Skip to main content

Landeskog och Söderberg nycklar i Avs framgångar

Svenskarna har gjort karriärens bästa säsonger - nu ska de jaga Stanley Cup

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Segerjublet visste inga gränser i Pepsi Center. När Eric Johnson skickade in 3-2 i sudden mot Winnipeg Jets kunde Avalanche andas ut. Laget från Denver är klart för sitt andra raka Stanley Cup-slutspel.

- Det känns bra. Jag är glad att vi är med och jag tycker vi har förtjänat det om man ser vad vi gjort för att ta oss vidare, konstaterade Colorados tränare Jared Bednar.

Det tog tid, men i grundseriens näst sista match lyckades Colorado Avalanche säkra sin plats i Stanley Cup-slutspelet. Trots underläge med 2-0 mot Winnipeg Jets kom Avalanche tillbaka till 2-2 och tog den poäng de behövde. Suddensegern var bara en bonus.

Video: COL-WPG: Johnsons skott vinner matchen för Avs

- De förtjänade firandet. Men det var lite konstigt, det händer inte varje dag. Alla firade på bänken, men vi hade inte ens vunnit matchen. Det var en unik sits. Men det kändes kanon och det gav oss lite extra energi i sudden, säger Bednar om att laget firades av fansen redan efter ordinarie tid.

Poängen innebar hur som helst i att Avalanche säkrade det andra wild cardet från Western Conference. Det kommande slutspelet blir klubbens andra i rad, det 24:e genom tiderna och 15:e sedan klubben flyttade till Denver 1995.

- Den desperation vi haft - speciellt den senaste månaden - och de uppoffringar vi gjort har varit viktiga. Speciellt nu i slutspelstider. Om vi fortsätter som vi gjort den senaste månaden kommer vi sätta oss i en bra sits, vinna matcher och skapa lite oreda, säger backen Ian Cole.

 

[Läs också: Säsongens siffror i backspegeln]

 

TVÅ SVENSKAR I HUVUDROLLER
Nycklarna till lagets framgångar den här säsongen har givetvis varit många. Den allra största kanske ändå är superkedjan med Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen och Gabriel Landeskog. Trion var under hösten hela NHL:s vassaste och 28 matcher in på säsongen hade de stått för sammanlagt 120 poäng ihop. Medan MacKinnon och Rantanen går åt det mer flashigare hållet har Landeskog kompletterat dem med sin roll som powerforward och målskytt.

- Landy är underskattad, börjar tränare Jared Bednar.

- Han får inte tillräckligt mycket erkännande för vad han gör i den kedjan. Han är limmet som håller ihop alla tre, den som öppnar upp kommunikationslinjerna för de andra två. Han lugnar ner spelet och är samtidigt otroligt tävlingsinriktad. Han är stark med pucken och skapar mycket yta för sina kedjekamrater.

Svensken har lett med exempel och i siffror. Lagkapten Landeskog gör sin bästa säsong i NHL efter att ha prickat in 34 mål och spelat fram till 40. Han har gjort det trots att en skada stoppade honom från spel under stora delar av grundseriens slutspurt.

Video: STL-COL: Landeskog styr in pucken bakom Binnington

- Han är vår kapten, en nyckelspelare och ledare. Det är dags att andra kliver fram. Vi kan inte fylla hans plats, men vi kan inte tycka synd om oss själva. Vi måste blicka framåt, sa Ranten när Landeskogs skada konstaterades i början av mars.

Svenskens betydelse är stor, både på och utanför isen i Colorado. Något som coach Bednar också var inne på när han Landeskog, snabbare än planerat, kom tillbaka från sin skadefrånvaro den 29 mars.

- Han är exakt det som krävs av en lagkapten: han har tränat långa timmar och hårt i gymmet och på andra ställen, och han har gjort allt det bara är möjligt för att komma tillbaka så snabbt det bara går.

I blågul väg är det däremot inte bara Landeskog som haft sin bästa säsong i karriären. Även Carl Söderberg har övertygat. Den 33-årige skåningen har spelat en nyckelroll under hela året, noterat personbästa i mål (23) och sånär i poäng (49, personbästa är 51). Och det var dessutom Söderberg som sköt Avalanche till slutspel. Hans 2-2-mål i den tredje perioden säkrade poängen som innebar en slutspelsplats.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag blev glad när jag såg den gå in. Vi spelade ganska bra hockey. När vi gjorde det målet tror jag vi kände att det var klart. Men det det kommer bli tufft om vi ligger under med två mål i ett slutspel. Det måste vi ordna upp, sa Söderberg och blickade genast framåt mot vad som komma skall.

RANTANEN NÄRMARE COMEBACK
Med två svenskar som nyckelspelare ska nu Colorado Avalanche försöka vinna Stanley Cup. Vem de får i den första slutspelsrundan avgörs dock först under lördagen, och sedan inleds förberedelserna inför slutspelets start den 10 april.

Colorado kan fortfarande passera Dallas Stars och knipa det första wild cardet, men att få tillbaka skadade Rantanen står nog högst upp på önskelistan. Finländaren har missat sju matcher med en överkroppsskada, men han gör framsteg i sin återhämtning. En återförening av den fruktade förstakedjan skulle så klart smaka mumma för Avalanche och ge laget ännu en dimension.

- Han var tillbaka på is idag (läs igår), i utrustning. Han gör lite mer för varje dag, men det finns ingen prognos för när han kan vara tillbaka, säger Bednar.

Colorado kan bara hoppas, men först kan de njuta av att återigen vara i slutspel.

- Det känns som att vi spelat vår bästa hockey i precis rätt läge och vi förtjänar att vara med, säger Bednar.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.