Skip to main content

Sabres söker svar: "Det är frustrerande"

Buffalo Sabres kämpar, men tappar mark i Eastern Conference

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Buffalo Sabres tappar mark i Eastern Conference. Det som såg så bra ut i slutet av november har sedan dess gått i motsatt riktning. Hakar de på när slutspelståget till slut går?

- Det är frustrerande. Men det får inte att hänga med huvudet efter en förlust. Vi har mycket hockey kvar att spela av säsongen. Jag vet att vi går igenom en tuff period just nu, säger Sabres lagkapten Jack Eichel till NHL.com/sv.

Den 27 november var allt frid och fröjd i Buffalo Sabres. Efter tio raka segrar och 17-6-2 i kvot ledde laget NHL, en poäng före just nu stekheta Tampa Bay Lightning. Självförtroendet var högt i Sabres, som slutade sist i NHL säsongen 2017-18.

- Vi försöker bara bli bättre. Det finns fortfarande saker att jobba på. Man vill fortsätta vara ett topplag i ligan. Alla lagen är bra. Man måste förbättra sig hela tiden, sade forwarden Jeff Skinner efter den tionde raka segern.

Video: BUF-SJS: Skinner ger Buffalo tionde raka segern

Men det var då.

Efter 7-2 i baken mot Edmonton Oilers i måndags har Sabres resultatrad blivit 6-11-4 sedan formtoppen i november. Förlusten i Rogers Place var deras tredje i rad och Buffalo har sjunkit i tabellen och är nu utanför slutspelsplats.

- Vi släppte den här matchen. De fick några mål tidigt, ett gick in via en av våra klubbor, ett på en styrning. Vi hade chanser, men vi gav upp för många emot oss, sade Evan Rodrigues som 3-2-reducerade för Sabres. 

Sabres släppte in sju mål, den högsta siffran för laget den här säsongen. Det spelade ingen roll att de vann skotten med 43-25, Oilers tog tillvara på de sina chanser och försämrade Sabres målskillnad till minus-15 sedan den 27 november.

- Vi måste fokusera på vad vi kan kontrollera. Den här matchen var givetvis ganska alarmerande - det som hände där ute - men vi kan inte fokusera på det eller kontrollera vad som precis hände. Vi kan lära från det och vi kan jobba på det vi måste förbättra med start i morgon (läs i dag), säger Sabres coach Phil Housley. 

 

[Läs också: Rasmus Dahlin går i coach Housleys fotspår]

 

Buffalo Sabres söker svar. En del av dem ligger i laget effektivitet. Sedan den 27 november har Sabres bara gjort 54 mål (2,57 per match i snitt). Bara sex lag har gjort färre sedan dess. 

De senaste tio matcherna har laget bara lyckats göra fler än tre mål vid två tillfällen. Målkungen Jeff Skinner har gjort 30 mål, men hans kedjekamrat Jack Eichel har inte haft samma flyt den sista tiden. Lagets poängkung har inte gjort en enda poäng på sina fem senaste matcher. Innan sin torka hade han gjort 17 poäng på tio matcher. 

- Vi gick igenom en period tidigare på säsongen där allt gick med oss, nu går det åt motsatt håll. Vi måste hålla ihop och hitta ett sätt att ta oss ur det, säger Eichel. 

Buffalo har varit ett bottenlag i Metropolitan Division och slutat sist i divisionen i fyra av de fem senaste säsongerna. Att de inför tisdagens omgång ligger fem poäng från Boston för tredjeplatsen i Atlantic Division, och att de bara fattas två poäng upp till wild card-plats i Eastern Conference är ett tecken på att något är på väg att hända med lagets unga kärna. Men om inte spurten för ett första slutspelsbesök sedan 2010-11 ska bli allt för lång måste laget rycka upp sig illa kvickt. 

Video: EDM-BUF: McDavid nätar på friläge

- Vi vet hur vi måste spela. Det är att ligga tätt och begränsa motståndarnas chanser, försöka spela i deras zon och jobba ner dem, säger Eichel.

När Sabres radade upp segrar spelade självförtroendet en stor roll. Nio av de tio segrarna var med uddamålet. Då spelade det ingen roll att de hamnade med ett eller två måls underläge. I dag är läget ett annat. Mot Oilers hamnade de i underläge med både 3-1 och 5-2, utan att lyckas komma ikapp, som de kunde tidigare under säsongen.

- Vi måste hitta tillbaka till vår identitet och komma på vad som gjorde oss framgångsrika tidigare i år och spela likadant, säger Eichel.

Sabres har två matcher på sig att få ett bättre facit med sig när ligan håller uppehåll för 2019 Honda NHL All Star Game mellan den 24-27 januari.

- Vi måste tillbaka och göra jobbet. Vi måste börja jobba på sakerna som kommer göra oss bättre och det börjar på träning, säger Housley.

Buffalo Sabres måste få ordning på dem snart - annars kan slutspelståget snabbt tuffa iväg från perrongen. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.