Skip to main content

Tre debutanter vill avsluta säsongen med guld

Janmark, Zibanejad och Kempe vill glömma NHL-säsongen med seger i Köpenhamn

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

17 spelare från National Hockey League ingår i det Tre Kronor som i Köpenhamn ska försvara VM-guldet från Paris och Köln förra året.

Alla är de spelare som antingen inte nådde slutspelet om Stanley Cup, eller som åkte ur playoffspelet redan i första omgången. Ett ungt lag, bara Calgarys 29-årige Mikael Backlund är född på 80-talet. Resten är 90-talister.

Bland dem Mattias Janmark, Mika Zibanejad och Adrian Kempe som alla är debutanter i Tre Kronor. Tre spelare som är ute efter den förlösning de aldrig fick i NHL.

- Det är svårt att prata om revanschlusta, det här är ju ett nytt lag. Men det är klart att VM handlar om att på ett bra sätt avsluta en säsong som inte alls blev som jag trodde, säger Mattias Janmark, till vardags anfallare i Dallas Stars.

- De avslutande 20-30 matcherna (med Stars) var verkligen inte kul, så för mig handlar det om att börja på ny kula och ta det här till ett annat slut, säger Mattias Janmark till NHL.com/sv. Jag kände mig bra i kroppen och kände att jag ville mer. När vi väl började lösa allt det praktiska med VM, då hade jag bestämt mig för att åka.

Video: DAL-VAN: Janmark sätter dit friläge

Att Dallas skulle missa slutspelet var en högoddsare. Laget var hett i förhandssnacket inför hockeyåret 2017-18, och en forwardsbesättning med bland andra Tyler Seguin, Jamie Benn och Alexander Radulov talade för en lyckad säsong.

- Det är svårt att säga vad som hände. Vi låg bra till, men sedan började vi tappa vårt spel, och allt gled i väg. Det var svårt att få stopp på det, fem raka förluster blev sex och sju… vi fick aldrig stopp på blödningen.

I VM kommer Janmark att få spela ihop med New York Rangers toppcenter Mika Zibanejad. Duon har redan spelat i hop i några matcher i Sweden Hockey Games Stockholm. Till VM ansluter Anaheim Ducks målskytt Rickard Rakell. En formation som är gjuten som Tre Kronors förstafemma.

 

[Relaterat material: Lindholm laddad för VM: "Ska bli väldigt kul"]

 

- Hittar man kemin med några så känns det ganska snabbt. Sedan är det väl sällan helt klockrent från början, man måste läsa av varandra lite, vissa situationer måste man känna av under spelets gång. Men det är ett bra tecken när det ändå känns så bra så tidigt, säger Mattias Janmark. Men sedan gäller det att hålla kvar den där kemin också. Kemi är inget som kommer gratis.

Den 25-årige stockholmaren Janmark gjorde 34 poäng (19+15) på 81 matcher för Stars under säsongen. Hans "radarpartner", den likaledes stockholmsfödde Mika Zibanejad gjorde 47 poäng (27+20) på 72 matcher.

Också Rangers missade slutspel, och redan långt före säsongsavslutningen började klubben göra sig av med äldre spelare för att istället satsa hårt på att bygga ett ungt lag. Med spelare som bland andra Mika Zibanejad, 25, med sex hela NHL-säsonger i bagaget.

- Det kändes bra att göra så många mål (tidigare bästa målnoteringen i NHL var 21 med Ottawa Senators från 2015-16), men när vi inte gick till slutspel så är ju det inte så viktigt, trots allt.

Mika Zibanejad var het för VM-laget redan förra säsongen - som ju slutade med guld för Tre Kronor - men valde då att tacka nej. Nu meddelade han redan innan den här säsongen var avslutad, när det stod klart att Rangers skulle missa slutspel, att han var intresserad av att spela VM. Ett besked förbundskaptenen Rikard Grönborg på besök i New York tackade och tog emot.

Video: NYR-CBJ: Zibanejad nätar i sin 400:e match i NHL

Zibanejad är förstecenter och en framtidsman i Rangers, och en centralgestalt i Tre Kronors VM-upplaga.

- Att få debutera i ett VM är stort, det känns riktigt, riktigt roligt. Nu finns det ju bara ett mål för att få ett bra avslut på den här säsongen, och det är guld i VM. Jag känner det lite som om vi har samma fokus i det här laget nu som vi hade i laget inför Junior-VM 2012: bara det bästa gällde, säger Mika Zibanejad.

Som ju som alla vet fick avgöra hela den JVM-turneringen med sitt läckra mål i förlängningen i finalen mot Ryssland.

Los Angeles Kings överlevde både Stars och Rangers och klarade sig till playoff. Men Kings åkte ur i första omgången, 0-4 i matcher mot rookielaget och superöverraskningen Vegas Golden Knights. För Adrian Kempe var beslutet att ansluta till Tre Kronor enkelt.

- Direkt efter att vi åkt ur slutspelet och jag fick frågan så kände jag att "det är klart att jag vill spela". Jag har ju aldrig varit med i Tre Kronor förut, så jag behövde inte tänka länge. Det var ett självklart beslut. Jag hade väl tänkt lite på hur det skulle vara…nu är jag bara jättestolt över att få dra på mig den riktiga Tre Kronor-tröjan, säger Adrian Kempe till NHL.com/sv.

Med playofförlusten mot Golden Knights avslutade Kempe sitt andra år i NHL. En genombrottssäsong för den 21-årige ångermanlänningen från Kramfors: Kempe gjorde 37 poäng (16+21) på 81 matcher med Kings.

Video: LAK-ARI: Kempes skott hittar in bakom Wedgewood

Nu är han en av de yngsta spelarna i VM-Kronorna.

- Det är så kul att se alla talangfulla spelare som kommer upp nu, det är ju många unga spelare i landslaget.

VM inleds för Tre Kronors del på fredag kl. 20.15, mot Vitryssland i Royal Arena i Köpenhamn. VM-finalen spelas söndagen den 20 maj.

Om drygt två veckor. Men i tankarna är Janmark, Zibanejad och Kempe redan där.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.