Skip to main content

Davidsson får stöd av Asplund i Sabres

Unga centern får stöd av prospect-kamraten i Buffalo

av Joe Yerdon / NHL.com Korrespondent

BUFFALO - När Buffalo Sabres valde centern Marcus Davidsson i den andra rundan (nr 37) i NHL-draften 2017, valde de en spelare som inte bara imponerat på scouterna, utan också på en potentiell framtida lagkamrat.

18-åriga Davidsson spelade med Djurgården i SHL förra säsongen och visade med sina 182 cm och 87 kilo att han snabbt kunde anpassa sig till att spela mot äldre spelare i landets högsta ligaspelare, i såväl offensiv som defensiv zon.

Davidsson stod för nio poäng förra säsongen (fem mål och fyra assist) på 45 matcher och ställdes bland annat mot centern/forwarden Rasmus Asplund, som också finns i Sabres organisation och som spelar för Färjestad och som draftades i den andra rundan (nr 33) i NHL-draften 2016.

Davidsson gjorde ett starkt intryck på Asplund.

- Jag tycker att han är ganska lik mig, säger Asplund. En hårt jobbande tvåvägs-center som kan spela i alla möjliga situationer och som ger allt ute på banan i alla lägen. Det är den sortens spelare man vill ha i sitt lag. Någon som alltid ger 100 procent. Det tror jag kommer att vara viktigt för honom.

Davidsson kommer att återvända till Djurgården den här säsongen och om hans väg mot NHL följer Asplunds kommer han att stanna där två säsonger innan han flyttar till Nordamerika.

De bådas liknande spelstilar och att de båda spela på samma position ledde till att Asplund snabbt blev något av en mentor för Davidsson under Sabres utvecklingsläger förra månaden.  

- Mitt huvudmål med den här campen med honom var att ta in honom under mina vingar och få honom att komma tillrätta och trivas. Att få honom att komma in bra i gruppen och så, säger Asplund. Det har gjort att vi inte hunnit prata så mycket om själva spelet, utan vi har riktat in oss på att få honom att känna sig som hemma.

Under lägret visade Davidsson upp sin starka skridskoåkning och hans förmåga att vara stark i forecheckingen. Han inser att om han ska utvecklas mot motståndet i Sverige måste han anpassa sig för att inte få det kämpigt.

- Vi hade en ganska tuff inledning på förra säsongen, så jag var tvungen att snabbt lära mig att spela mer moget och inte ta så stora risker, säger Davidsson. Jag fick anpassa mitt spel efter situationen vi befann oss i.

Han lärde sig också att mer rutinerade spelare vet vad som krävs för att få ett övertag och är beredda att göra det. Den läxan kommer att vara nyttig för honom då det blir dags att försöka slå sig in i laguppställningen i ett NHL-lag.

- [Veteranerna] har sina trix och jag var inte beredd på dem, säger Davidsson: Jag lärde mig väldigt mycket, speciellt om det fysiska spelet.

Davidsson gjorde sin första säsong i SHL men hade fin hjälp att acklimatisera sig till den högsta ligan efter tre år i junior-serien.

Broder Jonathan, som draftades av Columbus Blue Jackets i den sjätte rundan (nr170), spelade i samma kedja i Djurgården.

- Det var ett riktigt bra år och jag lärde mig mycket av de äldre grabbarna i laget, säger Marcus Davidsson. Jag fick spela med min bror och några andra kompisar från Euro-lagen. Det var ett lärorikt år och jag hoppas att jag kan utvecklas ytterligare under nästa säsong. Jag ser verkligen fram emot det.

Att få spela med sin bror har lärt den yngre av Davidssönerna mycket både på och vid sidan av isen.

- Det betyder mycket för mig, säger han. Vi har spelat ihop ett par år nu och han har alltid varit min förebild. Det har varit riktigt skönt att han funnits där och kunnat hjälpa mig att utvecklas. Vi sporrar varandra och vi tävlar alltid. Det har fungerat bra.

Se mer