Skip to main content

Elias Pettersson, Lias Andersson heta i NHL

Fyra svenska hockeytalanger valda i NHL-draftens första runda

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Elias Pettersson från Timrå till Vancouver Canucks som femte spelare totalt. Lias Andersson från HV71 och Frölunda till New York Rangers som sjunde spelare totalt efter New Jersey Devils lite sensationella val av schweizaren Nico Hischier som förste man i draften - den förste schweizaren någonsin på den positionen och den bara femte européen efter Mats Sundin som valdes först 1989.

Totalt valdes fyra svenska spelare i första rundan. Förutom Pettersson och Andersson också HV:s back Erik Brännström som 15:e val av nya NHL-laget Vegas Golden Knights, och Rögles dito Timothy Liljegren som 17:e spelare totalt av Toronto Maple Leafs.

Femma och sjua. Ett bra betyg på den svenska juniorutvecklingen.

- Det kändes skönt att ha en klubb som var intresserad av mig, men det var ändå osäkert, man kan ju inte kontrollera vem som väljer en, kommenterade Elias Pettersson direkt efter att han vats av Vancouver.

Canucks ville ha en playmaker och en center av toppklass. Därför valde klubben Elias Pettersson.

- Jag skapar många målchanser, både för mig och för mina lagkamrater. Jag är en offensiv spelare.

Men även om Elias gjort avtryck i den svenska hockeyn - han spelade i Tmrå senast men finns i Växjö nästa säsong - tar han inte ut några framgångar i förtid.

- Det känns väl inte riktigt som om jag är redo att spela i National Hockey League, jag har mycket att lära. Jag har blivit starkare, men måste bli ännu starkare. Men jag vill spela i NHL så jag jobbar på att det ska ske så snabbt det bara är möjligt. Jag är inte redo för NHL nu. Jag måste bli både starkare och snabbare.

Canucks har redan gått ut med goda råd (order) till Elias, idag bara 75 kilo lätt, åtminstone med NHL-mått mätt:

- Att äta mycket mer (skratt)... men jag tränar med en ny fys-coach i mitt nya lag (Växjö) hemma i Sverige och vi har en plan för hur jag ska utvecklas och bli starkare.

Elias Pettersson, ursprungligen från Ånge, gjorde 41 poäng (19/22) på 43 matcher för Timrå i allsvenskan förra säsongen, och Rger Forsberg som tränade Timrå då, jämför Pettersson med en stor förebild:

- Jag minns ju när Ulf Dahlén kom upp i A-laget i Östersund som 16-åring, sade Forsberg till Sundvslla Tidning. Man såg att han skulle kunna bli otroligt bra och det är samma med Elias, det syns att han har en grym potential och en talang utöver det vanliga, säger Forsberg om Pettersson som också ibland jämförs med Henrik Zetterberg.

Två platser efter Elias gick Lias Andersson till New York Rangers. En spelare med påbrå. Det går naturligtvis inte att komma förbi det faktum att Lias är son till Niklas Andersson och brorson till Mikael Andersson.

Video: Petterson om att bli vald som femma

Pappa Niklas Andersson, nu 46 år gammal, lämnade Frölunda för Nordamerika 1991, och tillbringade den mesta tiden i farmarhockeyn: 566 matcher i IHL och AHL innan han fick chansen i NHL för 165 matcher och 82 poäng (29/53), de flesta för New York Islanders. Niklas Andersson avslutade sin karriär 2011, i samma klubb där den en gång började: med sju säsonger och 308 poäng (105/203) i Frölunda.

Farbror Mikael Andersson, 50, spelade 786 matcher och gjorde 273 poäng (97/176) för Buffalo Sabres, Hartford Whalers, Tampa Bay Lightning, Philadelphia Flyers och New York Islanders mellan 1985 och 2000. Också Mikael avslutade i Frölunda, med tre säsonger.

Mikael Andersson jobbar idag som scout för Tampa. Niklas som scout för Los Angeles Kings.

Lias flyttades upp i HV:s SHL-lag förra säsongen efter genombrottet i J20-laget där han gjorde 59 poäng (24 mål/35 assister) på bara 37 matcher i J20 SuperElit-serien. En för sin ålder mycket mogen och utvecklad tvåvägscenter, med ett bra fysiskt spel och framförallt med bra kunskap om var målet finns som gjorde 19 poäng (9/10) på 42 matcher och sedan fem poäng (4/1) på 16 matcher när HV71 vann SM-guldet.

Nästa säsong finns Lias i Frölunda. Fast besluten att skapa sig ett eget namn: Niklas och Mikael Andersson är båda institutioner i den göteborgska hockeysfären. Därför valde Lias att spela sin första SHL-säsong i Jönköping.

- Just därför att pappa och min farbror är så förknippade med hockeyn i Göteborg. Jag ville leva på mina egna meriter och slipper bli jämförd med dem. Jag får köra mitt eget race, jag slipper höra att jag får spela på grund av pappa eller på grund av fabror. Jag får gå min egen väg och stå på egna ben, sade Lias till NHL.com/sv då.

- Men pappa har betytt jättemycket för mig. Han har hjälpt mig på vägen, inte så mycket med själva hockeyn utan mer hur man ska uppträda och bete sig. Han har bara varit stöttande, aldrig legat på och krävt saker. Verkligen ingen klassisk hockeyfarsa. Han har aldrig varit inblandad i min träning eller så. Jag har haft mina egna tränare som hjälpt mig. Pappa har aldrig lagt sig i, bara kommit med några små tips om hur man kan göra. Men inga större grejer. Jag har haft min egen drivkraft också, och klarat mig på egen hand, säger Lias.

- Mikael har också hjälpt mig, på samma sätt som pappa. Det har varit bra att få växa upp med de två. Jag har lärt mig mycket. Och det är klart att det blivit mycket hockeysnack när släkten träffats. Det är ju en riktig hockeyfamilj.

Det var en överraskad tvåvägscenter som mötte världen efter det tidiga valet.

- Ja, men jag är lite överraskad. Det fanns ju gott om väldigt bra spelare kvar i draften så...Rangers pratade med mig på förberedelselägret (combine), sade Lias Andersson. Men det var kul, jag skrek rätt ut när jag fick reda på att jag skulle till New York (Rangers). Det var en fantastisk känsla, jag kan inte beskriva det på något annat sätt. Ska bli kul att komma dit, jag har alrig varit i New York. Men mamma och pappa träffades där, så de kan nog visa mig runt.

Video: Exclusiv intervju med Lias Andersson

Lias Andersson nämnde Jonathan Toews och Claude Giroux bland förebilderna.

- Den typen av centrar som kan spela tufft och göra de viktiga målen. Den är den sortens spelare jag vill vara, Toews har vunnit allt; det vill jag också göra.

Nu blir Lias, till en början åtminstone organisationsmässigt, lagkamrat med Henrik Lundqvist.

- Fantastiskt. Jag känner honom lite, min pappa spelade med honom under några år. Rangers har varit nära under några år nu och de har några bra svenskar i farmarligan. Så det ska vi ändra på nu...

Draften fortsätter i Chicago på midsommardagen.

Se mer