Skip to main content

Karlsson åter på hemmaplan i All Star-match

Matchen i San Jose en favorit i repris för stjärnbacken som 2012 spelade All Star-match i Ottawa

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / NHL.com/sv Korrespondent

Det blir en favorit i repris för Erik Karlsson.

När NHL:s årliga - nåja, de flesta år åtminstone - All Star-match under helgen går av stapeln i SAP Center i San José blir det andra gången i Erik Karlssons karriär han får uppleva en sådan match på hemmaplan. Första gången, 2011-12 i Scotiabank Place, var Karlsson inne på sin tredje säsong i NHL för Ottawa Senators - en säsong som såg honom gå från 45 poäng på 75 matcher föregående år, till 78 poäng på 81 matcher.

Idag är stjärnbacken halvvägs in på sin tionde säsongen i sin NHL-karriär och gör sig redo för sin sjätte All Star-match.

- Vi har precis dragit igång här så det är svårt att säga hur den här matchen kommer ranka gentemot de andra, säger Karlsson till NHL.com/sv.

Video: EDM-SJS: Karlsson nätar från långt håll

- Men jag har ju spelat för hemmalaget under en All Star-match tidigare och det är en väldigt speciell känsla så det ska bli kul att få uppleva det igen. Jag hoppas att vi kan ge fansen här en bra show.

Karlsson passade även, utan omsvep, på att bekräfta att han är redo för spel i såväl skills competition som i själva All Star-matchen. Efter att ha missat de senaste tre matcherna för sitt San José Sharks med vad som klassats som en "lower-body injury", en skada på underkroppen, fanns frågetecken kring svenskens medverkan.  

- Det har varit bra att få vila de här matcherna. Det är en lång säsong, ett långt år, men som lag har vi satt oss i en tillräckligt bra situation för att ha råd med att missa någon match här och där. Förhoppningsvis är allt 100% på andra sidan uppehållet här.

Med sig "hemma" i San José för All Star-festligheterna har han lagkamraterna Brent Burns och Joe Pavelski.

 

[Häng med i snacket på twitter under #NHLAllStar]

 

- Vi hade förmodligen kunnat ha ett antal spelare ytterligare med den här helgen, men det är kul att ha med några lagkamrater här. Det är en härlig upplevelse att dela med vänner och lagkamrater och det känns bra att det blir Burnzie och Pavs som får spela här på hemmaplan i San Jose. De har spelat här länge och jag tror det kommer bli en väldigt speciell upplevelse.

På frågan om vem han tror kommer få mest jubel under lagpresentationerna kostade Karlsson på sig ett brett leende.

- Svårt att säga men det lär jublas mest för de två [Burns, Pavelski]. Jag är klar trea här men det är helt okej med mig, jag kommer heja lika mycket själv.

Det hade varit en enkel ursäkt för Karlsson att peka på sin skada och stå över även kommande All Star-helg i syfte att få extra vila till nästa Sharks-match, men för backen själv var det aldrig ett alternativ.

- Matchen spelas här i San José och jag ville dra mitt strå till stacken för den här organisationen, för de här fansen, för samhället omkring. Det har hela tiden varit viktigt för mig att vara på plats den här helgen och kunna ge tillbaka till våra fans. Det känns bra att ha återhämtat mig nog för att kunna spela och jag ser fram emot det lika mycket som alla andra här.

Video: SJS-VAN: E.Karlsson hittar rätt i numerärt överläge

Att spela All Star-match som 21-årig yngling och att spela den som 28-årig veteran i sin första säsong i ny omgivning är två olika saker. Men Erik Karlsson kommer hela tiden tillbaka till samma poäng: det handlar om fansen. Det handlar om att ge tillbaka och visa sin uppskattning. Den omtanken var del i vad som gjorde honom så omåttligt populär i Ottawa och vad som redan gjort honom till en av lagets mest uppskattade spelare i San Jose.

När NHL återvänder från uppehållet har Sharks 30 matcher kvar att spela. Klubben befinner sig på en andraplats i Pacific Division och näst mest poäng i Western Conference bakom Calgary Flames. Faktum är att endast ett lag i Eastern Conference (Tampa Bay Lightning, 73) har plockat mer poäng än Sharks.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Förutsättningarna finns där för en djup resa in i kommande Stanley Cup-slutspel.

Med en Erik Karlsson tillbaka i fullt slag och i den form han var inför uppehållet kan det bli en riktigt trevlig vår i San José. Till dess får fansen nöja sig med att njuta av Karlsson, Burns och Pavelski i strålkastarljuset på hemmaplan.

Det kan bli nog så trevligt det också.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.