Skip to main content

Kto z koho: Preview Západnej konferencie

Vyrovnaný Západ. Prečítajte si rozbor štyroch sérií prvého kola Stanley Cupu v Pacifickej a Centrálnej divízii

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Najväčší favorit na Stanley Cup prichádza z Východu, sú ním Tampa Bay Lightning. Ale vo finále ho vyzve víťaz Západnej konferencie, ktorá bola vyrovnanejšia a play off tam môže byť ešte zaujímavejšie, pretože je tam veľa vážnych kandidátov.

Pozrite si s nami mapu 1. kola vyraďovacích súbojov v Západnej konferencii, ktoré štartujú v stredu.

 

[Viac o téme: Kompletný program 1. kola Stanley Cupu 2019]


 

CALGARY FLAMES vs. COLORADO AVALANCHE

Flames: 50-25-7, 107 bodov; 1. miesto v Pacifickej divízii
Avalanche: 38-30-14, 90 bodov; 2. divoká karta

Kedy sa hrá: štvrtok 11. apríla, 22.00 (piatok 4.00 SELČ) a sobota 13. apríla, 22.30 (nedeľa 4.30 SELČ) v Calgary, pondelok 15. apríla, 22.00 (utorok 4.00 SELČ) a streda 17. apríla, 22.00 (štvrtok 4.00 SELČ) v Colorade; prípadne piatok 19. apríla v Calgary, nedeľa 21. apríla v Colorade a utorok 23. apríla v Calgary (časy 5., 6. a 7. zápasu budú určené neskôr).

Veľké horiace C a snehom zaviate A. Táto séria play off sa ešte nikdy nekonala, Calgary sa vo vyraďovacích bitkách ešte nikdy nestretlo s Coloradom. A nielen kvôli absencii vzájomnej histórie je ťažké rozsúdiť, ktoré mužstvo bude mať navrch.

Pri pohľade na tabuľku by to mali byť Flames, najlepší tím Západu. Lenže tí na konci základnej časti dosť spomalili a riešia brankársku otázku, kým Avalanche teraz majú skvelú formu a pravdepodobne aj vyriešenú jednotku do play off. Ale Calgary proti Colorado vie hrať, vyhralo všetky tri vzájomné zápasy v tomto ročníku (z toho jeden po predĺžení).

"Vždy, keď sme proti nim (v základnej časti) hrali, boli to dobré zápasy. Očakávam veľmi rýchly hokej a zaujímavú sériu," uviedol obranca Travis Hamonic z Calgary.

Video: Frolík nohou tečoval Giordanovo nahodenie

Brankári

Záver základnej časti vyjasnil situáciu v bránkovisku Colorada, kým v Calgary trénerom skôr zamotal hlavy. Český zelenáč David Rittich chytal v sezóne dobre, ale v posledných mesiacoch sa mu už tak nedarilo. Napriek tomu končí s lepšími číslami (45 duelov s bilanciou 27-9-5 a úspešnosťou 91,1 percenta) ako oveľa skúsenejší Mike Smith (42 duelov, 23-16-2 a 89,8 percenta).

V Colorade sa o post jednotky jasne prihlásil Philipp Grubauer. Od 23. februára mal bilanciu 9-2-2 a výbornú úspešnosť 95,6, čo bol jeden z hlavných faktorov, prečo mužstvo postúpilo do play off. Pôvodný prvý brankár Semyon Varlamov by tak mal minimálne štart play off sledovať zo striedačky.

Obrana

Jasným vládcom zadných radov Calgary je Mark Giordano. Takého beka, ktorý dominuje na oboch stranách klziska, Colorado skrátka nemá. Kapitán Flames hrá 24:14 minúty za zápas a keď bol na ľade, jeho tím vyslal o 371 striel viac ako súper. So 74 bodmi (17+57) bol druhým najproduktívnejším obrancom ligy a v troch dueloch proti Avalanche nazbieral sedem bodov (1+6). S T.J. Brodiem tvoria jednu z najlepších dvojíc v NHL. Veľmi kvalitný je aj druhý tandem v zložení Travis Hamonic, Noah Hanifin.

Colorado má obranu trochu vyrovnanejšiu, ale ani zďaleka v nej nemá takého lídra ako Calgary. Bude sa spoliehať hlavne na dvojice Samuel Girard, Erik Johnson a Nikita Zadorov, Tyson Barrie. Avalanche nie sú žiadni veľkí machri ani v oslabení, so 78,7 percenta sú siedmi najhorší v NHL a najslabší zo všetkých 16 postupujúcich. Ale Calgary na tom s číslom 79,7 nie je oveľa lepšie.

Útok

Ofenzíva je ozdobou obidvoch tímov. Calgary je s priemerom 3,52 streleného gólu na zápas druhý najlepší tím v lige, Colorado (3,15) je desiate. Rozdiel je však v rozložení síl: v Avalanche sa totiž do veľkej miery starala o produktivitu prvá formácia. Trio Nathana MacKinnona zariadilo 106 gólov z 258, čo je 41,1 percenta všetkých strelených gólov - krídla Gabriel Landeskog a Mikko Rantanen pritom v závere základnej časti kvôli zdravotným problémom nehrali.

Aj Flames stoja na prvom útoku Johnnyho Gaudreaua, ale môžu sa oprieť o podporu oveľa lepšej druhej lajny '3M' a predovšetkým o jej krídlo Matta Tkachuka, ktorý dal 34 gólov a nazbieral 77 bodov. Okrem skúseného centra Mikaela Backlunda by mal obranné úlohy v tomto útoku plniť český pracant Michael Frolík. Aj tretí útok s ostrieľaným Jamesom Nealom a centrom Samom Benettom je lepší ako ten z Colorada.

Tam očakávajú návrat Mikka Rantantena, ktorý na jeseň niekoľko týždňov viedol bodovanie celej ligy a nakoniec nazbieral 87 bodov (31+56) v 74 dueloch, ale od 21. marca je mimo hry so zranením v hornej časti tela. V play off by podľa správ z Denveru mal byť k dispozícii, ale otázkou je, v akej forme.

Video: Grubauer si vyrážačkou poradil so šancou Rooneyho

X-faktor: Grubauer. Nemecký brankár má za sebou 138 zápasov NHL, ale v play off zatiaľ nastúpil v drese Washington Capitals len štyrikrát s neveľmi dobrou úspešnosťou 83,5 percenta. Ak sa vyrovná s tlakom vyraďovacích bojov a bude chytať tak ako v závere základnej časti, môže sa stať hrdinom Colorada a jazýčkom na váhach.

Calgary vyhrá, ak...
...ustráži prvý útok Avalanche a uspokojivo vyrieši brankársku otázku. Práve odpoveď na rébus Smith alebo Rittich môže byť kľúčová pre priebeh celej série.

Colorado vyhrá, ak...
...donúti súpera k čo najväčšiemu počtu gólov. Presilovka Avalanche totiž s využitím 22 percent patrí medzi najlepšie v celej NHL, pričom oslabenie určite nie je ozdobou Flames. Od 1. marca má Calgary navyše najhoršiu úspešnosť presiloviek v lige - len 6,1 percenta.


SAN JOSE SHARKS vs. VEGAS GOLDEN KNIGHTS

Sharks: 6-27-9, 101 bodov; 2. v Pacifickej divízii
Golden Knights: 43-32-7, 93 bodov; 3. v Pacifickej divízii

Kedy sa hrá: streda 10. apríla, 22.30 (štvrtok 4.30 SELČ) a piatok 12. apríla, 22.30 (sobota 4.30 SELČ) v San Jose, nedeľa 14. apríla, 22.00 (pondelok 4.00 SELČ) a utorok 16. apríla, 22.30 (streda 4.30 SELČ) vo Vegas; prípadne štvrtok 18. apríla v San Jose, nedeľa 21. apríla vo Vegas a utorok 23. apríla v San Jose (časy 5., 6. a 7. duelu budú určené neskôr).

Súperi z minuloročného druhého kola sa tentoraz stretávajú už v prvom kole a (aj vzhľadom na vyrovnanú vzájomnú bilanciu z tejto sezóny) to asi bude naozaj nevyspytateľná bitka. Ani jeden z tímov totiž aktuálne nemá hviezdnu formu, ale oba v priebehu roka ukázali veľkú silu.

Podľa mien na papieri by Sharks mali patriť medzi favoritov na Stanley Cup; Golden Knights zase minulý rok hrali finále a tento rok majú v kádri o niekoľko kvalitných posíl viac (predovšetkým Max Pacioretty, Paul Stastny a Mark Stone). Aj Sharks by však mali byť silnejší ako pred rokom, minimálne o Erika Karlssona a Gustava Nyquista.

Video: Paciorettyho druhý gól proti San Jose

Brankári

Alfou a omegou Vegas je Marc-Andre Fleury, hrdina minuloročnej cesty do finále a vlastne aj celej nováčikovskej sezóny tímu z Nevady. Aj tento rok skončil základnú časť ako jeden z najvyťaženejších brankárov v lige so solídnou úspešnosťou 91,3 percenta. Na konci marca sa na nejaký čas zranil, ale v posledných dvoch dueloch znova chytal.

Najväčšia výhoda Vegas by mala byť práve v bránke. Gólmanom San Jose sa totiž v tejto sezóne veľmi nedarí: jednotka Martin Jones má úspešnosť pod 90 percentami (89,6) a určite sa nedá spoliehať na to, že play off utiahne dvojka Aaron Dell.

Obrana

Český nováčik Radim Šimek síce kvôli zraneniu nebude mať možnosť hrať, ale Sharks majú pripravenú trojicu bekov, ktorým sa môže vyrovnať naozaj málokto: ofenzívne ladených Karlssona a Brenta Burnsa i skvelého obranára Marc-Edouarda Vlasica. Zvyšok zadných radov už nie je taký silný, ale spomínané trio utiahne väčšinu záťaže.

Vegas má vyváženú obranu a rozprestrie čas medzi viacerých hráčov. Najväčší asi ukrojí duo Nate Schmidt, Braden McNabb a s nimi aj výborný korčuliar Shea Theodore. V oslabení sú obidva tímy takmer totožne úspešné, s číslami 80,9 (Vegas) a 80,8 (San Jose).

Útok

Ofenzíva Sharks patrí medzi najvyváženejšie v NHL, rozhodovať zápasy totiž môžu až tri formácie. Pilierom tej prvej je univerzál Logan Couture a strelec Joe Pavelski, švajčiarsky mladík Timo Meier zase dodáva rýchlosť. Druhá stojí na spolupráci Tomáša Hertla, ktorý má za sebou životnú sezónu, s Evanderom Kaneom. A tmelom tej tretej je mimoriadne skúsený Joe Thornton. San Jose má aj skvelé presilovky, s úspešnosťou 23,6 percenta druhé najlepšie v Západnej konferencii.

Golden Knights naopak v početnej výhode využili len 16,8 percenta príležitostí, vďaka čomu patria medzi šesť najhorších tímov ligy. V ofenzíve neoplývajú takou palebnou silou ako súper, v 82 zápasoch dali 246 gólov (13. v lize). Prvú lajnu Jonathan Marchessault, William Karlsson, Reilly Smith, ktorá zažiarila už pred rokom, ale podporí posily združené v druhom útoku: Pacioretty, Stastny a Stone. To sú ofenzívne veľmi schopní hokejisti.

Ani tretí útok s centrom Codym Eakinom a Alexom Tuchom vôbec nie je zlý.

Video: Smith zakončil po skvelej prihrávke Karlssona

X-faktor: Karlsson a Burns. Sharks majú výhodu v počte veľkých osobností, ktoré môžu strhnúť, ťahať celý tím a dokážu rozhodovať zápasy. Medzi najväčšie patria dvaja víťazi Norris Trophy a ofenzívne dlhodobo najlepší obrancovia NHL. Burns je jasná stálica, takže bude záležať hlavne na tom, ako sa v play off bude dariť Karlssonovi, ktorý si po odchode z Ottawy so San Jose dlho zvykal a potom ho trápili zdravotné problémy.

San Jose vyhrá, ak...
...ho podrží Jones a obrana sa dokáže popasovať s náročným forčekingom súpera. Je jasné, že mladší a energickejší Golden Knights budú chcieť súpera pritlačiť. Rozhodne to, ako sa s tým vyrovná obrana a brankár pod paľbou.

Vegas vyhrá, ak...
...eliminuje esá súperov a donúti protivníka robiť chyby. Hráči San Jose sú veľmi kreatívni a pri tvorbe hry idú často až na hranicu rizika. Ak to Golden Knights dokážu využiť, nielenže otupia možný tlak Sharks, ale navyše z ich najväčších zbraní urobia nevýhodu.


NASHVILLE PREDATORS vs. DALLAS STARS

Nashville: 47-29-6, 100 bodov; 1. v Centrálnej divízii
Dallas: 43-32-7, 93 bodov; 1. divoká karta

Kedy sa hrá: streda 10. apríla, 21.30 (štvrtok 3.30 SELČ) a sobota 13. apríla, 18.00 (nedeľa 0.00 SELČ) v Nashville, pondelok 15. apríla, 21.30 (utorok 3.30 SELČ) a streda 17. apríla, 20.00 (štvrtok 2.00 SELČ) v Dallase; prípadne sobota 20. apríla v Nashville, pondelok 22. apríla v Dallase a streda 24. apríla v Nashville (časy 5., 6. a 7. duelu budú určené neskôr).

Oba tímy sa v základnej časti stretli až päťkrát; Nashville vyhral tri zápasy, ale dva z nich po predĺžení alebo po nájazdoch, kým Stars uspeli dvakrát v riadnom hracom čase. Aj preto môžeme očakávať vyrovnanú sériu.

Hlavne keď Predators napriek dobrému štartu nakoniec neboli ani zďaleka takí dominantní ako v minulom ročníku, keď vyhrali Presidents' Trophy. V tesnom závere si však dokázali udržať prvé miesto v divízii a dostali sa do veľmi solídnej formy: bodovali v deviatich z posledných 11 zápasov a osem z nich vyhrali. Ale aj Stars sa v závere darilo, bodovali v šiestich z posledných siedmich zápasoch a päť z nich vyhrali.

Video: Johansen dal víťazný gól v predĺžení

Brankári

Aj keď pri nedávnom zranení ho solídne zaskočil Anton Khudobin, jasnou jednotkou Stars v play off bude Ben Bishop. Muž, ktorý v roku 2015 istil cestu Tampy Bay do finále Stanley Cupu, zažíva napriek zdravotným pauzám najlepšiu sezónu v kariére a s úspešnosťou 93,4 percenta a siedmimi nulami skončil na čele celej NHL.

Predators sa spoliehajú na osvedčenú fínsku dvojicu. Veterán Pekka Rinne mal solídnu sezónu s 91,8 percentami a mal by byť čerstvý, pretože mu veľmi pomohla dvojka Juuse Saros, ktorý odchytal 31 zápasov s úspešnosťou 91,5.

Obrana

Defenzíva je už dlho pýchou Nashvillu, ktorý aj tento rok patril medzi mužstvá, ktoré inkasovali najmenej gólov v lige - s 212 bol spolu s Bostonom tretí. Ale pozor: Dallas je na tom ešte lepšie! Kedysi ofenzívne ladené mužstvo inkasovalo len 200 gólov, čo je najnižšie číslo na Západe.

Sčasti je to vďaka Bishopovi, ale do veľkej miery aj vďaka dôrazu na detaily a poctivému bráneniu. Kouč Jim Montgomery našiel vyvážené dvojice, keď k mladíkovi Mirovi Heiskanenovi priradil veterána Romana Poláka a v prvej obrane sa pri Johnovi Klingbergovi stala hviezda aj z Esu Lindella. S 82,8 ubránených oslabení sú Stars piati najlepší v NHL.

Ale aj Predators majú výborných obrancov nielen na hru dozadu, ale aj dopredu - obrancovia spolu nazbierali 197 bodov. Mattias Ekholm prežíva životnú sezónu, stálicami sú Roman Josi (56 bodov) a P.K. Subban, rovnako ako defenzívna istota Ryan Ellis.

Útok

Kým v oslabení patrí Nashville do špičky, v presilovkách je najhorší v celej NHL! Využil ich len 33 z 255, teda 12,9 percenta. Dallas (21 percent) je v tomto hodnotení oveľa lepší.

Podľa mien na papieri majú Stars nebezpečnejší útok, ale realita je iná: podľa strelených gólov ide o jeden z najhorších tímov ligy. Prvá lajna stojí na dynamickej dvojici Tyler Seguin, druhú ťahá Jamie Benn a pasuje do nej Mats Zuccarello, ktorého vedenie získalo pred uzávierkou prestupov z New York Rangers. Nórsky útočník síce väčšinu času v Texase nehral kvôli zraneniu, ale vrátil sa včas a zdá sa, že do tímu dobre zapadol.

V tretej lajne potom Radek Faksa pridal k dobrému bráneniu aj dosť bodov (30 za 15 gólov a rovnaký počet prihrávok) a vo štvrtej, ktorá je na pomery NHL dosť netypická, korčuľuje skúsený elegán Jason Spezza vedľa zapadnutého talentu Valeriho Nichushkina.

Video: Faksa bol na konci krásnej kombinácie

Výkon Nashvillu bude stáť na prvej lajne so švédskymi krídlami Filipom Forsbergom a Viktorom Arvidssonom a na troch solídnych centroch: Ryan Johanssen v prvom, Kyle Turris v druhom a Nick Bonino v treťom útoku. Navyše má vďaka februárovým posilám Brianovi Boyleovi a Waynovi Simmondsovi možno najlepšiu štvrtú lajnu v lige.

X-faktor: Bojovníci z druhej vlny. Hráči ako Simmonds, Boyle a Bonino či na druhej strane Andrew Cogliano už v play off veľakrát dokázali svoju užitočnosť. V tesnom, silovom hokeji bude ich dôraz a neúnavná práca hrať veľkú úlohu, navyše ide o mužov, ktorí dokážu aj z tretej štvrtej formácie rozhodovať zápasy.

Nashville vyhrá, ak...
...vylepší presilovku. Dá sa očakávať, že sa bude hrať na krv a naozaj na hrane, čo by malo priniesť dosť početných výhod. Pokiaľ z nich Predators proti dobre brániacemu súperovi naozaj urobia výhodu, mali by sériu preklopiť na svoju stranu.

Dallas vyhrá, ak...
...Dokáže využiť svoje ofenzívne zbrane. Hráči ako Benn, Seguin, Radulov či Spezza by mali dostať mužstvo oveľa vyššie ako na 29. miesto v lige podľa priemeru strelených gólov (2,55) na zápas. Do určite miery je to dané aj defenzívnou taktikou, ale v play off bude potrebné, aby mužstvo ťahali najväčšie hviezdy. Najmä keď na Texasanov čaká vynikajúca a skúsená obrana Predators.


WINNIPEG JETS vs. ST. LOUIS BLUES

Jets: 47-30-5, 99 bodov; 2. v Centrálnej divízii
Blues: 45-28-9, 99 bodov; 3. v Centrálnej divízii

Kedy sa hrá: streda 10. apríla, 20.00 (štvrtok 2.00 SELČ) a piatok 12. apríla, 21.30 (sobota 3.30 SELČ) vo Winnipegu, nedeľa 14. apríla, 19.30 (pondelok 1.30 SELČ) a utorok 16. apríla, 21.30 (streda 3.30 SELČ) v St. Louis; prípadne štvrtok 18. apríla vo Winnipegu, sobota 20. apríla v St. Louis a pondelok 22. apríla vo Winnipegu (časy 5., 6. a 7. duelu budú určené neskôr).

Rovnaký počet bodov, ale odlišná cesta k nim. Kým Winnipeg v polovici prvej sezóny patril medzi najlepšie tímy ligy, St. Louis v tej druhej. Aktuálna forma by teda mala byť výhodou Blues, ktorí boli ešte 2. januára najhorším mužstvom v celej NHL.

Video: Scheifele vyrovnal po prihrávke Connora

Lenže rýchly štýl hore dole v podaní Kanaďanov im nesedí. Zo štyroch vzájomných zápasov Jets trikrát vyhrali, z toho raz po predĺžení a raz uspeli Blues. Navyše sa začína vo Winnipegu, kde bude klub z Manitoby hnať dopredu tradične skvelá atmosféra.

"Máme dobrý pocit. Strašne sa tešíme a vieme, že nás čaká skvelá séria," vyhlásil kapitán Jets Blake Wheeler.

Brankári

Jedným z hlavných dôvodov občasného trápenia Jets boli výkony Connora Hellebuycka. Gólman Winnipegu minulý rok patril medzi troch finalistov Vezina Trophy, ale tento rok končí sezónu s 34 výhrami, priemerom 2,9 a úspešnosťou 91,3 percenta (oproti 44 výhram, 2,36 a 92,4 z minulého roka).

Brankár Jordan Binnington je naopak jedným z hlavných dôvodov vzostupu Blues, zúfalé vedenie ho v polovici decembra vylovilo z farmy v San Antoniu. Dvadsaťpäťročný nováčik zakončil základnú časť s bilanciou 24-5-1, priemerom 1,89 a úspešnosťou 92,7 percenta. Z bránkoviska tak vytlačil Jakea Allena, ktorý nedokázal predvádzať dostatočne konzistentné výkony.

Obrana

Blues dlhodobo patria medzi tímy, ktoré nedostávajú veľa gólov, a potvrdili to aj tento rok - s priemerom inkasovaných gólov 2,68 na zápas sú piati najlepší v NHL (Winnipeg je s 2,96 pätnásty). Stoja na súdržnom päťčlennom bloku, ktorý odzadu dirigujú skúsení Alex Pietrangelo a Jay Bouwmeester a tvorivý obor Colton Parayko.

Jets čakajú na rekonvalescenta Josha Morisseya, ktorý by mal korčuľovať v prvej obrane vedľa Jacoba Troubu. Z druhej bude rozohrávať ofenzívny bombardér Dustin Byfuglien. Ofenzívne ladený Winnipeg nemá veľmi dobré oslabenia (79,2 percenta).

Útok

Tu by mali mať Jets výhodu, aj napriek vynikajúcej forme ruského ťahúňa Blues Vladimira Tarasenka. Winnipeg má množstvo rýchlych a tvorivých útočníkov a dobre vyladené tandemy špílmachrov a strelcov. Hlavnou hrozbou bude dvojica Mark Scheifele, Wheeler a druhý útok, v ktorom sa medzi Nikolaja Ehlersa a Matthieua Perreaulta postavila posila z Rangers Kevin Hayes.

Nevýhodou je slabá forma Patrika Laineho, ktorého zlá produktivita odsunula do tretieho útoku. Vyhasnutý fínsky kanonier dal v posledných 19 štartoch jediný gól a už šesťkrát za sebou nebodoval.

Video: Tarasenko sa presadil v presilovej hre

V St. Louis pomohlo Tarasenkovi s Braydenom Schennom zaradenie letnej posily Ryana O'Reillyho do stredu ich útoku. Kanadský bradáč vyhral 1086 vhadzovaní, najviac z celej NHL (v pomere k celkovému počtu to bolo 56,9 percenta), vďaka tomu drží prvý útok väčšinu času puk. Ďalšie útoky oplývajú veľkými skúsenosťami s hráčmi ako David Perron v druhej, Patrick Maroon či Tyler Bozak v tretej a Alexander Steen v štvrtej lajne.

Útočné naladenie Winnipegu je cítiť aj v presilovkách, kde má úspešnosť 24,8 - štvrtú najvyššiu v lige. Ani St. Louis si však v početných výhodách nedarí zle, s číslom 21,1 je desiate.

X-faktor: Disciplína. Pri hre piatich na piatich dokáže St. Louis udržať na uzde aj najlepšiu ofenzívu NHL, čo ukázalo vo vyhraných zápasoch proti Tampa Bay. Winnipeg má vynikajúce presilovky, takže Blues musia hrať bez faulov. Aj St. Louis však hrá v početných výhodách dobre, takže to môže platiť aj naopak.

Winnipeg vyhrá, ak...
...vnúti súperovi svoju hru založenú na bleskovom prechode do útoku a otvorenom štýle hore-dole. Pri ňom by najlepšie vynikla jeho výhoda v podobe lepších korčuliarov a rýchlejších útočníkov aj obrancov.

St. Louis vyhrá, ak...
...dokáže spomaliť hru a udržať sa v dlhých pasážach v útočnom pásme. Bude veľmi záležať na hre obrancov a centrov, ktorí musia na modrej skrotiť šikovných a rýchlych útočníkov súpera a rýchlo vracať puk do rohov či pred Hellebuyckovu bránku.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.