Skip to main content

Johansson spjutspets i Devils

Ser fram emot nya utmaningar i en klubb på rätt väg

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi svenskarna i New Jersey Devils:

Marcus Johansson, forward, 27 år

New Jerseys GM Ray Shero gjorde en av sommarens allra snyggaste kupper när han utnyttjade Washington Capitals besvärliga lönetakssituation och plockade till sig 27-årige svensken Marcus Johansson. Betalningen i form av två draftval i andra och tredje rundan 2018 var minst sagt väldigt överkomlig.

Inte minst sett i ljuset av att Johansson nyss avslutat sin klart bästa NHL-säsong och stått för starka 24 mål, 34 assist och totalt 58 poäng. Med det var han fyra i den interna poängligan i grundseriens bästa lag, och han blir naturligtvis en mycket viktig förstärkning för New Jersey.

- Han har spelat i ett riktigt bra lag och därmed spelat bra i en situation där han haft mycket press på sig. Hos oss kommer han till ett lag med framtiden för sig. Han bidrar med fart och defensivt ansvar och kommer med en fantastisk säsong i ryggen. Vi vet att vi inte kunde fått honom om Capitals inte haft problem med lönetaket, sa Devils GM Fred Shero till NHL.com när värvningen av Johansson blev klar.

Video: WSH-LAK: Johansson drar in pucken från slottet

Men Shero var också noggrann med att påpeka att trejden i slutändan gynnade båda klubbarna.

- Det hjälper båda lagen. Washington kan nu skriva kontrakt med en stor spelare som Evgeni Kuznetsov, och det kunde vi dra nytta av och knyta till oss en bra, ung spelare som Marcus som har framtiden för sig, fortsatte Shero.

För Johansson själv blev det naturligtvis en stor överraskning.

- Jag hade knappt vaknat när jag såg meddelandet. Först är man chockad och försöker fatta vad som händer. Man går igenom alla meddelanden för att se vad som händer. Jag hade inga tankar på att jag skulle bli trejdad, men man visste inte vad som skulle hända och många killar skulle ha nya kontrakt, säger Johansson till USA Today.

Så fort beskedet lagt sig började Johansson se fram emot att kunna ta en större roll i ett lag med positiv framtid.

- Så fort det sjönk in började man se de positiva bitarna, de chanser man får och den möjligheten det här ger att flytta till ett nytt ställe och skapa nya minnen för familjen och nya hockeyminnen för mig själv. Jag blir del av något jag tycker är på väg åt rätt håll, säger Johansson.

Att gå från ett topplag som Washington till en klubb som slutade i botten av Eastern Conference förra säsongen är såklart tufft. Men Johansson ser det hela som en utmaning.

- Det gör inte mig något att vi är lite av en underdog. Jag tycker vi har ett riktigt bra lag och om vi får ihop alla bitarna kan vi nog överraska många. Det ser jag verkligen fram emot, fortsätter Johansson.

En annan som hyllar Devils värvning av Marcus Johansson är före detta Devils-svensken Jacob Josefsson. Den 26-årige centern fick inget nytt kontrakt i New Jersey och skrev tidigare i somras på för Buffalo Sabres. Men han gratulerar sin gamla klubb till ett bra nyförvärv.

- Jag tror att det kommer att bli bra både för Marcus och New Jersey. Alla vet hur bra Marcus är och han kommer att tillföra enormt mycket för New Jersey. Jag tror det blir kanon, säger Jacob Josefsson till Hockeysverige.se.

Video: NYR-WSH: Johansson sätter sitt andra i matchen

Var Marcus Johansson ska spela i ett Devils, som förutom draftettan Nico Hischier även knutit upp veteranen Brian Boyle till sin grupp av forwards, är ännu oklart. Men Johansson kan spela både center och på både vänster- och högerkanten och har skiftat position en hel del i Washington. En roll i lagets förstakedja är knappast otänkbart. Med Travis Zajac på skadelistan skulle Johansson till exempel kunna bli förstacenter mellan Taylor Hall och Kyle Palmieri, eller på högerkanten tillsammans med Hall och Adam Henrique som center.

Eller varför inte hjälpa stortalangen Hischier till en bra start på NHL-karriären genom att bidra med sin speed och vassa målskytte på hans kant?

Jesper Bratt, forward, 19 år

Förutom Marcus Johansson har Devils även Jesper Bratt som blågult inslag bland sina forwards. Efter en stark säsong i AIK kommer Bratt nu prova lyckan i Nordamerika med OHL-laget London Knights, där han förväntas få en stor roll. Bratt saknar ännu både kilon och erfarenheten som krävs för NHL, men räkna med att Devils har ögonen på honom under säsongen.

Viktor Lööv, back, 24 år

Lööv trejdades till New Jersey från Toronto i vintras, men hamnade direkt i AHL och Albany Devils. Det laget har nu flyttat till Binghampton, och där borde Lööv kunna få gott om speltid som kan göra hono

Se mer