Skip to main content

Dylan Larkin ska ta över efter Zetterberg

22-årige talangen ska leda ligans äldsta lag - NHL.com/sv analyserar Detroit i serien 31 lag på 31 dagar

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Detroit Red Wings.

Ett frågetecken är uträtat i Detroit Red Wings.

Ett frågetecken fortfarande ett väldigt stort problem.

När Dylan Larkin häromdagen förlängde sitt kontrakt med Red Wings med ytterligare fem år - för den nätta summan 30,5 miljoner dollar - lättade en börda från Detroitledarnas axlar.

Men problemet Henrik Zetterberg hänger fortfarande som ett svart moln över klubbens ledarstab: kan "Zäta" spela, eller kan han inte?

Grundserien 2017-18: 30-39-13 (73 poäng). Femma i Atlantic Division.
Slutspelet 2018: Missade slutspel.
Tränare: Jeff Blashill (fjärde året). Assisterande coach Dan Bylsma (ny).
Nyförvärv: Jonathan Bernier (Colorado Avalanche), Thomas Vanek (Vancouver Canucks).
Förluster: Xavier Ouellet (Montreal Canadiens).

Henrik Zetterberg har haft svåra ryggproblem en tid, med smärtor som gjorde att han i princip inte tränare alls under de sista tre månaderna av förra säsongen, han spelade bara matcherna och genomförde för tredje året på raken en komplett säsong, 82 matcher.

 

[Relaterat material: Zetterbergs återkomst till Red Wings i fara]

 

- Det är svårt att säga vad problematiken med hans hälsa landar i, säger Red Wings general manager Ken Holland till NHL.com. Jag har pratat med hans agent flera gånger under sommaren, och jag vet att han haft en jobbig sommar. Han har inte alls haft möjligheten att träna så mycket som han velat under sommaren på grund av ryggen. Så allt när det gller Zetterberg är uppe i det blå nu.

- Jag hoppas "Z" blir frisk, men vi får ta tag i det i september, säger Ken Holland.

Zetterberg är viktig för Red Wings. Även om Njurundasonen spelar halvskadad så producerar han stort, förra säsongen 56 poäng (11+45) efter goda 68 (17+51) säsongen 2016-17.

Men "Zäta" på isen eller inte, är inte bara ett så att säga rent speltekniskt problem, utan också ett ekonomiskt. Om Zetterberg kommer till spel så måste Red Wings agera på spelarmarknaden för att klara att komma under lönetaket. Zetterberg, som varit kapten i laget de senaste sex säsongerna, har tre år kvar på sitt kontrakt och lönetaksträffen är nära 6,08 miljoner dollar. Mycket pengar för Red Wings som ju alltså nyligen förlängde över fem år med Dylan Larkin med en lönetaksträff på 6,1 miljoner. och som också har danske centern Frans Nielsen på 5,25 miljoner om året de närmaste fyra åren. Backarna Mike Green, 32, Danny DeKeyser, 28, och 37-årige Niklas Kronwall drar också mycket pengar.

Video: DET-TBL: Nielsen är vaken i defensiven

- Det tar vi hand om då. Det är inga stora saker det handlar om, säger Ken Holland. Det går att jobba fram en lösning.

Om Zetterberg inte kan spela, kan Red Wings placera honom på långtids-skadelistan och komma ifrån en del av löneförpliktelserna.

När "Zäta" som fyller 38 under ligastarten i oktober, och Nielsen 34, nu börjar bli till åren komna, hade Red Wings knappast något annat val än att knyta upp den 22-årige Larkin på ett längre kontrakt. Med en medelålder på 28,9 - i särklass äldst i National Hockey League - är Red Wings tvunget att börja föryngra. Anfallarna Anthony Manta, 23 och Andreas Athanasiou, 24, är redan viktiga pjäser, medan 23-årige Tyler Bertuzzi räknar med att få en fast plats den här säsongen. Här finns också 24-årige tjeckiske andraårsanfallaren och högerskytten Martin Frk.

Video: DET-MTL: Larkin tar sig igenom försvaret

Larkin, är det tänkt, ska leda laget. Han var Red Wings bäste spelare förra säsongen och bokfördes till slut för 63 poäng (16+47). Men han visade mer än bara poängstyrka: Ken Holland jämför till och med den 22-årige amerikanen med legendariska Red Wings-kaptener som Nicklas Lidström och Steve Yzerman - och Henrik Zetterberg.

- De var skurna ur samma virke. De ledde med exempel. Och Larkin har visat liknande kvaliteter, säger Holland. När det var tid att snacka, då stod de upp och sade det som behövdes sägas, men för det mesta ledde de med exempel och förtjänade respekten från lagkamraterna för hur de agerade under matcherna, hur de tränade och för den hängivenhet och passion de visade spelet och laget.

- Det är tidigt i Dylans karriär, men han har redan börjat visa vad han går för. Han hatar att förlora, och han jobbar stenhårt i varje byte.

Holland vet vad han talar om. Larkin har utvecklats starkt. På många plan.

- Jag har lärt mig massor under de tre åren här. Jag är en annan människa nu, mer mogen, säger Larkin. Jag har lärt mig av de bästa ledarna som finns, Henrik Zetterberg, "Nik" Kronwall, Pavel Datsyuk, Justin Abdelkader och Trevor Daley. De har fostrat mig till att vara mig själv, jobba hårt och spela den hockey som jag älskar.

Tweet from @DetroitRedWings: .@filip_zadina in overtime. #DRWDC pic.twitter.com/E2bstijAJm

Ytterligare två unga puckartiser kommer att få chansen i NHL den kommande säsongen. Filip Zadina valdes som nummer sex i draften tidigare i sommar. Förra säsongen gjorde Zadina 82 poäng (44+38) på 57 matcher för Halifax i juniorligan i Quebec, QJMHL. Och 19-årige kanadensiske centernMichael Rasmussen, tingad av Red Wings som nionde spelare totalt i draften 2017, öste in 59 poäng (31+28) på 47 matcher för Tri-City i WHL förra säsongen.

Räkna med både Zadina och Rasmussen i Red Wings inom kort, kanske redan från start.

Annars har Detroit inte direkt varit det mest aktiva laget under sommaren. 21-årige ryske forwarden Evgeny Svechnikov spelade en handfull matcher i NHL förra säsongen, och får en ny chans nu. Thomas Vanek, som delade förra säsongen mellan Columbus (19 matcher) och Vancouver (61) och gjorde goda 24 mål, är ny-gammal i laget - han spelade i Detroit också 2017. På målvaktssidan har Jonathan Bernier kommit in från Colorado, en bra sidekick till Jimmy Howard och sannolikt en bättre målvakt än Petr Mrazek som försvann till Flyers mitt under förra säsongen och nu vidare till Carolina. Då tradade Red Wings också i väg Tomas Tatar (till Vegas) samt Scott Wilson och Riley Sheahan (båda till Pittsburgh).

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Efter 25 raka slutspel och fyra Stanley Cup-titlar under den resan, har Detroit missat playoff två år på raken. Många tror att det blir ett tredje missat år.

- Det är viktigt att vi omger våra unga spelare med veteraner, men samtidigt är det viktigt att de unga spelarna får en chans att kliva fram, säger Ken Holland. Vi tror att vi kan få båda de sakerna att hända.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.