Skip to main content

Nikdy neodpisujte Penguins. Zvädnutý tím opäť žiari

Ešte nedávno rozpačitý tím Pittsburghu zastavil úžasnú šnúru Bostonu a úspešne bojuje o play off

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Jedna dobrá rada pre každého, kto sa možno nechal nalomiť: Nikdy, ale naozaj nikdy neodpisujte Pittsburgh Penghins. Tím s mnohými slávnymi menami na súpiske dosť zakopával a hazardoval s postupom do play off. V úplnom závere základnej časti však dokazuje, že svoju silu v žiadnom prípade nestratil.

V noci na pondelok to názorne predviedol mužstvu, ktoré bolo do vzájomného súboja v mimoriadnej forme. Boston Bruins mali až do víkendu ohromujúcu bilanciu 19 duelov, v ktorých bodovali. Pittsburgh však túto šnúru uťal, keď vyhral 4:2.

"Ešte nedávno sme boli trochu pod dekou, takže každý takýto úspech je pre nás obrovským povzbudením," priznal pittsburský brankár Matt Murray.

 

[Viac o téme: Osemgólové varovania. Majitelia divokých kariet hazardujú]

 

Práve Murrayho osobný príbeh pekne ilustruje, do akej situácie sa partia z mesta ocele postupne dostala. V posledných ôsmich štartoch vyhrala až päťkrát a len raz odišla z ľadu porazená po riadnom hracom čase. Pred ním mala výrazne horšie obdobie: päť výhier, päť prehier.

Penguins si na prelome februára a marca polepšili dvoma výhrami nad Columbus Blue Jackets, následne aj triumfami nad tímami Florida Panthers a Montreal Canadiens. Ale z hľadiska sebavedomia má najväčšiu cenu určite výhra nad silným Bostonom.

Aj vďaka nej si teraz mužstvo Sidneyho Crosbyho v Metropolitnej divízii drží tretie miesto, hoci jeho 83 bodov znamená len maličký náskok pred číhajúcimi tímami v závetrí.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

"Prepracovali sme sa do fázy, v ktorej je úplne jedno, proti komu nastupujeme," tvrdil Murray. "Už teraz vlastne hráme play off. Do úplne každého zápasu musíme ísť naplno."

Podobná mantra asi v kabíne Pittsburghu zaznela dosť naliehavo, zmena prístupu je totiž vidieť na prvý pohľad. V bodovaní posledných dvoch týždňov by sa vďaka tomu do prvej pätnástky celej NHL dostali až traja hráči z tímu: tretí Crosby s 13 bodmi (5+8), dvanásty Jake Guentzel s desiatimi (6+4) a pätnásty Jared McCann s ôsmimi (5+3). Obstál by aj Murray - v spomínanom období m priemer 1,97 gólu na zápas a úspešnosť 93,7 percenta.

Video: Halák nezastavil Guentzela v presilovke

"Keď sa dostanete do výsledkových problémov a nedarí sa vám, vždy ide predovšetkým o to, aby sa hra čo najviac zjednodušila," opisoval kouč Mike Sullivan. "Funguje to vo vlnách, človek sa musí čo najrýchlejšie otriasť. Dostať sa do pohody. Zápas, ako bol ten proti naozaj kvalitnému Bostonu, nám môže v tomto smere veľmi pomôcť."

Duel s Bruins by mohol jeho tímu prospieť aj v jednej úplne konkrétnej disciplíne. Celosezónna úspešnosť presiloviek síce Penguins s 24,7 percenta zaraďuje na veľmi dobré 6. miesto, ale v poslednom čase ju Crosbyho mužstvo veľmi nepotvrdzovalo. Priamo v dueli s Bostonom však nastalo preskupenie presilovkových kománd. A výsledok sa dostavil okamžite - Guentzelov víťazný gól padol práve v početnej výhode.

Skutočným symbolom prebudeného výberu je však ešte niečo iné. Respektíve - niekto iný.

Príchod dvadsaťdvaročného centra McCanna z Floridy v priebehu sezóny nesprevádzali veľké fanfáry. Hoci je číslo dvadsaťštyri draftu 2014, vedľa známejších persón zapletených do trejdu (napríklad Nick Bjugstad či Derrick Brassard) na prvý pohľad možno ostával trochu v tieni.

Video: McCann prekonal Haláka v oslabení

Ale bol to mylný dojem. McCann m v 19 dueloch za Pittsburgh už 11 bodov a v nedeľu o jeden zárez prekonal svoje kariérne maximum. Kým z Panthers odchádzal s -9 bodmi v hodnotení plus/mínus, teraz ho to isté číslo zdobí v kladnej podobe.

Stala sa z neho nečakaná zbraň!

"Hrám vedľa Sida, jedného z najlepších hokejistov planéty, to vám nesmierne uľahčí situáciu," vysvetľoval. "Každý večer sa snažím predviesť čo najlepší výkon, aby som chlapcov nesklamal."

To sa mládencovi z Ontaria zatiaľ bez výraznejších problémov darí. Ak Pittsburgh tento rok neprepadne cez neúprosné sito medzi neúspešné výbery, tak to nebude len zásluha ostrieľaných titanov, ale aj jeho.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.