Skip to main content

30 in 30: Optimism och frågor för Panthers

Värvningarna på backsidan och offensiv talang sätter Florida i en bra sits inför nästa säsong

av Alain Poupart / NHL.com

NHL.com ger er en djupgående analys av var och ett av de 30 NHL-lagen under augusti. Idag, de största anledningarna till optimism och de största frågetecknen hos Florida Panthers.

Här följer fyra skäl till optimism hos Panthers inför säsongen:

1. Styrkan i mitten

Med Aleksander Barkov, Vincent Trocheck och Nick Bjugstad har Panthers bra bredd på centerpositionen. Fjärdelinans center Derek MacKenzie är dessutom en av lagets bästa spelare i numerärt underläge.

Barkov, vald som nummer två i 2013 års draft, var Panthers' bästa målskytt med 28 fullträffar förra säsongen trots att han missade 16 matcher på grund av skador. 20-åringen är, trots det, redan en av de bästa tvåvägs-spelarna i ligan.

Trocheck klättrade i truppen och blev en av nyckelspelarna förra året. Fram till hans fotskada, som decimerade hans grundserie, var han i delad ledning i lagets interna skytteliga. Trochecks andra halva av säsongen var så pass imponerande att Jaromir Jagr hyllade honom som lagets mest värdefulle spelare.

Bjugstads säsong var däremot lite av en besvikelse (15 mål och 34 poäng) men förstavalet från 2010 (nummer 19 totalt) var lagets bäste målskytt (24 mål) under säsongen 2014-15.

2. Mer fart i försvaret

Panthers' försvar var stabilt förra säsongen men trots det var ett av målen under sommarsäsongen att få upp farten i lagdelen.

Florida anser sig ha löst det problemet genom att först trada till sig och sedan förlänga kontraktet med Keith Yandle, sedan trada till sig Mark Pysyk och slutligen värva Jason Demers på free agent.

Yandle kommer troligen att spela med Aaron Ekblad i första backpar och lär också ta en plats i en av powerplay-uppställningarna.

"Vi ville värva honom då vi gillar hans sätt att spela." sa general manager Tom Rowe. "Vi känner att han kompletterar våra forwards på ett bra sätt. Det är ingen hemlighet; Han snittar 50 poäng per säsong. Tanken med att värva Keith var att vi på så sätt kommer att bli ett stabilare slutspelslag och även en utmanare i framtiden."

3. Fler talanger på gång

Panthers har klivit fram som en ordentlig Stanley Cup-utmanare, till stor del tack vare lagets imponerande talangpool, med bland andra Barkov, Ekblad, Trocheck, Bjugstad och Jonathan Huberdeau och fler talanger lär dyka upp under den kommande säsongen.

Efter att ha spelat sina tre första NHL-matcher under grundserien förra säsongen fick Michael Matheson (vald som nummer 23 i draften 2012) en plats i laget till den andra matchen i slutspelets första runda mot New York Islanders. 22-årige Matheson spelade tillräckligt bra för att spela i första backpar tillsammans med Ekblad mot slutet av matchserien. Han följde upp det med att vinna priset som bäste back vid Ishockey-VM 2016, där han hjälpte Kanada till en guldmedalj.

Ian McCoshen, Mathesons lagkamrat i Boston College, kommer att slåss om en plats bland backarna under träningslägret och Lawson Crouse (vald som nummer 11 2015) kommer med sin fysiska spelstil att visa att han vill vara med och spela med de stora grabbarna.

4. Mer bredd i anfallet

Utöver att göra försvaret snabbare ville Panthers även bredda sin offensiv inför säsongen.

Floridas sju bästa forwards - Barkov, Huberdeau, Jagr, Trocheck, Bjugstad, Reilly Smith och Jussi Jokinen - är en imponerande grupp, men produktionen bakom dom var inte tillräcklig.

Panthers värvade därför Colton Sceviour och Jonathan Marchessault som free agents och tog även in Jared McCann genom en trade från Vancouver Canucks, där backen Erik Gudbranson gick motsatt väg.

Talanger som till exempel Crouse och Kyle Rau, som spelade nio matcher förra säsongen, kan mycket väl bidra framåt till slut.

Här följer tre nyckelfrågor för Panthers inför den kommande säsongen:

1. Hur länge kan Jaromir Jagr prestera?

Jagr skrev ytterligare ett imponerande kapitel till sin redan fantastiska karriär förra säsongen då han slutade som Panthers' bäste poängplockare (66 poäng) i grundserien.

Men Jagr gjorde bara två assist på sex slutspelsmatcher och fyller 45 år i februari.

Oavsett hur otroligt det är och hur väl tränad han än är kommer åldern förr eller senare att komma ikapp Jagr, något som kan bli ett problem då han spelar i förstakedjan, med Barkov och Huberdeau, och även är bidragande i powerplay.

2. Kommer försvaret att förbättras?

Det är svårt att ifrågasätta logiken i det Panthers gjorde i ombyggnationen av försvaret, speciellt i och med anskaffandet av Yandle, som kort och gott fyller det hål som Brian Campbell lämnar efter sig.

Men Dmitry Kulikov och Gudbranson var, utan tvekan, Panthers' bästa backar i slutspelet. Ingen av dom är kvar. Gudbransons fysiska spel kommer att saknas, om inte den 188 centimeter långe och 98 kilo tunge McCoshen tar en plats bland de sex backarna.

Panthers måste också ersätta ledarskapet man hade i lagkaptenen Willie Mitchell, som inte spelade längre än till januari på grund av en hjärnskakning men stannade hos laget genom slutspelet. Han är unrestricted free agent.

3. Borde man vara orolig för Roberto Luongo?

Värvningen av målvakten James Reimer, på ett femårskontrakt, stod som en överraskning till dess att det offentliggjordes att Luongo kan komma att missa säsongsinledningen efter att han genomgått en höftoperation under uppehållet.

Luongo var dock effektiv förra säsongen (hans 92.2 i räddningsprocent var över ligans snitt på 91.9) men Rowe sa att Reimer inte bara är värvad som backup utan som Luongos möjliga efterträdare.

Rowe sa att klubben vill lätta på Luongos arbetsbörda. Något som verkar smart med tanke på att Luongo blir 38 år i april och att hans 68 matcher förra året var flest på en säsong sedan säsongen 2009-10 (68)

Trots att Panthers räknar med att Luongo är tillbaka tidigt under säsongen, som senast, återstår frågan hur länge han kan prestera på högsta nivå.

Se mer