Skip to main content

Hagelin har fått fart i benen efter nyår

Med poäng i de tre senaste matcherna har svensken och Penguins börjat lyfta

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Pingviner är mästerliga i vatten. Flyga kan de däremot inte, men ändå verkar en välkänd flock åtminstone göra ett tappert försök.

- Vi spelar bättre, det är så enkelt. Varför vet jag inte men killarna verkar känna sig bättre där ute, säger Carl Hagelin som personligen flaxat ordentligt de senaste matcherna.

Två vårar i rad har Carl Hagelin stått för avgörande insatser i Pittsburgh Penguins gulsvarta tröja. Sedan den vindsnabbe ytterforwarden från Södertälje trejdades från Anaheim Ducks mitt under säsongen 2015-16 har han varit med och fört Penguins till två raka Stanley Cup-titlar. Våren 2016 gjorde han, Nick Bonino och Phil Kessel sig kända som HBK-kedjan efter att tillsammans ha bidragit med 56 poäng under slutspelet. Och förra året var det Hagelin som satte spiken i kistan med sitt mål i tom kasse då laget bärgade sin andra raka titel.

29-åringen med de tydligt synliga lockarna under hjälmen har med sin intensiva skridskoåkning, hårda arbete och förmåga att kunna spela med alla blivit publikfavorit i Pittsburgh. Han gjorde 27 poäng på 37 matcher under sin första halvsäsong hos Penguins. I fjol följde han upp med att göra 22 i en säsong som begränsades till 61 matcher på grund av skador.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

I år har det gått segare. 29-åringen hade bara mäktat med sex poäng på 42 matcher innan han för tre matcher sedan sakta med säkert sett ut att hoppa igång igen och gjort fyra poäng.

- Jag tycker att hans tre, fyra senaste matcher är det bästa han gjort under hela året. Han är på pucken och hans fart sticker ut. Hans kedja har varit stabil över hela isen. "Hags" har varit en stor del av det. Han dödar utvisningar, jagar puckar. Vi hoppas få se mer av den här varan, berömde coach Mike Sullivan till lagets hemsida efter Penguins seger mot Rangers under söndagen.

Sullivan vet vad han får ut av Hagelin oavsett vem han placerar honom med. De senaste matcherna har satt honom i sällskap med Evgeni Malkin och Patric Hörnqvist. En kedja som återfunnet kemi.

- Vi har alla komponenter för att vara en bra kedja. Hörnqvist tar ansvaret framför kassen, jag försöker jaga pucken med min fart i forechecken och "Geno" är briljant med pucken och läser spelet så bra. Det har gått bra så här långt, vi måste fortsätta så när vi kommer till Kalifornien, säger Hagelin till Penguins hemsida.

När Penguins på söndagen mötte New York Rangers hemma i PPG Paints Arena låg kedjan bakom två av lagets mål efter två poäng från Hagelin.

Video: PIT-NYR: Hörnqvist sätter en lös puck på Lundqvist

I en forecheck fick svensken upp pucken till Kris Letang på blå, letade sig in framför mål och fick en touch på pucken innan Patric Hörnqvist kunde slå in den bakom en sprattlandes Henrik Lundqvist. Assisten var Hagelins 200:e i NHL-karriären.

Han skulle dessutom passera den gränsen.

Med knappt två minuter kvar lämnade Lundqvist Rangers kasse. Trevor Daley stötte ur pucken ur egen zon och med ett par sedvanligt rappa skär plockade Hagelin upp den och skickade in den i den tomma buren fram till 5-2.

Hans första mål på 18 matcher.

- Det kändes bra att få göra mål. Det har känts bra de fem-sex senaste matcherna och målen kommer komma när jag spelar bra.

Sett till historiken borde Hagelins poängproduktion inte sakta ner, tvärtom. Under våren brukar hans snitt per match nämligen gå upp vilket är ett gott tecken för både Hagelin och för "threepeat"-jagande Penguins.

FÅTT IGÅNG PENGUINS

Carl Hagelin är en av många pingviner som flaxat allt intensivare de senaste dagarna. Malkin, Phil Kessel och Sidney Crosby har öst in poäng och Penguins, som stundtals ifrågasatts under säsongen, kan för första gången sedan månadsskiftet november-december stoltsera med fyra raka segrar. De har på så vis kunnat klättra till fjärdeplats i Metropolitan Division och lagt beslag på Eastern Conference's första wildcard. Att det börjat flaxa igen syns också i segersiffrorna, laget har gjort 19 mål under sin vinstrad.

- Vi får energi av momentumet som uppstår när man gör mål. Det är viktiga lägen i matchen och vi pratar mycket om hur viktiga bytena direkt efter mål är oavsett om du gör eller släpper in ett. Det handlar mycket om momentum, har man det inte försöker man få det och har man det så försöker man rida på den vågen, säger Sullivan.

Video: PIT-NYR: Crosby nätar på Lundqvist

Nu väntar en tre matcher lång roadtrip till västkusten för matcher mot Anaheim Ducks, Los Angeles Kings och San Jose Sharks.

- Det finns fortfarande saker att förbättra, men vi är på rätt väg. Vi kan göra ett bättre jobb med att spela i 60 minuter. Det är något vi måste förbättra på vår kommande roadtrip.

Pingviner flyger inte. Men Hagelin och resten av den här flocken gör åtminstone ett tappert försök efter en resultatmässigt seg höst.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.