Skip to main content

Svenskättade Wahlstrom klättrar inför draften

Drömde om att spela för Sverige, men det blev USA för stortalangen som spås gå högt i draften

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Varannan vecka blickar NHL.com/SV in i framtiden med vår serie Draftkollen. Två tisdagar i månaden får du de senaste nyheterna och informationen om de talanger som kommer att dominera framtidens NHL.

Den här veckan tittar vi närmare på amerikanska supertalangen Oliver Wahlstrom, som slog igenom som Youtube-fenomen redan som nioåring och i barndomen drömde att spela för pappas hemland Sverige.

Det saknas inte svenska kopplingar bland tonåringarna i det amerikanska talangsystemet just nu. NHL.com/sv har tidigare berättat om 17-åringarna Adam Samuelsson, som är son till svenske NHL-tuffingen Ulf Samuelsson. Lagkamrat till Adam i det amerikanska utvecklingsprogrammet finner vi också Mattias Samuelsson, som i sin tur är son till svenske NHL-legendaren Kjell Samuelsson.

Båda Samuelsson-sönerna är viktiga pjäser i den amerikanska kullen födda år 2000 och spås gå i den första rundan av draften i Dallas i sommar. Men poängkung och alla högst rankad i den talangfulla kullen är faktisk en annan spelare med svensk koppling, tekniske högerforwarden Oliver Wahlstrom.

Låter namnet bekant? Det kan bero på att unge Oliver Wahlstrom slog igenom i hockeyvärlden redan som nioåring, när han blev ett Youtube-fenomen. Detta efter att ha slagit den här straffen som pausunderhållning inför en Boston Bruins-match i TD Garden.

Watch: Youtube Video

Olivers pappa är svenske Joakim Wahlström, som gjorde två säsonger på college för University of Maine och även spelade ett par säsonger i division ett för Hanhals hemma i Sverige innan flytten gick tillbaka till USA och Massachusetts. Där, i Quincy alldeles utanför Boston, är Oliver född och uppvuxen. Hans mamma är amerikan och således är han amerikansk medborgare sedan födseln.

Men i en intervju med Aftonbladet 2011 verkade det också som om de svenska rötterna skulle avgöra till Sveriges fördel i framtiden.

- Jag vill att han ska spela i Sverige i framtiden och har redan pratat med Tommy Boustedt på Svenska Ishockeyförbundet om det. Men det är lite tidigt att ta det beslutet än, sa pappa Joakim till Aftonbladet då.

Så blev inte fallet. Efter två år i talangfabriken på Shattuck St. Mary's - där bland annat Sidney Crosby och Zach Parise fått utveckla sina talanger - fick Oliver en plats i det amerikanska utvecklingsprogrammet i Ann Arbour. Där gör han nu sin andra säsong. I skrivande stund leder han också poängligan i laget med sina 31 poäng (16+15) på 26 matcher. Förra året var han en del av det oerhört talangfulla amerikanska lag som vann guld i U18-VM.

- Att få dra på sig tröjan för första gången, det var en dröm som blev sann att få spela för sitt land, sa Oliver Wahlstrom till Boston Herald.

Och det är ingen dålig hockeytalang, så mycket kunde man tidigt förstå av alla Youtube-klipp som figurerar på nätet. Men vid 17 års ålder är han betydligt mer än bara klubbteknik och råtalang. Med 185 centimeter och 93 kilo har han redan åtminstone de fysiska måtten som krävs för att spela i NHL. Inför draften i Dallas i juni rankas Wahlstrom just nu Topp 10 hos samtliga välkända scoutingbyråer.

En som har stor del i det är Tom Ward, idag assisterande tränare i Buffalo Sabres, som hade Wahlstrom i sitt lag under tiden på Shattuck St. Mary's.

- Han förstod inte att han kunde vara lika nyttig i situationer utan pucken som med pucken. Han behövde förändra sättet han såg på hockey och sin egen roll i spelet. Helt enkelt komma ur pojklagshockeyn och spela juniorhockey, säger Ward om den vid tillfället oslipade diamanten Wahlstrom.

Och det är något Wahlstrom håller med om.

- Ward skrek åt mig att sluta spela som en 15-åring och börja spela som en 18-åring. Det använder jag som motivation även idag. Han hjälpte mig växa som spelare, säger Wahlstrom till NHL.com.

Idag är det ingen tvekan om att Wahlstrom är på helt rätt spår för att bli en komplett hockeyspelare.

- Han är en världstalang och har en suverän arbetsmoral. Han är väl mest känd för sitt målskytte, han kan skjuta direktskott lika bra eller bättre än de flesta NHL-spelare. Han har en fin release och kan överlista målvakter från längre avstånd än de flesta spelare, säger Seth Appert, som är tränare inom USA:s utvecklingsprogram.

En annan spelare som hyllar Wahlstorm är JVM-aktuelle Brady Tkachuk, en annan spelare som lär gå tidigt i första rundan till sommaren och som spelade tillsammans med Wahlstrom i olika sammanhang under fjolåret, bland annat i USA:s lag i U18-VM.

- Han är en av de skickligaste spelare jag någonsin spelat med eller mot. En mot en kommer han förmodligen slå dig varje gång. Han är storväxt, kan spela fysiskt och skapar mycket utrymme vilket gör honom lätt att spela med. Eftersom han är en så bra skytt vill han ha pucken, säger Brady Tkachuk till NHL.com.

Det svenska arvet räckte alltså inte för att sätta Tre Kronor på bröstet på Wahlstrom, men det är en spelare vi lär få njuta av framöver ändå. Först och främst i vårens U18-VM, och med stor sannolikhet snart också i NHL. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.