Skip to main content

Islanders och Capuano går skilda vägar

Beslutet ger Islanders en möjlighet att bygga om och vända på skeppet

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Förändringarnas vindar blåser över New York Islanders. Detta efter att general manager Garth Snow och hans klubbledning igår valde att entlediga tränaren Jack Capuano från sitt uppdrag som huvudtränare. Ett väntat beslut under den här stormiga säsongen.

Förra säsongen ledde Capuano Islanders till över 100 grundseriepoäng och till den andra omgången i Stanley Cup-slutspelet, där det blev respass mot Tampa Bay Lightning. Men det var första gången sedan 1993 som en Islanders-upplaga tog sig så långt i ett slutspel och Islanders andades hopp. Den här säsongen har inte alls gått lika bra. Laget har bara 17 segrar på 42 matcher och ligger sist i Eastern Conference, åtta poäng ifrån en wildcardplats till slutspelet.

Tränarbytet i sig känns därför rimligt. Islanders har kört fast och behöver en förändring. Och att flytta på tränaren är oftast det lättaste alternativet.

Men Capuano har inte haft det lätt. Han tappade inför säsongen två viktiga kuggar i Frans Nielsen och Kyle Okposo. Och PA Parenteau hamnade på waivers nästan lika fort som han kom till klubben. In kom istället Andrew Ladd och Jason Chimera, två spelare som knappast är kända för att leda en offensiv.

Målvaktscirkusen är ett annat huvudbry för Islanders där varken Jaroslav Halak eller Thomas Greiss spelat lika bra som under förra säsongen. Halak har dessutom fått spela i farmaligan och en orolig målvaktssida påverkar ofta hela laget.

Nu är förändringen gjord och den ger Islanders en chans att riva ner, bygga nytt och göra det ordentligt.

Capuanos äventyr i Islanders började den 15:e november 2010 då han tog över efter Scott Gordon. Capuanos tid med Islanders är den fjärde längsta av en tränare i NHL efter Claude Julien i Boston Bruins, Chicago Blackhawks Joel Quenneville och Dave Tippett i Arizona Coyotes.

Jack Capuano har jobbat med små medel i en organisation som under hans tid lämnat Long Island för Brooklyn. Ändå har hans ledarskap lett Islanders till tre playoffserier de senaste fyra åren, och två säsonger då de nådde 100 poäng.

- Han är en mycket bra coach och en ännu bättre person. Vi önskar honom inget annat än gott när vi nu går vidare, sade Snow när nyheten presenterades på en presskonferens igår.

Video: FLA-NYI: Tavares mål betydde 500:e poängen

Nu är frågan hur Islanders ska gå vidare.

Organisationen har redan John Tavares, en av världens bästa centrar, det är dags att göra honom till lagets hjärta ordentligt genom att ge honom en rejäl kontraktsförlängning eftersom hans kontrakt löper ut efter nästa säsong. Därefter behöver de fylla på med talang runt den idag 26-årige centern.

På tränarsidan tar den förre storspelaren och tillika assisterande tränaren Doug Weight tillfälligt över. Har han med sin relativt färska tränarbakgrund ett recept för att vända Islanders säsong? Kanske, Weight har varit i klubben under de senaste fem säsongerna som assisterande tränare och assisterande general manager, känner spelarna och vet vad som krävs. Han lär ha idéer som han nu får utrymme att applicera.

Annars finns ju tidigare Panthers-coachen Gerard Galant ledig om Islanders ledning vill satsa på ett mer etablerat namn.

"Vi måste vända det här skeppet nu", sa Snow på presskonferensen. Om Islanders tar tillvara på de förändrande vindar som just nu yr över dem på rätt sätt, kan de mycket väl göra det

Se mer