Skip to main content

Budaj chce byť pre Tampu maximálne užitočný

Slovenská dvojka prispela v sezónnej premiére k bodu a pre Lightning chce byť ešte užitočnejšia

Autor Marek Burkert / NHL.com/sk

Gólman Peter Budaj sa v utorkovom dueli NHL na ľade New Jersey Devils dočkal prvého štartu v drese Tampa Bay Lighning v sezóne a 30 úspešnými zákrokmi pomohol k zisku bodu po porážke 4:5 po nájazdoch. Tridsaťpäťročný rodák z Banskej Bystrice predviedol aj parádny zákrok lapačkou proti jednotke tohtoročného draftu Nicovi Hischierovi.

Po zápase ale Budaj veľmi spokojný nebol. Podľa svojich slov chce byť pri každej svojej príležitosti za jednotkou Andreiom Vasilevskiym pre tím užitočnejší.

"Je to nepríjemný výsledok. Vždy, keď dáte štyri góly, mali by ste získať dva body," povedal pre denník The Tampa Tribune slovenský brankár, ktorého Lightning získali 27. februára z Los Angeles Kings spolu s krajanom Erikom Černákom v rámci výmeny za gólmana Bena Bishopa.

Budajov vstup do premiérového súťažného zápasu v sezóne nebol ideálny. V tretej minúte mu medzi betóny prepadlo nahodenie Drewa Stafforda od pravého mantinelu.

"Nezačal som práve najlepšie, to je jasné," mrzelo Budaja, ktorý od posledného vystúpenia v príprave chytal zápas po troch týždňoch.  

V závere úvodného dejstva ho najskôr v čase 16:19 prekonal tvrdou strelou na lapačku Kyle Palmieri a vyrovnal na 2:2. Budaj potom znovu inkasoval 52 sekúnd pred prvou pauzou, keď hokejkou minul puk odrazený od zadného mantinelu a Brian Gibbons zblízka pohodlne otočil stav.

Video: Budaj lapačkou vytesnil stopercentnú šancu Hischiera

Z vystúpenia v úvodnom dejstve sa ale skúsený gólman otriasol. Jeho spoluhráči otočili vývoj na 4:3 a Budaj v 38. minúte previedol zákrok zápasu: Taylor Hall uvoľnil Hischiera, ktorý sa už takmer radoval z premiérového zásahu v NHL, ale slovenský gólman reflexívne vytesnil puk lapačkou.

"Len som tam mávol rukou a trafilo ma to. Môžem ďakovať Bohu, že to tam nespadlo," priznal Budaj poriadnu dávku šťastia.

Tesný náskok držal Tampe Bay až do 56. minúty, keď ešte stihol ramenom zasiahnuť proti Staffordovmu teču, ale na jeho následnú dorážku už nestačil. V nájazdoch už naňho Stafford tretíkrát v zápase nevyzrel, neuspel ani Hall, ale v tretej sérii rozhodol blafákom do bekhendu Kyle Palmieri. Za Lightning totiž neuspeli Brayden Point, Nikita Kucherov ani Ryan Callahan.

Podľa kouča Jona Coopera bola na Budajovi v úvode cítiť zápasová pauza, ale on aj zvyšok tímu Lightning ho za premiérové vystúpenie chválili. "Dal nám šancu, aby sme získali bod. To je presne to, čo od svojho brankára potrebujete," ocenil kapitán Tampy Bay Steven Stamkos.

Generálny manažér Steve Yzerman si ho vyhliadol nielen vďaka vydarenej minulej sezóne v drese Kings, ale aj ako matadora, ktorý má dvadsaťtriročnému Vasilevskiymu pomáhať aj mimo ľadu.

"Peter je výborný a skúsený brankár. Odviedol skvelú prácu v Los Angeles a aj u nás (na konci minulej sezóny). A to nielen v zápasoch, v ktorých chytal, ale aj svojím vplyvom na mužstvo. To je jeden z hlavných dôvodov, prečo sme ho chceli," uviedol Yzerman.

Budaj, ktorý je na úlohu dvojky zvyknutý aj z pôsobenia v tímoch Colorado Avalanche a Montreal Canadiens, v minulom ročníku reštartoval svoju kariéru v NHL. Pred štartom sezóny 2014-15 sa sťahoval z Montrealu do tímu Winnipeg Jets, kde pôsobil len na farme v St. John's IceCaps. V American Hockey League pokračoval aj o rok neskôr po odchode do Los Angeles, za ktorých v ročníku 2015-16 odchytal jediný duel a nastupoval za Ontario Reign.

V uplynulom ročníku sa ale počas zranenia Jonathana Quicka stal oporou Kings. V 53 zápasoch mal priemer 2,12 inkasovaného gólu na zápas, úspešnosť zákrokov 91,7 percenta a sedemkrát udržal čisté konto. Za Tampu Bay potom stihol sedem duelov s priemerom 2,80 gólu na zápas a úspešnosťou 89,8 percenta.

Budaj potom 19. júna predĺžil zmluvu s Lightning o dva roky na 2,05 milióna dolárov. Podľa prognóz by mal po boku Vasilevskiyho dostať priestor v 25 až 30 dueloch základnej časti, aby bol ruský talent plný síl aj na prípadné play off. Budaj dobre pozná svoju úlohu a chce byť maximálnym prínosom pre tím bez ohľadu na to, koľko nakoniec dostane priestoru.

"Našou prácou je vyhrávať a chceme sa nakoniec dostať až k zisku Stanley Cupu," zhrnul Budaj. "Na to sa pripravujeme a pracujeme pre tímový cieľ, ktorým je uspieť v každom zápase."

Čítajte viac