Skip to main content

Cunningham i tankarna hos Sven Bärtschi

Sven Bärtschi hade vännen Craig Cunningham i tankarna och tillägnade honom Vancouvers seger

av Jerry Brown / Korrespondent NHL.com

GLENDALE, Arizona - Efter att Sven Bärtschi gjort mål för sitt Vancouver Canucks mot Arizona Coyotes i den första perioden tittade han på sin klubba där han skrivit "Cunny" och log.

2010 var Bärtschi och Craig Cunningham rumskamrater när de spelade i Portland i Western Hockey League. De bodde bara ihop i några månader men vänskapen har bestått.

I lördags föll Cunningham ihop strax före nedsläpp när hans AHL-lag Tuscon skulle spela match i Manitoba. Cunningham fick hjärt-lungräddning på isen och är hålls fortfarande på sjukhus då hans status fortfarande är kritisk med stabil.

Med bara två timmars avstånd från sjukhuset i Tuscon gjorde Bärtschi ett mål och två assist när Vancouver vann med 4-1 mot Coyotes. Efter matchen dedikerade Bärtschi segern till Cunningham.

"Det var en bra men samtidigt jobbig känsla", sa Bärtschi." Jag ville spela för honom ikväll, det slutade väl"

Bärtschi minns att han kom tillbaka från en internationell turnering. Hans tidigare rumskamrat hade blivit trejdad under turneringen vilket resulterade i att Cunningham flyttade in.

"Jag gick in och Cunny satt i lägenheten, utan tröja, och bara stirrade på mig. Jag kände direkt att detta måste vara en skön snubbe. Han tog verkligen hand om mig där. Det har varit svårt att hålla kontakten under åren men jag kommer alltid minnas tiderna i Portland"

Bärtschi har försökt få så mycket information han kan om Cunninghams tillstånd. Han beslutade att det bästa sättet han kunde visas sitt stöd var att spela för honom.

Hans lagkamrater i Canucks visste att onsdagens match var speciell för Bärtschi och de var glada att han spelade en så pass stor roll i segern.

"Man önskar ingen en sådan händelse och Sven har berättat för oss vilken underbar person Craig är", sa Alexander Burrows.

Kedjan med Burrows, Bärtschi och Bo Horvat gjorde åtta poäng i matchen, inklusive varsitt mål.

"Jag vet att det som hände verkligen berörde Sven. Jag tror nog han tillägnade Craig målet".

"Man vill hjälpa till, men kan inte", sa Bärtschi. "Man vet att hans familj är där för honom men man vill försöka hjälpa till. Jag vet att han är en krigare och han kommer ta sig igenom detta. Allt man kan göra är att be för honom och hoppas på det bästa".

Se mer