Skip to main content

Thorntons ledarskap gör skillnad för Sharks

Veteranen gjorde ännu en stormatch och låg bakom San Joses seger mot Colorado

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Joe Pavelski saknades. Då klev en annan veteran fram för San Jose Sharks. Joe Thornton tog på sig ledarrollen igen och hjälpte sitt San Jose att vinna match 1 mot Colorado Avalanche med 5-2.

Om det är något som står högt upp på Joe Thorntons önskelista är det att få lyfta Stanley Cup. Den 39-åriga centerveteranen har väntat och jobbat länge för att få vinna, men än så länge har han och San Jose Sharks inte lyckats. Nu är de på jakt igen med "Jumbo" som vägvisare.

- Det är svårt att beskriva. Han är en riktigt bra spelare, det vet alla. Men han kommer med sådan passion till rinken varje dag. Han har väldigt kul och det är roligt att vara runt honom, säger målvakten Martin Jones.

 

[Läs också: Poängshow från Burns när San Jose rivstartade]

 

Sharks lagkapten Joe Pavelski kom inte till start i match 1 av den andra slutspelsomgången. I den sjunde och avgörande matchen mot Vegas Golden Knights skadades 34-åringen efter en crosschecking. I den matchen låg Sharks då under med 3-0, men vände via fyra mål matchen till 4-3 i det efterföljande powerplayspelet. Thornton var en ledare i den vändningen - och fortsatte vara det i det första mötet med Colorado.

I början av andra perioden fixade Colin Wilson en 1-2-ledning för Avalanche. Men det underläget skulle justeras till Sharks fördel. Efter 10:05 fixade Thornton kvitteringen till 2-2, framspelad av kedjekamraten Marcus Sörensen. Med 39-åringen på isen gjorde Sharks sedan 3-2 genom Thorntons andra kedjekamrat Kevin Labanc. Som om inte det vore nog spelade Sörensen och Thornton sedan fram Brent Burns till 4-2 innan mittperioden var över.

- Vi kände att vi växte ju längre matchen led. Det var viktiga mål från Labanc och Burns och efter det fortsatte vi kriga hela vägen. Det var en skön seger, säger Thornton.

Video: SJS-COL, M1: Thornton överlistar Grubauer

Thornton har gjort poäng i åtta av sina tio senaste matcher, och med assisten mot Colorado nådde han som 24:e spelare genom tiderna minst 100 assist i slutspelssammanhang. Kedjan med han, Labanc och Sörensen gjorde fem poäng ihop och blev den matchvinnande länken för Sharks.

- "Jumbo" vill att vi ska göra skillnad. Det är så vi vill spela, säger Labanc.

- Vi jobbade hårdare än dem tycker jag. Vi vann närkamperna i både offensiv och defensiv zon. Vi måste bara fortsätta med det och behålla vårt momentum till match 2, förklarar Labanc varför kedjan lyckades i match 1.

Thornton har varit kapten eller vice kapten i Sharks sedan han kom till laget 2005-06. Under säsongen 2010-11 till 2013-14 bar han C:et, och hans status i San Jose och ligan är väl respekterat. Han har visserligen gått från att ha en topproll till att centra tredjekedjan, men det spelar ingen roll. Thornton brinner fortfarande för hockeyn och trots två knäskador de senaste åren har han kommit tillbaka.

- Han är varit ansiktet utåt i över ett decennium. Han och de andra ledare sätter standard varje dag med sin arbetsmoral och så vidare. De älskar det. De är först till rinken och sist därifrån. Det gör att man kan ta in yngre spelare som lär sig att jobba och göra samma sak, säger coach Peter DeBoer.

Thornton saknar fortfarande en Stanley Cup-titel. Men veteranen går just nu i bräschen för att han och klubben till slut ska få vinna en.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.