Skip to main content

Čo rozhoduje vo finiši? Zomknutosť a skúsenosti

Pulz NHL: Ktoré faktory ovplyvňujú šprint v cieľovej rovinke základnej časti

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

V sezóne 2018-19 vám NHL.com/sk každý pondelok prináša pohľad na horúce trendy a dianie v NHL. Od sérií výhier či prehier cez veľké výkony jednotlivcov až po novinky okolo ligy, s Pulzom NHL budete vždy v rovnakom rytme ako najlepšia hokejová súťaž sveta.

V tomto diele sa zameriame na to, ktoré zásadné faktory rozhodujú o úspechu tímov vo finiši základnej časti.

Do konca polročného zápasového maratónu chýba už len necelý týždeň - a situácia na postupových miestach do play off stále nie je úplne jasná.

V konferenčných tabuľkách sa síce pri názvoch klubov stále častejšie objavuje písmeno x, ktoré označuje postupujúcich, ale kompletné osmičky na Východe a Západe budeme možno poznať až v sobotu. Až úplne na konci posledného hracieho dňa.  

Niekto si môže pred začiatkom bitiek o Stanley Cup na chvíľu vydýchnuť. Tímy na hrane však v žiadnom prípade nemajú čas na odpočinok.

V známom športovom filme Víťazi a porazení režiséra Olivera Stonea je kouč amerického futbalu v podaní Al Pacina postavený pred nesmierne dôležitú úlohu: Ako prebrať hráčov, aby v najdôležitejšom zápase sezóny na poslednú chvíľu otočili nepriaznivé skóre?

Štvorminútový príhovor v kabíne pred odchodom na ihrisko je nielen ukážkou absolútneho majstrovstva hereckého matadora, ale zároveň aj motivačnou lekciou, z ktorej občas čerpajú aj ozajstní tréneri.

 

[Viac o téme: Montreal: Ešte žijeme]

 

"Buď sa uzdravíme ako tím, alebo zomrieme ako jednotlivci," hovorí Al Pacino a dej verný dramatickým zákonom speje k rozuzleniu v záverečných sekundách zápasu. V citovanej vete sa však ukrýva aj hlboká pravda súčasného profesionálneho športu. V rozhodujúcich chvíľach a fázach sezóny prežijú len mužstvá, ktoré sa dokážu najviac zomknúť.

"Asi nás chceli trochu zastrašiť, ale nezľakli sme sa. Dokázali sme sa postaviť jeden za druhého a spoločnými silami zlomiť prekliatie," vysvetľoval útočník Tomáš Hertl, ako San Jose Sharks cez víkend ukončili sedemzápasovú sériu prehier. Stalo sa to práve proti Vegas Golden Knights, teda proti súperovi, s ktorým majú z minuloročného play off nevybavené účty a o niekoľko dní si s ním zmerajú sily v úvodnom kole play off Západnej konferencie.

Teraz síce hovoríme o tých, ktorí už majú účasť vo vyraďovacej časti nejaký čas jasnú, ale Hertlova poznámka sa dá dobre použiť aj v prípade mužstiev, ktoré sa na poslednú chvíľu snažia prekĺznuť do play off.

 

 [Viac o téme: Boj o poslednú kartu]

 

Tie potrebujú ešte trochu viac hokejistov, ktorí sú, povedané slovami Al Pacina "ochotní obetovať sa pre svojich spoluhráčov. Keď sa im pozrú do očí, tak vidia, že oni by pre nich urobili to isté".

Taký tím by chcel trénovať asi každý kouč, lenže realita je od dramaticky podanej fikcie buď viac, alebo menej vzdialená. Ale kto sa k nej v záverečných metroch cieľovej rovinky základnej časti dokáže priblížiť, má napoly vyhraté.

Na niečo také sa určite zídu skúsenosti. Pred rokom sa Colorado Avalanche vtlačili medzi osmičku na Západe, hoci si z aprílového tripu po Kalifornii priviezli tri porážky. V poslednom 82. zápase základnej časti však doma porazili St. Louis Blues 5:2, nahradili ho na postupovej pozícii a v prvom kole išli na Nashville Predators.

Tím z Denveru sa pred pár týždňami už zdal byť úplne odpísaný, ale potom sa zhlboka nadýchol. Z minulých siedmich zápasov nazbieral 13 bodov a opäť okupuje pozíciu s divokou kartou. Aj vďaka spomienkam na minulý rok.

"Mám veľké šťastie, že trénujem také hladné mužstvo. Títo chlapci sú odhodlaní ísť neustále dopredu a búchať na dvere play off tak dlho, kým sa im neotvoria," teší sa tréner Avalanche Jared Bednar.

Video: MacKinnon rozhodol v nájazdoch

Záujemcov na Západe je ešte stále viac ako voľných miest do play off, kde od roku 2012 nehrali Arizona Coyotes.

Ani tento rok sa im veľmi neverilo, veď ani jeden z ich hráčov v sezóne nenazbieral ani 50 bodov. Z arizonského monolitu nikto príliš nevyčnieva, ale až jedenásť hokejistov nastrieľalo dvojciferný počet gólov.

"Máme jednoducho veľa chlapcov, ktorí dokážu niečím prispieť," chválil si zloženie tímu kouč Arizony Rick Tocchet.

Coyotes neodfúkla z boja o play off ani rozsiahla maródka, ktorá môže mať fatálne následky pre tímy s výrazne nastavenou hierarchiou. Washington Capitals si ani nechcú predstavovať, čo by sa stalo, keby im na dlhší čas chýbal Alex Ovechkin. Alebo čo by robili Pittsburgh Penguins, keby stratili Sidneyho Crosbyho...

 Video: Ovechkin už ôsmykrát dosiahol métu 50 gólov

Čo môže spôsobiť absencia jednej hviezdy, ukázalo napríklad zranenie Stevena Stamkosa na jeseň 2016. Vysoko favorizovaná Tampa sa bez kapitána nedostala ani do play off. K postupu jej chýbal bod, o ktorý Lightning preskočili podceňovaní Toronto Maple Leafs vedení koučom Mikeom Babcockom.  

Arizonu, ktorá sa navonok prezentuje ako tím bez hviezd, nevychýlil z cesty ani nevydarený trip na Východnom pobreží, kde prehrala štyri zápasy v rade. Doma si však Coyotes dokázali vybojovať bod v kľúčovom súboji s Coloradom a sú stále v hre.

Ich kapitán Oliver Ekman-Larsson, jediný pamätník poslednej účasti klubu v play off, totiž vyrazil do útoku a v tretej tretine základného hracieho času a zariadil pre Coyotes výsledok, ktorý môže byť v konečnom zúčtovaní ešte hodnotnejší.

"Keby sme neuhrali tento bod, tak by to už bolo zložité," vyddýchol si švédsky obranca. "Samozrejme, že ešte potrebujeme pomoc ostatných, ale podarilo sa nám udržať sa v tempe a stále máme energiu," vyhlásil Ekman-Larsson.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Kľúčom ku šťastiu však môže byť aj faktor, ktorému sa na začiatku sezóny neprikladá až taký význam. Je ním priaznivý žreb. Narazíte posledný týždeň na tímy, ktoré dohrávajú sezónu už len z povinnosti? Veľké pluVideo: Ovechkin už ôsmykrát dosiahol métu 50 gólovs pre vás.

Niektoré mužstvá majú v záverečnom šprinte výhodu, že na rozdiel od konkurencie disponujú zápasom k dobru. Malé zaváhanie tak ešte nemusí znamenať definitívny koniec nádejí. Zároveň však ide o zaváhanie, ktoré súperi vítajú s nadšením.

Postupová dráma potom naberá ešte väčšie obrátky. Tak ako tento rok. Takmer ako v nejakom hollywoodskom filme.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.