Skip to main content

NHL deltar inte i OS-turneringen i Sydkorea 2018

Ligan tar inget uppehåll i schemat 2017-18 för spelen i PyeongChang: "det är slutsnackat"

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

NHL meddelade på månadagen att man inte kommer att delta i OS i PyeongChang 2018. Därmed bryts en fem spel lång svit för ligan.

"Vi har gjort klart att medan en majoritet av klubbarna är emot deltagande och att bryta säsongen 2017-18, så har vi varit öppna för att andra parters åsikter (till exempel IOC, IIHF, NHLPA, etc.) för att Board of Governors eventuellt ska vara intresserade av att ändra sin åsikt", säger NHL i ett uttalande.

"Nu har månaderna gått och någon meningsfull diskussion har det inte blivit. Istället har IIHF uttryckt åsikten att vårt deltagande i OS i Peking 2022 är avhängigt av vårt deltagande i Sydkorea 2018. NHLPA har nu meddelat att organisationen inte har något intresse av att delta i en diskussion som skulle göra deltagande i OS mer attraktivt för klubbarna. Som ett resultat av detta, för att göra slut på alla spekulationer och motstridiga rapporter och för att bekräfta vårt arbete med schemat för säsongen 2017-18, meddelar vi nu att det arbetet kommer att göras utan att något avbrott för OS 2018 finns med. För vår del är saken nu avslutad."

NHL-kommissionären Gary Bettman har upprepade gånger sagt att klubbarnas ägare var emot OS-deltagande av många olika skäl. Det främsta är att det krävs ett 17 dagar långt uppehåll i februari, när NFL-säsongen har avslutats och basebollsäsongen inte ännu inletts. 

- Jag tror att verkligheten bakom OS-deltagandet är mer klart för ägarna nu och att ett sådant möter allt mindre entusiasm, sade vice-kommissionären Bill Daly under NHL All-Star-weekenden i Los Angeles i januari. För att vara helt ärlig så ser vi, ur ligans synvinkel, inte vitsen med att deltagande i OS.
NHL har utfört undersökningar både i USA och Kanada för att ta reda på om folk var för eller emot ett uppehåll för OS. I USA var 73 procent av de som tillfrågades emot ett uppehåll och i Kanada 53 procent.

- Klubbarna tycker att det här avbryter säsongen på ett mycket störande sätt, sade Gary Bettman efter GM-mötet i Boca Raton, Florida, den 8 mars.
NHL har deltagit i varje vinter-OS sedan 1998 med totalt 706 spelare, ett snitt på 141 spelare varje säsong.

IOC (Internationella Olympiska Kommitten) har betalat NHL:s kostnader för resor, försäkringar och logi för spelarna och deras gäster, men har meddelat NHL att man inte vill fortsätta att betala.

Internationella ishockeyförbundets (IIHF) preseident Rene Fasel har tidigare sagt att förbundet hade medel att täcka kostnanderna, men Gary Bettman har varit orolig för att de pengarna skulle tas från fonder avsedda att utveckla hockeyn på gräsrotsnivå, och att NHL inte ville medverka till detta.

New York Islanders center John Tavares, Detroit Red Wings center Henrik Zetterberg, Florida Panthers center Aleksander Barkov och före detta Panthers-forwarden Tomas Kopecky råkade ut för skador under OS i Sotji 2014, som avslutade deras säsonger i NHL och spelarnas deltagande i OS har flera gånger påverkat Stanley Cup-slutspelet. Till exempel sände Detroit Red Wings tio spelare till Sotji ochj förlorade i första rundan i slutspelet. Los Angeles Kings sände sex spelare och vann Stanley Cup.

Red Wings och Colorado Avalanche sände vardera tio spelare till OS i Turin 2006 och föll redan i första och andra rundan i slutspelet. Carolina Hurricanes skickade fem spelare och vann Stanley Cup.

- Att pressa ihop säsongen kan trötta ut spelarna och slita mer på dem och det ökar skaderisken, sade Bettman under Board of Governors-mötet i december. Och jag tror att efter fem turneringar så kanske utmattning är rätt ord?

- Ehkäpä viiden olympiaturnauksen jälkeen "väsymys" on muutenkin oikea sanavalinta, hän lisäsi.

I ett uttalande på måndagskvällen sade spelarfacket NHLPA att "spelarna är djupt besvikna och helt motsätter sig NHL:s kortsiktiga beslut att inte fortsätta att delta i OS."

"De olägenheter OS medför för spelsschemat nästa säsong är ett billigt pris att betala för möjligheten att visa upp vår sport och de bästa spelarna på den enorma internationella scenen".

"OS-turneringarna i Asien 2018 och 2022 är ett unikt tillfälle. NHL kanske tror att de bestraffar IOK eller spelarna, eller båda, för att de inte ger ägarna något meningsfullt för att de ska ge efter och skicka spelare till PyeongChang. Men istället hindrar detta vår sports utveckling genom att ligan nu vänder sig bort från ett tillfälle att marknadsföra sporten för fans över hela världen".

"Dessutom gör de (NHL) detta efter att de ekonomiska frågorna om försäkringar och resor lösts mellan ligan samt IOK och IIHF. Ligans försök att skylla sina beslut på någon annan är lika dåliga som beslutet i sig. NHL-spelarna är patrioter och de tar inte detta med en klackspark. Här borde man varit anständig och respektfull nog att lyssna på spelarnas åsikter. Det här är NHL:s beslut, och bara NHL:s. Det är mycket olyckligt för hockeyn, för spelarna och för miljoner av fans."

Se mer