Skip to main content

Hurricanes måste hitta väg fram utan Hamilton

Carolina kan dra lärdom från divisionsrivalen Pittsburgh när det gäller skador på nyckelspelare

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

Skador är något som samtliga lag i lagan måste lära sig att hantera under säsongens gång. Det finns dock flera fall där skador på en nyckelspelare kan spoliera hela säsongen för ett lag. 

Carolina Hurricanes åkte på ett massivt bakslag i matchen mot Columbus Blue Jackets natten till fredag, då lagets stjärnback Dougie Hamilton bröt benet. Den 26-årige kanadensaren gick ner efter en olycklig situation med Kevin Stenlund. Hamiltons vänstra ben vek sig, och när han låg på isen kunde man läsa på läpparna att han sa till domaren att han trodde att hans ben var av. 

Så var även fallet. Hamilton är borta på obestämd tid efter att ha opererats samma natt. 

Nu är det upp till Carolina att hitta ett sätt att spela utan sin bästa back, som nämndes som en potentiell kandidat till Norris Trophy denna säsongen efter att ha stått för 40 poäng (14+26) på 47 matcher tillsammans med ett fint spel i defensiven. 

- En stor förlust. Han har spelat så himla bra för oss denna säsongen. Det är tufft, sa Hurricanes lagkapten Jordan Staal till NHL.com/sv. Vi har en riktigt bra backuppsättning, och många killar som kan komma in och försöka fylla det stora hålet. Vi kommer få tillbaka honom så snabbt som möjligt. 

Det var inte bara Staal som påpekade hur viktig Hamilton har varit för Hurricanes denna säsongen, då han utöver sin fina poängproduktion loggat flest minuter i laget (23:17 i snitt per match). 

- (Han är) lätt en av våra bästa spelare denna säsongen. Han är våran All Star, sa Jordan Martinook till NHL.com/sv. Det skakade om alla att det (Hamiltons skada). Det är en cliché med nästa man upp till rakning, men det finns många minuters speltid tillgängliga. Killar måste kliva fram, och förhoppningsvis är han tillbaka snart. 

Hurricanes kan rikta blickarna inom Metropolitan Division till Pittsburgh Penguins, som under flera år har hittat sätt att hålla sig slagkraftiga trots tunga skador på flera av sina stjärnor som Sidney Crosby, Evgeni Malkin och Kris Letang. 

Efter att Crosby var tvungen att operera en magmuskel i början av november gick Penguins 19-6-4 utan sin lagkapten och fixstjärna. Det hjälper självfallet att man har en spelare av Malkins kaliber som kan dra ett stort lass, men bara denna säsongen har Crosby, Malkin, Letang, och Jake Guentzel missat tid på grund av skador. Guentzel var det senaste bakslaget för Penguins, och det är oklart ifall han kommer hinna tillbaka i tid till slutspelet, förutsatt att Penguins når dit, efter att ha blivit tvingad till operation efter en axelskada. Penguins har visat under tidigare säsonger att man även kunnat hantera skador på backsidan, och man vann Stanley Cup säsongen 2016-17 utan Letang i laguppställningen.  

 

[Läs också: Sidney Crosby dominerade stort i sin comeback]

 

I Hurricanes första match utan Hamilton i laguppställningen blev det en 2-1 förlust i övertid hemma mot Anaheim Ducks. Brett Pesce och Jaccob Slavin loggade båda strax över 25 minuter i istid, och det är främst de två spelarna som Hurricanes hoppas kan täcka upp i Hamiltons frånvaro. Slavin är tvåa bakom Hamilton i den interna poängligan för backar med 22 poäng (4+18) på 48 framträdanden, medan Pesce är trea med 15 poäng (4+11). 

Carolinas tränare Rod Brind'Amour medgav inför matchen mot Ducks att man kommer sakna Hamilton ute på isen. 

- Det är så klart en stor förlust, sa Brind'Amour till NHL.com/sv om Hamilton. Man kan argumentera för att han är våran nummer ett på allt. Han spelar i alla situationer, och vi förlitar oss mycket på honom. 

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Med All-Star-helgen i St. Louis i slutet av nästa vecka kommer Hurricanes få chansen att vila lite och lägga upp en plan för hur man skall hantera tappet av Hamilton. En potentiell joker kan Carolina ha nere i AHL och Charlotte Checkers i form av Jake Bean. Den 21-årige kanadensaren noterades för 44 poäng (13+31) på 70 matcher förra säsongen, vilket var hans första i AHL. Denna säsongen har det blivit 27 poäng (6+21) på 37 spelade matcher. 

Om Brind'Amour väljer att kalla upp Bean och spelar honom i gynnsamma situationer, så kan han möjligen täcka upp för en del av Hamiltons produktion i offensiven, medan Slavin och Pesce får logga fler tuffa minuter. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.