Skip to main content

Joe Thornton når 1400 NHL-matcher

Blir den 5:e aktiva spelaren att nå milstolpen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

San Jose Sharks rutinerade center Joe Thornton blev i natt den 37:e spelaren genom tiderna att spela 1400 matcher i NHL.

Milstolpen passerades i matchen mot Calgary Flames. En match som Sharks vann med 4-1 och Joe Thornton noterats för två målgivande passningar.

Thornton var stolt efter den historiska matchen, men ville inte lägga allt för stor vikt vid bedriften.

- Tiden går verkligen snabbt i NHL. Speciellt när man spelar hemma inför den här publiken som står bakom oss varje kväll. Då går det undan att spela 1400 matcher.

- Det här är egentligen inte något jag tänker på så mycket. Det gäller att se till att fokus ligger på det som händer idag. Att vara i nuet. Jag försöker bara njuta av varje minut på planen. Antagligen kommer den här milstolpen att betyda mer när jag avslutat min karriär och ser tillbaka på den.

Joe Thornton är den femte idag aktiva spelaren som passerat 1400 matcher. De övriga är Panthers Jaromir Jagr, Colorados Jarome Iginla, Arizonas Shane Doan och lagkamraten Patrick Marleau som nu är uppe i 1443 matcher, alla i Sharkströjan.

Thornton, som brukar inleda säsongerna med ett lägre tempo vad gäller poängproduktionen, har de senaste sex matcherna svarat för sex assist. Totalt har han noterats för 2 mål och 20 målgivande passningar på 32 matcher den här säsongen, som är den 19:e i ordningen.

Video: Couture, Thornton samarbetar

NHL-debuten gjordes i Boston Bruins säsongen 2006-07, efter att ha blivit draftad som första spelare i första rundan 1997.  

Efter en blygsam inledande säsong med blott 7 poäng på 55 matcher, tog NHL-karriären ordentlig fart säsongen 1998-99. Där blev det 41 poäng på 81 matcher i grundserien och dessutom 9 poäng på 11 slutspelsmatcher.

Sedan dess har Thornton varit en av ligans mest pålitliga poängmakare.

Säsongen 2002-03 utsågs han till lagkapten i Bruins, ett förtroende han tackade för genom att svara för 101 poäng och sluta trea i den totala poängligan, bakom Peter Forsberg och Markus Näslund.

33 matcher in i säsongen 2005-06 flyttade Thornton från Boston Bruins till San Jose Sharks i en bytesaffär där Marco Sturm, Wayne Primeau och Brad Stuart gick i motsatt riktning. Bytet innebar en ytterligare skjuts i karriären och Thornton vann NHL:s poängliga och Art Ross Trophy med 125 gjorda poäng (29+96). Samma säsong vann han också Hart Memorial Trophy som ligans mest värdefulla spelare i grundserien.

Säsongen därefter blev Thornton blev den tredje spelaren i NHL:s historia att göra minst 90 målgivande passningar två säsonger i rad. Wayne Gretzky och Mario Lemieux är de andra två spelarna som mäktat med den bedriften.  

Förutom framgångarna i NHL har Thornton även ett OS-guld med Kanada 2010 och han har vunnit både Junior-VM (1997) och World Cup (2004 och 2016).

Dessutom har han vunnit den Schweiziska ligan med HC Davos där han varit under lock out-säsongerna 2004-05 och 2012-13.

Förra säsongen hade Thornton en produktiv andra halva som hjälpte honom att nå 82 poäng på lika många matcher. Och det har varit en trend de senaste säsongerna att avsluta starkt.

- De senaste åren har jag haft ett träningsupplägg där jag blir bättre ju längre säsongen lider och målsättningen är att vara i absolut toppform under den andra halvan, säger Joe Thornton. Det är det jag strävar efter också den här säsongen.

En viktig nyckel till att 37-åriga Thornton kunnat prestera på så pass hög nivå under så många säsonger i NHL, är att han varit förskonad från allvarliga skador.

- Jag känner mig själv bra vid det här laget, säger Thornton. Jag kan min kropp och vet hur jag ska bygga upp min fysik på bästa sätt. Det har varit effektivt för mig under tidigare säsonger och jag hoppas att det kommer att vara det också under åren som kommer.

För Joe Thornton och San Jose Sharks återstår en match innan jul.

Det är Edmonton Oilers, 3:a i Pacific division, som kommer på besök till SAP Center dagen före julafton.

- Vår division är väldigt jämn och varje match känns som en 4-poängsmatch just nu, säger Joe Thornton. Men vi går in till matchen mot Oilers som divisionsetta och med gott självförtroende. Vi ska se till att vi vinner så att vi kan ha ett skönt litet uppehåll under julen.

Se mer