Skip to main content

Otippad roll för Brad Marchand i poängtoppen

Boston Bruins anfallsstjärna mer känd som en retsticka än som en målgörare

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Patrick Kane, Connor McDavid, Sidney Crosby, Brad Marchand, Evgeni Malkin, Nicklas Bäckström, Brent Burns. Där har ni 70 plus-poängarna i NHL så här långt den här säsongen, och det är väl inget konstigt med de namnen.
Eller... Brad Marchand? Vänta lite, vad gör han i det sällskapet? Marchand, ligans största pest, den mest hatade spelaren av alla, i toppen av poängligan?

- Ibland har jag spelat så dumt. Onödigt. Jag måste ta smartare beslut, säger Brad Marchand. Jag kan spela utan att göra de där dumma grejerna.

Den nyvunna insikten har givit resultat. Medan utvisningsminuterna gått ner, från 1,23/match 2014-15 till 1,17 förra säsongen och blygsamma 0,86 hittills den här säsongen, gör Brad Marchand nu sin poängmässigt bästa säsong någonsin i NHL. Efter senaste matchen, 4-7 mot Edmonton Oilers med mål och två assister och före det 5-2 mot Calgary Flames efter mål och assist av Marchand, har han gjort 79 poäng (37/42) på 71 matcher. Hittills har Marchand snittat 1,1 poäng per match, och fortsätter den produktionen säsongen ut slutar han på 91 poäng. Det är hela 30 (!) poäng bättre än den hittills bästa säsongen under karriären, 2015-16 då Marchand kom upp i 61 poäng (37/24).

Video: BOS@VAN: Marchand gör hattrick i 3:e

37 mål är också karriärsbästa - fortsätter Marchand att som hittills under säsongen snitta 0,52 mål/match, så slutar han på 43 mål. Marchands 42 assistpoäng är också personligt rekord - fortsätter han grundserien ut i samma takt blir det 48 assister.

En remarkabel förändring. Brad Marchand är ju känd som en av de värsta trash-snackarna i National Hockey League men också som en defensivt skicklig anfallspelare i par med långvarige följeslagaren Patrice Bergeron, en av de absolut bästa defensiva anfallarna.

Medan Bergeron är en av de mest respekterade spelarna i NHL, omtyckt av såväl motståndare som lagkamrater, får Marchand vara nöjd med att lagkamraterna i Boston Bruins gillar honom.

När president Obama tog emot Stanley Cup-vinnarna Boston Bruins i Vita Huset 2011, ägnade han ett särskilt avsnitt i sitt hyllningstal åt Brad Marchand som han kallade "a litte ball of hate" - översättning inte nödvändig.

Och så har Brad Marchand betraktats genom åren: som en duktig hockeyspelare, både defensivt och offensivt, men främst som en pest på isen, den där typen av spelare som alla som inte håller på Boston Bruins bara älskar att hata.

Men saker förändras. Brad Marchand är en av dem.

När Brad Marchand avgjorde World Cup-finalen i Toronto i september förra året, klev han också fram som ett mer effektivt anfallsvapen än vad han haft rykte om sig att vara. Och framför allt har den 28-årige kanadensaren från Halifax, Nova Scotia, klivit ur den mörka skugga av trash-talk och tjuvknep som alltid förknippats med honom.

Brad Marchand har klivit fram som en målskytt och en poängmaskin som absolut världsklass, och definitivt som en av världens bästa hockeyspelare. Han inledde World Cup som en av turneringens mest hatade spelare och starkt ifrågasatt - vad hade Marchand i det här stjärnspäckade laget att göra? Han blev utbuad till och med av den kanadensiska hemmapubliken i Toronto. Men han avslutade turneringen som hela Kanadas stora matchhjälte.

- Han har visat folk både inom och utanför hockeyn vilken bra spelare han är, och han har fått bort mycket av det rykte som han haft tidigare under karriären. Han har skaffat sig respekt från människor som bedömer hockeyn utifrån men också folk i omklädningsrummet upptäcker vilken bra kille han är, något vi i Boston vetat om länge, sade Claude Julien, då både coach i Boston och assisterande i det kanadensiska World Cup-laget.

Nu innebär det inte att Marchand blivit mammas välartade hockeygosse där ute på rinken. I slutet av januari fick Marchand böta 10.000 dollar för en slewfoot mot Detroit Red Wings back Niklas Kronwall och strax efter det slapp han straff för samma regelbrott mot Tampa Bay Lightnings back Anton Strålman.

- Jag fick ett frikort där, sade Marchand till Boston Herald. Jag är glad över att jag fick fortsätta att spela och köra på. Jag måste börja ta smartare beslut. Jag är säker på att de där människorna på NHL Department of Player Safety är trötta på att se mig.

Så för Brad Marchand är säsongen 2016-17 ett välkommet bevis på kvalitet. Även om den varit lite av en berg-och-dalabana. Marchand inledde spelåret med fem poäng (2/3) mot Columbus i första matchen den 13 oktober och hade nio poäng (3/6) efter fyra matcher. Därefter: 22 poäng (7/15) på de resterande 35 matcherna fram till årsskiftet.

Och efter det Marchands stora islossning: 48 poäng (27/21) på de 32 matcherna fram tills nu. Noterbart: i åtta matcher har Marchand gjort två mål, i en match tre mål. Två gånger han han gjort fem poäng (2/3), mot Columbus den 13 oktober och mot Philadelphia Flyers den 14 januari. Han gjorde fyra poäng (3/1) mot Vancouver Canucks den 13 mars och alltså två (1/1) mot Calgary natten till torsdagen.

- Så´n är hockeyn. Ibland studsar pucken din väg, ibland inte, säger Marchand. Det är roligt när allt går som du vill, självförtroendet växer och man vågar göra saker som man inte skulle göra annars.

Nu vågar Brad Marchand. Och gör det han också är bra på.

Se mer