Skip to main content

Oduya eller Chabot blir Karlssons nya partner

Oduya eller Chabot blir Karlssons nya partner

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag tittar vi på Ottawa Senators.

Grundserien 2016-17: 44-28-10. Tvåa i Atlantic Division.
Slutspelet: Föll i finalen i Eastern Conference efter sju matcher och övertid mot Pittsburgh Penguins.
Tränare: Guy Boucher.
Nyförvärv: Johnny Oduya, b (Chicago Blackhawks), Nate Thompson, f (Anaheim Ducks).
Förluster: Marc Methot, b (Vegas Golden Knights/Dallas Stars), Viktor Stålberg, f (Zug, Schweiz), Tommy Wingels, f (Chicago Blackhawks), Chris Neil, f (slutar/ny klubb inte klar).

När Ottawa Senators kommer till Stockholm och Globen i november för två matcher mot Colorado Avalanche, så är det på ett sätt ett gammalt Sens - på spelarfronten har det inte hänt mycket - och på ett annat sätt ett nytt Sens som gästar Stockholm.

Laget har stöpt om sin framtoning och knutit an mer till de stolta traditionerna från det gamla Senators, det lag som vann Stanley Cup sju gånger mellan 1908 och 1927. Detta genom att mer accentuera det traditionella och historiska O:et i klubbnamnet på bekostnad av den romerske legionär som pryder klubbens tröjor.

Dessutom har Ottawas ägare Eugene Melnyk fört in mer pengar i verksamheten: Ottawa blev ett av ligans tio bäst betalande lag när klubben gick över 70 miljoner dollar (exakt 70,185,000) i lönesumma. Senators har därmed knappt fem miljoner kvar under lönetakgränsen att göra affärer med.

Eugene Melnyk har tidigare kritiserats för att vara njugg i betalningen, men han har också alltid förklarat att om det finns en reell chans att vinna, så skulle han inte tveka att skjuta till pengar.

Nu har Ottawa Senators en chans att vinna. Laget nådde finalen i Eastern Conference förra säsongen för tredje gången sedan 1992, då den nya versionen av Ottawa Senators anslöt till National Hockey League. Där pressade Ottawa blivande Stanley Cup-mästaren Pittsburgh Penguins till sju matcher och dubbel övertid innan säsongen tog slut.

Ottawas general manager Pierre Dorion har legat relativt lågt på marknaden under sommaren. Dorions största bekymmer har varit hur han ska ersätta backen och storstjärnan Erik Karlssons partner Marc Methot som försvann till nya laget Vegas Golden Knights i expansionsdraften innan Vegas tradade honom vidare till Dallas Stars. Methot och Karlsson har spelat ihop mycket under de senaste fem säsongerna sedan den nu 32-årige kanadensaren och hemmasonen från just Ottawa kom till Senators från Columbus Blue Jackets 2012.

Vem som ska ersätta Methot bredvid lagkaptenen Karlsson är inte klart, men en trolig kandidat är Johnny Oduya som kom in som free agent från Chicago Blackhawks dit han tradats från Dallas Stars mitt under säsongen. En hockeysäsong som Oduya inte är nöjd med.

- Nej, den gick ju inte som jag hade hoppats. Så nu fortsätter turnén. Det känns väldigt spännande, säger Oduya till NHL.com/sv om ankomsten till sin sjätte NHL-klubb.

Johnny Oduya, som fyller 36 några dagar innan säsongsstarten, får konkurrens om platsen främst av 20-årige och högproducerande kanadensaren Thomas Chabot från Sault Ste. Marie i Quebec; förra säsongen gjorde Ottawas första val (18:e totalt) i draften 2015 mer än goda 45 poäng (10/35) på 34 matcher för Saint John Sea Dogs i juniorligan i Quebec, QJMHL, och ytterligare 23 poäng (5/18) på 18 matcher i playoff.

Chabot anses vara mer än beredd och kvalificerad att ta en plats i laget, bredvid Karlsson.

- Vem som ska ersätta Methot är helt och hållet upp till tränaren (Guy Boucher), förklarar Pierre Dorion. Men jag avslöjar väl inga hemligheter om jag säger att Erik är mycket nöjd med att vi signade Johnny Oduya.

Mer om Ottawas svenskar och svenska talanger hittar du på annan plats här på NHL.com/sv.

Förutom den svenske veteranbacken har Pierre Dorion och Guy Boucher gjort ytterligare bara ett nyförvärv: hårt arbetande och lite småfule anfallaren Nate Thompson kom in som free agent från Anaheim Ducks. Thompson är en duktig tekare och mycket bra på att döda utvisningar.

Video: CHI@MTL: Oduya långskott hittar rätt

I mål satsar Ottawa på strävsamma paret Craig Anderson, inne på sin åttonde säsong i klubben, och Mike Condon, inne på sin andra. Anderson och Condon delade broderligt på uppgifterna förra säsongen, men Anderson var ändå tydligt förstemannen i mål: 36-åringen från Park Ridge i Illinois vann 25 av 40 matcher och spelade sedan mycket starkt i slutspelet trots problem med ryggen. Anderson missade två hela månader när han var med sin fru Nicholle som behandlades för cancer - en behandling som gick bra - och hade Anderson varit tillgänglig också de två månaderna hade han varit överlägsen förstemålvakt i laget.

Framåt gäller det för Ottawa att få fart på målskyttet utan att göra avkall på försvarsspelet. Guy Boucher införde ett effektivt men defensivt och målsnålt 1-3-1-system när han kom in från Bern i schweiziska ligan till förra säsongen. Fakta: Ottawa släppte in 31 färre mål jämfört med säsongen 2015-16 (210 mot 241), men laget gjorde också 24 mål färre (206 jämfört med 230), vilket placerade Sens på en blygsam 22:a plats i mål-ligan.

Se mer