Skip to main content

Penguins offensiv gav trygghet mot Columbus

Lagets bästa spelare klev fram vid rätt tidpunkter

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Pittsburgh Penguins är klara för den andra rundan av Stanley Cup efter att ha slagit ut Columbus Blue Jackets med 4-1 i matcher.

Det var i slutändan lagets starkare offensiv som fällde avgörandet i matchserien och gjorde att Pittsburgh kunde säkra avancemanget inför de jublande hemmasupportrarna.

Det menar i alla fall Penguins Matt Cullen.
När Columbus höll på att äta ikapp Pens 3-0-ledning i slutet av den andra perioden, var det en stor tro på lagets offensiv som lyfte laget under pausvilan inför den tredje perioden.

- Vi vet att om vi bara ser till att spela stabilt i defensiven och snabbt kan leverera puckarna framåt så kommer vi får mer än nog med chanser att göra mål, säger Cullen.

Penguins head coach Mike Sullivan var efter torsdagens avgörande seger inte helt nöjd med alla delar av spelet, men han hyllar lagets moral och förmåga att lyfta anfallsspelet då det som bäst behövdes.  

- Vi fick våra mål vid rätt tidpunkter under matchserien, säger coach Sullivan. Vår grupp med ledare på banan kunde se till att vi hela tiden hade ett svar när det kändes som om vi höll på att tappa initiativet i matcherna.

Video: CBJ-PIT M3: Malkin får hjälp att göra mål

- Vi kar mycket karaktär i vårt omklädningsrum och det startar med Sidney Crosby. Han är vår kapten och personifierar vad det innebär att vara en Penguins-spelare. Men det finns fler i laget som leder på många olika sätt och hjälper laget att växa och utvecklas. De här ledarna drar med sig det övriga laget.

I matchserien har Crosby svarat för två mål och fem målgivande passningar och kedjan med Conor Sheary och Jake Guentzel har skapat ständigt huvudbry för Blue Jackets-försvaret.

I match 5 i PPG Paints Arena satte "Sid" det viktiga 4-2 målet 5 minuter in i tredje perioden och dämpade Columbus energi att komma ikapp målmässigt.

- Det var ett viktigt mål, säger Crosby. Det fick stopp på dem lite grann och vi kunde också skaffa oss ett tremålsövertag strax efter vilket kändes avgörande.

Men det är inte bara Crosby och hans kedjekamrater som producerar för Penguins.

Så här långt i slutspelet har Evgeni Malkin överglänst kaptenen och leder slutspelets poängliga efter 2 mål och 9 assist på två matcher. Samarbetet med Bryan Rust och Phil Kessel har fungerat mycket bra.

- Det är den typen av spelare som kan avgöra matcher på bara ett eller två byten, säger Mike Sullivan. De kan vara osynliga under två perioder och sen blixtra till under något byte i den tredje perioden och ändrar hela matchbilden.

- Det är det de allra bästa spelarna kan göra och det är vad som skiljer dem från de övriga, säger coach Sullivan. Det är det som gör dem till "elit". Vi har en handfull spelare av den typen i vårt lag och det är en av de saker som gör att vi är så pass svårslagna. De här spelarna som kliver fram och gör de viktiga målen för oss vid rätt tidpunkter under matcherna och vänder trender i matcher till vår fördel.  

Sullivan menar att detta gör att exempelvis Malkins formation ibland får lite längre tid på sig att komma in i matcherna innan han börjar förändra i kedjan.

- Jag har hela tiden i bakhuvudet att det bara behövs ett eller två bra byten där en sådan femma kliver upp ett par pinnhål, för de ska få till det. De har gång efter annan visat att de kan göra det, säger Sullivan.

Malkin kom tillbaka lagom till slutspelet efter att ha missat de 13 sista matcherna i grundserien efter en överkroppsskada.

I den första matchen i playoffet noterades "Geno" för två målgivande passningar och därefter har det rullat på: 1 mål i match två, 1+2 i match tre, 0+2 i match 4 och 0+3 i match fem.

Imponerade av den 30-åriga ryssen som ger ett fokuserat och lugnt intryck så här långt under slutspelet.

- Det var ganska tungt att komma tillbaka efter skadan, säger Malkin. Jag kände mig väldigt trött redan halvvägs in i första matchen. Men ju längre serien har gått desto bättre har det gått.

Malkins poängproduktion så här långt under slutspelet har i mångt och mycket inte kommit efter de spektakulära spel hockeyälskarna blivit bortskämda med under åren, utan snarare har det handlat om smart spel och snabba säkra passningar till spelare med fart.

Samarbetet med Kessel och Rust har fungerat utmärkt under playoffets första runda. Kessel har gjort två mål och 6 assist och Rust har gjort 4 mål, varav 2 i den sista matchen.

- Det är kul att spela med dem, säger Malkin. Det är två bra spelare som verkligen trivs i playoff. De vill vinna varje närkamp på banan och de vill båda komma in på mål och komma till avslut.

Video: PIT-CBJ M5: Crosby nätar trots snäv vinkel

Nu väntar ett par dagars vila för Penguins medan de väntar på att Toronto Maple Leafs och Washington Capitals ska göra upp sinsemellan om vilket lag som ska få möta Pittsburg.

Oavsett vilket lag som kommer att stå för motståndet ser Malkin fram emot det fortsatta slutspelet med tillförsikt.

- Det känns väldigt bra. Vi har fått till en kemi i laget som fungerar och vi har en bra blandningar av unga och äldre spelare, säger Malkin. De mer rutinerade spelarena har varit med ett tag och gått långt i playoff och delar med sig av sin erfarenhet, medan de yngre grabbarna bidrar med speed och energi i spelet. Vi känner oss starka i år igen och vi vet att vi kan besegra alla lag i slutspelet.

Se mer