Skip to main content

Victor Olofsson närmar sig comeback i Sabres

Efter 13 matchers skadefrånvaro - svenske succérookien tränade med Buffalokamraterna igen

av Heather Engel @NHLsv / Fristående korrespondent för NHL.com

BUFFALO -- Victor Olofsson tränade på lördagen med Buffalo Sabres för första gången efter att han lämnade lagets match den andra januari, med en skada på underkroppen.

Men rookie-forwarden är ännu minst en vecka från comeback på isen.

- Det är ett stort steg. Men det känns bra att vara tillbaka med grabbarna på isen, sade Olofsson. Jag är inte helt klar för spel ännu, men det var skönt att få lite matchkänsla igen. Att känna hur det är att ha folk runt omkring sig, och få lite känsla för var man har medspelare och motståndare.

Olofsson har gjort 35 poäng (16+19) på 42 matcher. Det placerar honom som tvåa i målstatistiken bland nykomlingarna i NHL, efter Chicago Blackhawks forward Dominik Kubalik (21). Olofsson är trea på poänglistan för rookies efter Vancouver Canucks back Quinn Hughes och Colorado Avalanches dito Cale Makar, båda på 40 poäng.

Trots att Olofsson missat 13 matcher är han trea i Buffalos interna poängliga efter centrarna Jack Eichel på 68 poäng (31+37) och Sam Reinhart, 45 poäng (20+25).

Video: PHI-BUF: Olofsson styr in pucken i PP

- När man ser en spelare som varit borta så länge, då vet man att det närmar sig. Men jag vill säga en vecka till eller kanske till och med mer, sade Sabres tränare Ralph Krueger. Det här var första steget i att få in honom i spelet igen, och det var skönt att få se honom tillbaka på isen.

Sabres (24-23-8) är nio poäng bakom Carolina Hurricanes i kampen om ett sista wild card från Eastern Conference till slutspelet om Stanley Cup. Utan Olofsson har laget bokförts för en svit på 6-6-1. Detta före matchen mot Anaheim Ducks i KeyBank Center på söndag kväll, nedsläpp klockan 21.00 svensk tid.

Olofsson hade varit på is under några veckor innan han återförenades med lagkamraterna på lördagen. Han säger att det känns "bättre och bättre för varje dag", men varken han eller Sabres vill göra något förhastat: från början var läketiden satt till 5-6 veckor, och Olofsson ansträngde sig inte i onödan på träningen.

- Vi tar det steg för steg, sade han. Det här, att få komma ut tillsammans med de andra grabbarna, var första steget. Nu ska jag fortsätta jobba hårt, särskilt under matchdagarna. Jag ska lägga in lite extra jobb, så får vi ser hur snabbt jag kan vara tillbaka.

- Det är klart att jag vill vara med och hjälpa laget, men som sagt: jag måste vara positiv och lugn och inte ha för bråttom. Då kan det slå tillbaka och om man som jag är angelägen om att komma tillbaka så måste jag se upp.

Att se matcherna som åskådare har givit Olofsson ett annat perspektiv.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

- Vi är nöjda med hur läkningen av skadan gått, men vi tycker att det här har givit honom (Olofsson) tid att reflektera och växa också psykiskt, sade Krueger. Han har fått se matcherna från utsidan, och vi har haft nära kontakt: jag tror att det här har fått honom att mogna ännu mer.

- Att få lite ledigt under en säsong som har varit av en riktig Rookie of the Year i NHL-kaliber, och fått se matcherna från utsidan, det gör att han kan komma tillbaka till sin höga nivå med ännu större självförtroende.
 

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.