Skip to main content

NHL diskuterar dagligen handlingsplanen kring Coronaviruset, säger Bettma

Prio ett är att "göra rätt saker för allas säkerhet och välmående"

av Nicholas J. Cotsonika @NHLsv / NHL.com

I slutändan handlar det inte om affärer. Det handlar inte om sporten. 

Det handlar om hälsa.

NHL har pausat säsongen vid ett tillfälle där experterna vädjar om socialt avstånd för att sakta ner pandemin som coronaviruset nu är, och ligan kommer att fortsätta att hantera situationen allt eftersom den utvecklas. 

NHLs kommissionär Gary Bettman sa under fredagen att ingen spelare eller anställd hade testat positivt enligt hans kännedom. 

- Oavsett hur detta slutar, så kommer det bli negativa materiella konsekvenser för affärsdelen, och det kan komma att bli viktigt på någon nivå, sa Bettman. Men det är sekundärt, då det primära målet är att se till att vi gör det rätta för allas säkerhet och välmående. 

Situationen är så pass instabil att det finns massor av frågor men få svar, inklusive hur lång pausen kan komma att vara, hur den kan påverka Stanley Cup-slutspelet, och hur den kan påverka lönetaket. 

- Vi kan komma att ha tillräckligt med tid för att slutföra grundserien och slutspelet inom en rimligt tidsgräns, och det finns ingen anledning att utesluta någonting vid denna tidpunkten, även fast vi vet ännu, sa Bettman. 

Kommissionär Bettman har en specialgrupp av högst uppsatta som han säger "möts mer eller mindre två gånger om dagen för att diskutera samtliga frågor som vi kan komma att behöva hantera."

NHL är i ständig kontakt med de olika parterna, inklusive lagen och spelarfacket NHLPA. Bettman säger att han talar regelbundet med NHLPAs executive director Don Fehr. 

- Han är den sista jag säger godnatt till och den första jag säger godmorgon till, sa Bettman. 

Bettman ville inte ge en tidsfrist över hur lång pausen kan komma att vara eller vilket datum som skulle kunna vara en eventuell deadline för när man skulle ta beslut om att ställa in säsongen. NHL kommer att vägledas av mandat från statligt håll.

- Det är inte ett beslut vi kan ta själva, sa Bettman. Vi kommer att behöva förlita oss på andra när det är säkert (att åter spela), vilket innebär att folk kan spekulera men ingen kan förutse med någon absolut säkerhet.

NHL går över olika scenarion för att se över sina olika alternativ, och den processen kommer vara fortlöpande. 

- Vi tittar på alla möjliga alternativ, sa Bettman. Vi tittar på kalendern. Vi tittar på vad vi tycker är rimligt och inte när det kommer tills tidsramar för fortsatt spel. 

- Självklart är det möjligt att vi kommer att spela utöver den tiden som vi från början satt. Hur mycket längre, det är något som vi försöker att fastslå, och inte bara tajmingen av allt detta. Vi tittar också på vilka olika spelalternativ som kan passa inom den tidsramen. 

- Så det är lite av ett pussel, och ett av problemen är att vi inte har alla pusselbitarna ännu. 

- Vad vi kan göra nu är att kartlägga alla alternativ, och allt eftersom tiden går, så kanske det ändrar ekvationen och vi får anpassa våra modeller. Så det är inte så att vi har en modell idag och det är den som vi går efter. Modellen ändrar sig varje dag. 

Bettman säger att NHL har bett lagen att isolera sig hemma under de kommande dagarna. Ligan arbetar tillsammans med medicinsk personal för att fastslå hur länge det kommer att behålla den rekommendationen. 

- Sedan kommer vi titta på att gå vidare i form av aktiviteter när vi fått ett grepp om någon kommer att testa positivt kortsiktigt. 

Förr eller senare kommer NHL att behöva ta beslut kring NHL Awards som är schemalagt den 17 juni i Las Vegas; NHL draften som är schemalagd 26-27 juni i Montreal; och starten av free agency 1 juli. 

Ligan kommer också behöva ta itu med hockeyrelaterade inkomster som delas på mitten mellan spelarna och ägarna under kollektivavtalet och som används för att sätta lönetaket. 

De kan komma att behöva påtala nästa säsong också. En sak som specialgruppen diskuterade under fredagsmorgonen lokal tid var ifall ett sent avslut på den nuvarande säsongen kommer påverka starten på nästa säsong. Den kan komma att backa starten, men inte förkorta säsongen. 

- Såvida inte pandemin fortsätter, Gud förbjude, så ser jag en vanlig säsong '20-21, sa Bettman. Jag ser ingen anledning att tro något annat, förutom den varningen jag just gav. 

Bettman säger att han är optimistisk att världen kan repa sig från pandemin snabbt och att livet utöver sport snart kan gå tillbaka till det normala. NHL kommer vara redo när det tillfället kommer. 

- Jag uppskattar det faktum att du vill ha mer definitiva svar, sa han. Men som jag sagt internt när jag pratat med mitt team här, saker i denna situation utvecklar sig så snabbt och det finns många osäkerheter, och vi måste se till att vi förstår konsekvenserna av allt som kommer mot oss och hur vi skall hantera det.

- Och framför allt så vill vi göra de rätta sakerna och använda sunt förnuft.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.