Skip to main content

Filip Forsberg: "Vi kan ta det hela vägen"

Nashville Predators hoppas och tror på favorit i repris - och lite till

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Så nära. Men ändå så långt borta.

Det är lite mer än en månad sedan Nashville Predators föll på mållinjen i Stanley Cup-finalen mot Pittsburgh Penguins.

Och Predators svenske stjärna Filip Forsberg har skakat av sig förtrytelsen:

- Just då kändes det ju som att hela världen rasat samman och lite av bitterhetskänslan finns ju kvar. Men samtidigt har vi en jäkla revanschlusta, säger Filip Forsberg till NHL.com/sv. Vi vet hur nära det var; vi har nästan hela laget kvar och med de nya spelarna tror jag vi kommer att ha en bra möjlighet att vara med och hota igen. Det är ju det som driver en.

- Vi har ju många unga spelare i laget och förhoppningsvis kan alla, inklusive jag själv, ta ett steg till och göra det ännu bättre, säger den 22-årige före detta leksingen.

Filip Forsberg gjorde 58 poäng (31/27) förra säsongen och har de tre senaste säsongerna legat stadigt runt 60 poäng och 30 mål - och inte missat en enda match.

Video: NSH-CGY: Forsberg gör tre mål i andra perioden

- Det finns alltid saker att förbättra. Den drivkraften har jag alltid haft. Även om jag utvecklats för varje säsong och kommit en bit nu, så finns det alltid saker att göra bättre, säger Forsberg. Det känns bra att få göra det i den omgivning som Nashville är, med så många unga spelare.

Filip Forsberg och flickvännen har tagit en tids utlandssemester i Grekland innan träningen börjar på allvar. Och allvaret: Nashville Predators firar 20 år i ligan den kommande säsongen. Klubben har formgivit nya tröjor som ska påminna om jubiléet; en sabeltandad tiger där nollan i "20" är tigerns öga. Fyndigt.

Men det är inte det enda som är nytt. Klubbledningen med general managern David Poile i spetsen har även byggt om laget en del: i början av den här veckan skrev Frederick Gaudreau på ett tre-årskontrakt. 24-årige Gaudreau spelade bara en handfull matcher i grundserien men i slutspelet fick han kliva in och inledde med tre mål på de fyra första matcherna i finalen mot Pittsburgh.

Samma lag som släppt centern Nick Bonino, som skrivit på ett fyraårigt kontrakt med Nashville. När Penguins vann Stanley Cup 2016 var Bonino en viktig kugge i den så kallade HBK-kedjan med Carl Hagelin, Bonino och Phil Kessel men förra säsongen gick det lite mera trögt för kedjan men bättre för Bonino personligen: 37 poäng (18/19) på 80 matcher.

Video: WSH-PIT M1: Bonino avslutar Penguins spelvändning

Sist på forwardssidan, men inte minst, har 35-årige anfallaren Scott Hartnell återkommit till den klubb där han år 2000 började sin NHL-karriär. Hartnell har gjort ett hyfsat poängjobb de tre senaste säsongerna i Columbus Blue Jackets.

General managern David Poile gick in i free agentsperioden med målet att ersätta James Neal som försvunnit till Vegas Golden Knights. Och att stärka centerlinjen i Predators.

- Vi ville ha in erfarenhet i laget och det har vi fått med Nick Bonino. För två år sedan var vår centeruppsättning svag, men med Bonino, Colton Sissons, Ryan Johansen och Calle Järnkrok så är vi starka i mitten för första gången på mycket länge, säger Poile till Predators TV. Det här är den starkaste centeruppsättningen vi någonsin haft.

- Nu måste vi låta "Jarnie" (Järnkrok) växa. Vi såg förra säsongen att första halvan på den var okej; han flyttade fram och tillbaka mellan centerrollen och spel som forward men när han sedan fick mer ansvar så var han mycket, mycket bra.

Video: NSH-CGY: Järnkrok stänker in ett handledsskott

Poile konstaterar också att Bonino är den ende spelaren i Nashville som vunnit Stanley Cup - två gånger på raken, dessutom.

- Vi har fyllt ett stort hål med Bonino. Han kan spela i alla spelformer och vi får en enorm flexibilitet i laget med honom, menar David Poile.

Nick Bonino i Nashville betyder fler aternativ också för Filip Forsberg. Som dock gärna ser en återförening med Ryan Johansen som ju missade slutspelet på grund av en skada.
- Jag har spelat mycket med Ryan Johansen och det har fungerat väldigt bra. Det var synd att han gick sönder i slutspelet. Jag tycker att han är en av de skickligaste centrarna i hela ligan och att vi lyckades pressa Pittsburgh till sex matcher utan honom… det hade varit en helt annan sak om han varit med, säger Filip Forsberg.

- Bonino har vunnit två år i rad och är en väldigt mångsidig spelare. Han kommer att passa in bra i laget.

Scott Hartnell ska, är det tänkt, ta rollen som ledare på och utanför isen, som publikfavorit - han är populär i staden - och som den spelare som ska störa motståndarnas målvakt och ta stryk framför motståndarmålet.

- Vi har saknat den typen av spelare sedan vi tradade Patric Hörnqvist (till Pittsburgh), säger David Poile.

På backsidan kommer Alexei Emelin från Montreal Canadiens. Den 31-årige ryssen har spelat i NHL i sex säsonger och är välbekant för ett par spelare i Preds försvarsuppställning: han har spelat med både Yannick Weber och P.K. Subban i Montreal.

Ny i laget är också målvakten Anders Lindbäck som spelade i Rögle i SHL förra säsongen och som inte riktigt lyckats i NHL. 29-åringen från Gävle får en tuff och närmast övermänsklig match om att ta en plats mot finländarna Pekka Rinne och Juuse Saros i det annars så svenskdominerade laget från Tennessee.

Förutom Filip Forsberg finns också backen Mattias Ekholm samt anfallarna Pontus Åberg, Viktor Arvidsson och Calle Järnkrok i laget.

På minussidan finns Carl Wilson som tradats till Colorado Avalanche. En ömsesidig flytt: Wilson ville bort och Predators skulle inte protestera om tillfället dök upp.

Den för många oväntade marschen mot Stanley Cup-finalen förra säsongen understöddes av en vilt kämpande publik. På nolltid blev publiken i Bridgestone Arena hela ligans mest intensiva och högljudda. Och sta'n bjöd till: gratisinträde på countrygalor på Broadway utaför arenan, kända countryartister som sjöng nationalsången och ett publiktryck av världsklass.

Nashville blev Smashville:

- Vi har väldigt bra fans, vi har haft fullt på varenda hemmamatch de senaste två åren och det är ett jäkla liv kring matcherna, det spelar ingen roll om det är en lördag eller en måndag, berättar Filip Forsberg. Se'n i slutspelet så tog de det till både en och två och tre nya nivåer. Förhoppningsvis kan vi ta oss lika långt den här säsongen och få uppleva allt det igen.

Se mer