Skip to main content

Atlantické preview: favoritom je Tampa

Preview: Najväčšiu pozornosť v Atlantickej divízii pritiahnu Price, Matthews a ambiciózny tím Tampy

Autor Marek Burkert / NHL.com

V noci na štvrtok sa opäť rozhýbe hokejový kolos. Tentokrát ale pôjde o sezónu po všetkých stránkach výnimočnú, pretože je jubilejná 100. v histórii najlepšej ligy planéty. V predvečer štartu výnimočného ročníka NHL sa zameriavame na favoritov a outsiderov jednotlivých divízií, najlepších hráčov i čiernych koňov. Ako prvá je na rade Atlantická divízia, z ktorej naposledy vzišiel víťaz Stanley Cupu v roku 2011, kedy triumfovali Boston Bruins.

Ofenzíva

Práve Bruins dali zo všetkých ôsmich tímov Atlantiku v minulej sezóne najviac gólov - 240, ale k postupu do play off im to aj tak nepomohlo. Bostonské esá Patrice Bergeron a Brad Marchand sa však skvelo uviedli pri nedávnom kanadskom víťazstve na World Cupe.

To isté sa dá povedať o poslednej jednotke draftu Austonovi Matthewsovi, ktorý vynikal v našliapanom mladom tíme Severnej Ameriky. Toronto Maple Leafs pod vedením Mikea Babcocka sú tímom budúcnosti, ale aj ďalší hráči, ktorí majú sotva dvadsať rokov ako William Nylander, Mitchell Marner a Kasperi Kapanen môžu v najbližších mesiacoch zažiariť.

Najlepšie poskladané ofenzívne formácie ale majú v Tampa Bay Lightning, ktorí sú po minuloročnom finále a tohtoročnom postupe do konferenčného finále jedným z najväčších ašpirantov na Stanley Cup. Preverenú formáciu Ondřej Palát, Tyler Johnson, Nikita Kucherov zastrešuje vplyv kapitána Stevena Stamkosa, ktorý sa s novou zmluvou môže zase priblížiť k 40 gólom. Po výbornom play off budú zraky uprené aj na Jonathana Drouina.

Video: Stamkos rozhodol nájazdy v piatom kole

Problémy môžu po predčasnom odchode Pavla Datsyuka do KHL postihnúť Detroit Red Wings, kde má plniť úlohu prvého centra dvadsaťjedenročný Dylan Larkin. Superstar v útoku nemajú ani Senators, ktorí tak potrebujú aspoň šesť dvadsaťgólových strelcov.

Po boku Jaromíra Jágra vyzrieval v minulej sezóne v drese Florida Panthers Aleksander Barkov, ktorý má našliapnuté na to, aby sa stal jedným z najlepších centrov ligy. Kouč Gerard Gallant má výhodu, že do hry môže vypustiť veľa šikovných koncových hráčov, ako sú Jonathan Huberdeau, Riley Smith, Vincent Trocheck.

Okysličenie v ofenzíve Montreal Canadiens sa čaká od Alexa Radulova, priamočiarosťou pomôže Andrew Shaw. V Buffale sa zišla slušná palebná sila: Jack Eichel a Sam Reinhart môžu dať pokojne dokopy 55 gólov, k tridsiatim sa môže vyšplhať Kyle Okposo, čo spolu s príspevkom Ryana O'Reillyho vyzerá ako dobrý základ, aby Sabres zabojovali o play off.

Defenzívne rady

V Montreale netrpezlivo čakajú, ako dopadne stávka na Sheu Webera, ktorý prišiel z Nashville Predators v rámci obrieho trejdu za P.K. Subbana. Ten bol síce miláčikom montrealského obecenstva, ale pri jeho ofenzívnych výpadoch kouč Michel Therrien často tŕpol.

Weber ale neponúka len defenzívnu dôkladnosť, ale aj jednu z najtvrdších striel v lige. Vedľa nového lídra určite pookreje aj ruský veterán Andrei Markov.

Obranné rady sa podarilo výrazne stabilizovať Floride, ktorá si okrem dlhodobej zmluvy pre Aarona Ekblada, dokázala zaistiť aj excelentného tvorcu hry v presilovkách Keitha Yandlea. Tým sa Panthers dostali na úroveň, akú má defenzíva ich rivalov z Tampy vedená Victorom Hedmanom.

Výraznú posilu obrany sa márne pokúšal získať manažér Bruins Don Sweeney. Zdeno Chára bude mať už 40 rokov a adekvátneho nástupcu teraz Boston nemá. Do defenzívnych problémov sa môžu dostať aj Senators, aj keď im velí jeden z najlepších bekov ligy Erik Karlsson, ale hlavne Maple Leafs.

Brankári

Aj World Cup ukázal, že zdravý Carey Price je tou najlepšou medicínou na najrôznejšie neduhy. S ním medzi tyčami získajú Canadiens stratenú istotu. Dvadsaťdeväťročný gólman je schopný vychytať body, s ktorými by inak Montreal nemohol počítať.

Oproti minulej sezóne by svoje štatistické čísla rád vylepšil bostonský Tuukka Rask, na Floride stále veria tridsaťsedemročnému Robertovi Luongovi a po rokoch tápania by oporu v bránkovisku malo mať tentokrát aj Toronto, ktoré vsadilo na škandinávske duo Frederik Andersen, Jhonas Enroth.

Video: Rask vychytal Maatta a udržal Bostone vedenie

Kľúčom k úspechu Buffala má byť Robin Lehner, ktorý ale ako jednotka ešte nikdy nechytal a Sabres si nemôžu byť istí ani jeho zdravotným stavom.

Slováci v akcii

Hviezdy: Zdeno Chára bude chcieť v Bostone predviesť, že aj štyridsiatnici môžu byť v súčasnej mladosťou prešpikovanej NHL medzi najlepšími. Na World Cupe ukázal detroitský Tomáš Tatar, že je rozdielovým hráčom, v jeho silách je 30 gólov.

Video: Chárov zásah proti Torontu

Na vzostupe: Pri nedostatku veľkých mien dostane Martin Marinčin v druhej obrannej dvojici Maple Leafs viac ako 20 minút na zápas.

Favorit: Tampa Bay Lightning - skúsenosti z minulých rokov premení na úspešný útok na Stanley Cup.

Čierny kôň: Montreal Canadiens - s Priceom za chrbtom sa zvýši sebavedomie celého tímu.

Outsider: Ottawa Senators - najväčšou zmenou je nový kouč Guy Boucher, veľkých posíl sa ale nedočkal. Karlsson nemôže byť na ľade celý zápas.

Čítajte viac