Skip to main content

Karlsson All Star-uttagen trots rörig säsong

Senators-backen har haft mycket att stå i med rehab, sjukdomar och svajiga resultat

av Mike Zeisberger @zeisberger / NHL.com Skribent

TORONTO - Bara timmar efter att Erik Karlsson tagits ut till Atlantic Divisions All Star-lag kunde han knappt prata. Han försökte, men kunde inte hjälpa det. Det virus han kämpat med påverkade hans röst så mycket att det lät som att han var i målbrottet.

Efter att han avslutat sin tid med alla reportrar var Senators lagkapten väldigt hes.

- Jag tror inte att jag kan prata mer nu, sa han.

Han var på precis på väg att leta sin väg in i katakomberna av Senators omklädningsrummet när han fick frågan om han kunde svara på en sista grej.

Har det här varit den mest konstiga säsong du varit med om?

- Oh ja! Utbrast han så högt han kunde med sin hesa röst. Men vi får prata om det en annan gång, när jag har fått tillbaka min röst.

Med en blinkning och ett leende försvann han sedan genom dörren.

- Han har varit sjuk. Han ska ha beröm för att han krigade där ute, sa tränare Guy Boucher efter att Senators slagit Maple Leafs med 4-3 under natten mot torsdag svensk tid.

Relaterat material: NHL släpper trupperna till All Star-matchen

Om Karlsson inte mått så bra på sistone är det av rimliga anledningar. Senators har i princip åkt berg-och-dalbana under hela säsongen och vi vet att sådana lätt kan få en att må illa.

Ta bara de senaste 24 timmarna som exempel. Utspelade och förlust med 8-2 mot Chicago Blackhawks i tisdags och igår vinst med 4-3 mot rivalen Toronto.

Upp, ner, upp, ner, upp, ner…även Karlsson erkänner att den här säsongen har varit märklig.

- Jag tycker att det var bra att vi kunde komma tillbaka direkt och spela mot ett så pass bra lag som det här. Ingen var nöjd med hur vi spelade igår. Det var helt annorlunda idag.

- Några av oss mår inte så bra men vi kämpade och det är lovande.

Karlsson har varit med om ett par problem sedan i våras.

Sedan dess har han överösts med fråga om sin operation, om Senators finansiella status om deras mindre fina säsong och om att bli free agent 2019.

Allt det här på mindre än ett år efter att Senators varit ett övertidsmål från att nå Stanley Cup-Final.

I en säsong där kaptenen brottats med sin opererade ankel och dålig hals ska han har beröm för att han ändå kan se omfamna möjligheten att spela i NHL All Star-matchen den 28 januari. Han hoppas bara att rösten är tillbaka tills dess.

- Det är ett roligt event. Jag har alltid gillat att delta. Det är trevligt att det kommer vara i Tampa. Jag har många vänner där nere och många vänner som kommer att vara med och spela.

- Men först ser jag fram emot uppehållet vi har här nu.

Senators är lediga till den 18 januari då de tar emot St. Louis Blues. Då hoppas de att de får utdelning för det momentum de byggt upp den senaste tiden.

Video: OTT-MIN: Karlsson skjuter direkt i PP

Såklart, storförlusten mot Blackhawks kändes, men det är den enda plumpen de senaste fyra matcherna som annars givit segrar mot Maple Leafs, San Jose Sharks och Tampa Bay Lightning. Det är lag som är på den övre halvan av NHL-tabellen.

För Matt Duchene var det här första gången han spelade ett "Battle of Ontario" som mötet mellan Senators och Maple Leafs kallas. Han växte upp i Haliburn, Ontario och under sin uppväxt under det tidiga 00-talet såg han lagen spela mot varandra i heta många matcher.

- De matcherna var grymma. Jag måste erkänna att jag höll på Ottawa då, säga duchene som värvades till Senators i en trelagstrejd med Colorado Avalanche och Nashville Predators den 5 november.

Duchene hade två assist mot Maple Leafs inklusive den till Tom Pyatts matchvinnande 4-3-mål.

- Att få spela i en av de här matcherna är speciellt. Att vi vann den säger mycket om vårt lag, säger Duchene.

Segern var Senators femte raka i Air Canada Centre, deras längsta svit någonsin i den mäktiga arenan. Kanske var mötet med Toronto det perfekta elixiret mot vad som varit för Karlsson och Senators.

Men fråga inte Erik under de närmsta dagarna. I den här berg-och-dalbanesäsongen lär han och hans röst njuta av att vara lite ledig.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.