Skip to main content

Robin Lehner en klippa i mål för Islanders

Svensken har lämnat den svåra tiden bakom sig och spelar sin bästa hockey

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Säg Robin Lehner.

New York Islanders-fansen gör det just nu.

Det en gång så omdiskuterade och kontroversiella målvaktsvalet Robin Lehner är en klippa i mål för Islanders som jagar uppåt i tabellen. Efter segern med 4-3 mot St. Louis Blues nosar Islanders på en slutspelsplats från Metropolitan Division.

- Vi spelade bra i en period, och vi vann på bra målvaktsspel, konstaterade Islanders tränare Barry Trotz, som ju förra säsongen ledde Washington Capitals till Stanley Cup.

 

[Vem blir sist in? Rösta in de sista spelarna till 2019 NHL All-Star Game.]

 

Trotz hade fog för sitt uttalande: Blues utklassade Islanders i skottstatistiken med hela 32-14. Men Robin Lehner var suverän: 29 räddningar tar Lehner till sju raka segrar med en räddningsprocent på 95,9 och ett insläppta målsnitt (GAA) på suveränt fina 1,22. Det är den bästa noteringen i New York Islanders sedan den här tiden under säsongen 2014-15 då Jaroslav Halak också klarade sju raka segrar.

Video: STL-NYI: Lehner kastar ut ett benskydd mot Sundqvist

- Det var en j-la match, enormt viktig seger för oss, sade en helt utpumpad Robin Lehner efter matchen. Det var inte den bästa matchen vi spelat, men vi höll i och kämpade oss genom den tillsammans. Och vi hittade ett sätt att vinna den. Vi håller oss positiva och håller samman som en grupp, så det kändes verkligen bra.  

- De (Blues) gjorde en väldigt bra match och för min del var det nog den bästa känslan på hela säsongen; de satte en väldigt stark press på oss i tredje perioden, så det här kändes bra, sade Lehner som räddade 13 av de 14 skott han fick emot sig i slutperioden.

Överhuvudtaget har Islanders en bra målvaktsduo just nu. Bäst i hela National Hockey League, faktiskt: Robin Lehner med ett totalt säsongs-GAA på 2,18 och Thomas Greiss (2,63) har tillsammans ett GAA på 2,40. Näst bäst är Nashville Predators finländska målvaktsduo Pekka Rinne och Juuse Saros med 2,51 i sammanlagt GAA: Rinne 2,31 och Saros 2,71.

Den 27-årige göteborgaren Robin Lehner var ett kontroversiellt målvaktsval när han värvades till New York Islanders från Buffalo Sabres inför den här säsongen. Många ifrågastte Lehners mentala hälsa sedan han i en väldigt öppenhjärtig, utlämnande och mycket uppmärksammad artikel i The Atlethic talat ut om de psykiska problem som hållit honom tillbaka som idrottsman och som målvakt i världens bästa hockeyliga. En historia som berättats förut, men som förtjänar att berättas igen. Lehner beskrev bland annat den ångestattack han fick i en match i mars förra året: Buffalo mötte Detroit och Lehner hade lite att göra i målet. Men han upplevde ändå problem: ett tryck över bröstet, svårt att andas, problem med synen och en panikattack på gång. Han gick av efter en period och bröt ihop i omklädningsrummet.

Video: BUF-NYI: Sobotka får inte pucken förbi Lehner

- Jag trodde jag hade fått en hjärtattack, skrev Lehner i artikeln.

Men det var en depression, och han fortsatte att försöka bota den på det enda sätt han kände: han köpte öl och åkte hem och drack sig full.
Robin Lehner umgicks med tankar på självmord och hans hustru (Donya) försökte få honom att söka hjälp. Han vägrade:

- Så många gånger under så många år ville hon att jag skulle söka hjälp. Hon hade ju sett mig när jag hade självmordstankar och hon var rädd för mig. Men jag lyssnade aldrig på henne.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Men till slut sökte Robin Lehner den hjälp han behövde. NHL och NHLPA stödjer ett program för spelare med problem, och Robin Lehner lade in sig för avgiftning. Läkarna kunde också konstatera att han led av en bipolär sjukdom med tre stadier: mani, hypermani och depression. Det paradoxala var att när Robin Lehner var inne i en av de maniska perioderna, var han en mycket bra målvakt men ibland också en som gjorde svåra misstag. Under perioderna av hypermani brydde han sig överhuvudtaget inte om något: han trodde han visste allt och kunde allt. Under perioderna av depression var Robin Lehner en mycket dålig målvakt.

Video: TOR-NYI: Lehner stoppar Marner och Tavares

Rehab-programmet i Arizona hjälpte Robin Lehner att komma tillrätta med livet. Nu har Lehner slutat dricka. Han har fått mediciner mot sjukdomen. Och nystarten efter den tuffa tiden i Buffalo, som ville bli av med honom, gav Lehner ytterligare en skjuts framåt.

- Jag pratade med flera lag, men många var tveksamma eftersom jag kom med ett rykte om att vara besvärlig, en dålig människa och en dålig lagkamrat, berättade Robin Lehner i artikeln. Jag fick aldrig några anbud och genom media fick jag veta att de lag jag pratat med hade signat med andra målvakter.

Allt ändrades när Lou Lamoriello ringde upp för Islanders räkning. Lehner intervjuades två gånger och sedan var allt klart: han fick det kontrakt och den nystart han letat efter:

- De två mötena (med Lou Lamoriello) var några av de bästa ögonblicken i mitt liv. Vi pratade om familjen och om livet. Islanders var villiga att ge mig en chans. Äntligen hade jag någon som trodde på mig. Och jag var nykter.

Islanders gav Robin Lehner chansen.

Och han tog verkligen tillvara på den.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.