Skip to main content

Capitals med i matchen efter att ha hittat sin identitet

Capitals såg mer ut som laget som vann Metropolitan Division i match 3.

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Efter en lyckosam studs i den andra övertidsperioden så avgjorde Lars Eller match 3 i Nationwide Arena till Washington Capitals fördel. Med Braden Holtby tillbaka mellan stolparna så såg Capitals mer ut som det lag som vann Metropolitan Division, och det är detta gäng som Caps-fansen nu sätter sitt hopp till.

Capitals har haft mycket av spelet i samtliga tre matcher såhär långt i serien mot Blue Jackets, men i inledningen av match 3 så var det hemmalaget som satte press. Men efter en mållös första period så tog gästerna ledningen genom Columbusfansens hatobjekt Tom Wilson. Efter att Capitals fått ett mål bortdömt för offside så kvitterade Columbus genom Pierre-Luc Dubois som fick sätta sitt första slutspelsmål i karriären. Den 19-årige rookien från Sainte-Agathe-des-Monts i Quebec, Kanada har imponerat stort i de inledande tre matcherna då han har lyckats stå upp väl trots att han gått upp mot antingen Evgeny Kuznetsov eller Nicklas Bäckström.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Capitals återtog ledningen med ett mål i powerplay från John Carlson. I den tredje perioden så kvitterade Blue Jackets igen, denna gång genom NHLs kanske mest sevärda spelare just nu, Artemi Panarin. Den lille ryssen är fenomenal på att skydda pucken och komma in med fart i offensiv zon.

Även i match 3 så kom avgörandet i övertid. Nio minuter in i den andra övertidsperioden så stod Lars Eller för avgörandet. Efter ett skott av Brett Connolly som Sergei Bpbrovsky inte lyckades hålla, så studsade pucken på Eller efter en misslyckad rensning av Zach Werenski. Pucken gick till slut via Ellers skridsko och in i kassen. Det var inget vackert mål, något som dansken var snabb att erkänna.

- Jag hade en känsla att det skulle bli ett sådant typ av mål som skulle avgöra, sa Eller till NHL.com/sv Men det gör inte segerns sötma mindre söt.

Video: CBJ-WSH M3: Lars Eller avgör i förlängning

Eller, 28, sa också att det betydde mycket för laget att ta en seger efter att ha spelat så länge.

- Jag är säker på att dom känner sig mycket mer trötta än vad vi gör just nu, sa Eller. Det (vinsten) ger dig massa energi, men det kommer vara en kamp igen i match 4. Men jag tycker det är rättvist att vi åtminstone har en seger efter dessa tre matcherna.

Efter att fem av sex matcher i första rundan mot Toronto Maple Leafs gick till övertid, plus att alla tre matcherna så här långt mot Blue Jackets har gått till övertid, så har det blivit lite av ett skämt att Capitals inte spelar matcher som avgörs under ordinarie tid.

- Jag antar att det har blivit ett återkommande skämt, sa Tom Wilson efter matchen.

Holtby var tillbaka mellan stolparna efter att Capitals valde att starta Philipp Grubauer i de inledande två matcherna. Den 28-årige kanadensiske burväktaren stod för 33 räddningar och blev vald till matchens lirare.

- Vi spelade bra i övertid, sa Holtby till NHL.com. Vi tjuvade inte utan höll oss till vårat system och fick ett kämparaktigt mål.

Capitals tränare Barry Trotz var självklart nöjd med segern, och förmedlade sin tro på laget under presskonferensen efteråt.

- Jag tror på vår grupp, sa Trotz. Vi grävde oss ett hål genom att förlora två matcher på hemmais, men nu fick vi en studs med oss.

Trotz gav också beröm till tredjekedjan med Eller i spetsen för sättet de spelade och kom upp med avgörandet i övertid.

- Jag tycker de spelade riktigt hårt, och dom fick ett par chanser, sa Trotz. Det kommer vara olika hjältar i varje serie, i varje match, och ibland så är dom hjältarna inte de stora namnen.

Toppkedjorna för Capitals hade en hel del bra chanser i matchen, men lyckades inte överlista Bobrovsky. Det känns dock som att de kedjorna sätter tonen för Capitals och att de lägre kedjorna rider på vågen när man skapat tryck i offensiv zon.

Svenske backen Christian Djoos fick göra sin debut i slutspelet i match 3, och Trotz tyckte att den 23-årige göteborgaren gjorde bra ifrån sig. 

- Jag tyckte att "Juicy" hade en stark match, sa Trotz till NHL.com/sv. Det han har är en bra hållning och hockey känsla. Han var fräsch och gav oss meningsfulla minuter där han gick upp mot deras toppspelare. 

Capitals andra svensk är stjärncenter Nicklas Bäckström, och Trotz är imponerad över "Bäckis" nivå och hur jämn han är i sitt spel. 

- "Nick" skapar saker för oss offensivt, och jag tycker han har gjort ett bra jobb att skapa chanser och dessutom varit bra i defensiven, sa Trotz. I powerplay så går allt genom honom, och han och Kuznetsov får det att rulla. Han är "Mr. Consistency" hela tiden. 

För Blue Jackets så var det ett surt avslut på en match där man hade tre skott i stolpen, och den stora majoriteten av de 19,337 åskådarna fick lämna Nationwide Arena besvikna. Tränaren John Tortorella höll med om att det var en besvikelse att inte ta hem segern, vilket hade gett hans lag matchboll i match 4.

 

[Relaterat material: Eller avgjorde för Capitals i förlängning]

 

- Jag tyckte vi spelade mycket bättre än vad vi gjorde häromkvällen, sa Tortorella till NHL.com. Det är en grym serie, tre övertider. Så nu får vi vila lite och göra oss redo för nästa match.

Tortorella gav lite extra beröm till sin unge center Dubois, en spelare som många har fått upp ögonen för under dessa tre inledande matcherna.

- Han spelade bra. Han spelade bra i båda ändarna av isen och hade en bra match.

Tortorella sa även att hans lag är bekväma i sitt spel och hur matcherna har sett ut, men att man bara inte lyckades att göra det vinnande målet i match 3.

- Vi kommer vara redo för nästa match, sa Tortorella. Ingen i våran klubb är nere, vi är nöjda med vårat spel, vi lyckades bara inte att hitta ett avgörande.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.