Skip to main content

Seger direkt för Keefe som ny tränare i Toronto

Berube, Sullivan, Sutter bra exempel på att tränarbyten kan bli lagets lycka

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Det blev en perfekt debut i NHL för Sheldon Keefe. Toronto Maple Leafs nye tränare ledde sitt lag till seger med 3-1 mot Arizona Coyotes, och bröt därmed en sex matcher lång förlustsvit för laget.

- Killarna spelade bra, men ännu viktigare än hur vi spelade så hade vi en väldigt bra energi i laget, sade Keefe till NHL.com/sv efter matchen. Det var första gången jag var en del av den här gruppen, och jag blev riktigt imponerad av hur spelarna interagerade på bänken, energin och vibbarna.

- Vi krävde mycket av dem, det var många nya saker de hade att förhålla sig till, sade Keefe. Vi försökte göra allt så enkelt som möjligt, men det var ändå en del nytt. Och vi gjorde en stark insats, från början till slut.

 

[Läs också: Höga krav på Keefe och Maple Leafs]

 

Matchen i Gila River Arena i Glendale, Arizona, var debut för 39-årige Sheldon Keefe som tränare i National Hockey League. Han kom direkt till Maple Leafs från farmarlaget Toronto Marlies sedan Mike Babcock fått sparken den 20 november. Som spelare gjorde Keefe, född i Brampton strax utanför Toronto, 24 poäng (12+12) på 125 matcher för Tampa Bay Lightning 2001-03, innan han avslutade den aktiva karriären med fyra matcher i Utah Grizzlies i American Hockey League 2005.

Efter det gick Keefe direkt på en tränarkarriär i Pembroke Lumber Kings i CJHL, och kom till Toronto Marlies 2015, efter tre säsonger i Sault Ste. Marie Greyhounds i Ontario Hockey League.

Förra våren ledde han Marlies till lagets första Calder Cup, AHL:s motsvarighet till Stanley Cup. Förra säsongen föll Marlies mot Charlotte Checkers i finalen i AHL:s Eastern Conference. När Sheldon Keefe efter fem säsonger lämnade Marlies i veckan, ledde laget AHL:s North Division med 25 poäng på 16 matcher, trea totalt i AHL-tabellen trots betydligt antal färre matcher spelade än toppkonkurrenterna Hartford Wolf Pack och Milwaukee Admirals.

Med sina 39 år är Sheldon Keefe den näst yngste tränaren i NHL (efter Chicago Blackhawks Jeremy Colliton som är 34). Och, som sagt, helt oerfaren när det handlar om NHL-hockey.

- Jag hängde inte med riktigt i några byten, så det kan bli bättre. Spelarna räddade mig där, och det uppskattar jag. Men sammantaget kändes det som en vanlig hockeymatch; jag visste inte hur det skulle bli, men tycker nog att det kändes ganska bekvämt, sade Keefe om sin debut i NHL.

Som spelare var Keefe forward, men redan i sin första match satte han sin prägel på Maple Leafs backar. De var betydligt mer aktiva i anfallszon än tidigare.

- Det var roligt, vi hade kul därute, sade 28-årige backen Tyson Barrie som gjorde Maple Leafs första mål. Hela laget spelade mer aggressivt och med mer fart genom mittzon. Det kändes väldigt spännande, en härlig nystart.

Pierre Engvall, den 23-årige smålänningen som kom till Toronto Marlies via HV71 2018, har fostrats i den nordamerikanska hockeyn av just Sheldon Keefe. Nu gjorde Engvall sin andra match och sitt första mål i NHL.

Video: ARI-TOR: Engvall sätter första NHL-målet

Att ett NHL-lag byter tränare mitt under säsongen är inte ovanligt. Det kan gå dåligt, det kan gå okej - och det kan gå väldigt bra. Fråga till exempel spelarna i St. Louis Blues. När Craig Berube, med 17 år som spelare i NHL, tog över tränarjobbet i Blues den 20 november förra året - samma dag som Keefe tog över Maple Leafs fast ett år tidigare - låg Blues absolut sist i hela ligatabellen. Ett drygt halvår senare stod Blues som Stanley Cup-mästare efter finalsegern mot Boston Bruins.

I mitten av december 2015 fick Mike Sullivan ta över tränarjobbet i Pittsburgh Penguins efter sparkade Mike Johnston. Sullivan lyftes in från Pens farmarlag Wilkes-Barre/Scranton som då toppade AHL:s Atlantic Division. I juni 2016 ledde Sullivan sitt lag i firandet av Stanley Cup-segern efter finalen mot San Jose Sharks.

När Los Angeles Kings mitt under säsongen 2011-12 lät Darryl Sutter ta över efter Terry Murray, fick laget fart på både skridskorna och målskyttet och Kings lyckades kravla sig med till slutspelet som åttonde och sista lag från Western Conference. Två månader senare firade Sutter och Kings laget första Stanley Cup någonsin, efter finalsegern mot New Jersey Devils.

Berube, Sullivan och Sutter är tre exempel på lyckade tränarbyten de senaste åren. Nu är det upp Sheldon Keefe att bevisa att även Maple Leafs har gjort ett lyckat byte.

Han fick i alla fall en bra start.

- Vi var nöjda med att bara få en seger. Det tog bort lite av pressen på oss, summerade Torontostjärnan Auston Matthews känslorna i laget och för den nye tränaren. Nu kan vi fortsätta att bygga på det här. Med en ny tränare kommer några saker att ändras vartefter, men allt det han kastade över oss under den korta tid han varit i laget, det utförde vi för det mesta bra.

Segern mot Coyotes kom i den tredje matchen under Maple Leafs sex matcher långa bortaturné. Nästa test för Sheldon Keefe och laget kommer på lördag kväll (söndag morgon svensk tid, nedsläpp klockan 01.00) mot Colorado Avalanche. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.