Skip to main content

Sila hurikánu. Sebavedomie Caroliny sa ešte zvýši

Hurricanes potrebovali na vyradenie obhajcov z Washingtonu sedem zápasov, ale únavu prebije eufória z postupu

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Hodili za hlavu, že väčšina z nich hrá v play off prvýkrát. Skúsenosti nahradili rýchlosťou a neustálou vierou vo vlastné sily. A vyšlo to. Hokejisti Carolina Hurricanes sa po desiatich rokoch radujú z vyhratej série. Ich pôsobivý príbeh o vyradení úradujúcich šampiónov teraz pokojne môže mať aj ďalšie kapitoly.  

V play off sa po každom úspešnom kroku zvyšuje sebavedomie a únavu zo sedemzápasovej série prehluší eufória z nečakaného vyradenia oveľa skúsenejšieho a hviezdami prešpikovaného kádra Washington Capitals.

"Ja som sile tohto tímu veril od prvého dňa, keď sme začali spoločne pracovať," povedal kouč Caroliny Rod Brind'Amour, ktorého výstupy zo šatne Hurricanes po vyhratých zápasoch sú stále slávnejšie.  

Video: McGinn dal postupový gól v predĺžení

Štyridsaťosemročný tréner, ktorý ako hráč získal s Carolinou Stanley Cup v roku 2006, ale dokáže byť aj poriadne kritický a po výkone, aký jeho tím predviedol v piatom zápase, keď prehral 0:6, nenechal na nikom nitku suchú. Brind'Amour sa však ukázal ako skvelý motivátor. Hurricanes v rozhodujúcom súboji nezrazil do kolien ani ďalší katastrofálny začiatok na ľade Capitals.

"Bohužiaľ sa zopakoval scenár z tých minulých zápasov vo Washingtone," pripomenul jeden z najväčších hrdinov série gólman Petr Mrázek. Hurricanes však na šiesty pokus v súčte so základnou časťou dokázali v Capital One Arene vyhrať.

"Myslím, si, že Capitals z náš už boli aj trochu nešťastní, stále sme dobre korčuľovali a na nich sa stále viac prejavovala únava," všimol si zo svojho postu Mrázek, ktorý po víťaznom góle Brocka McGinna v druhom predĺžení vyrazil oslavovať do klbka spoluhráčov. 

"Brock makal celú sériu, zaslúžil si byť tým hrdinom. V tej eufórii po jeho gólu som vyšiel z bránkoviska, ale zakopol som, tak som z toho urobil rybičku. Už som bol taký vyšťavený, že sa mi ani nechcelo vstávať," opisoval Mrázek.

 

[Kompletné pokrytie série Washingtonu s Carolinou]

 

Ale každý hokejista vám potvrdí, že výhry únavu neutralizujú. Dostať sa cez washingtonských matadorov Alexa Ovechkina, Johna Carlsona, Nicklasa Backstroma alebo Bradena Holtbyho, to nie je len tak.

"Pane Bože, ani si nepamätám, že by som niekedy v živote reval viac," tvrdil s úsmevom obranca Brett Pesce. Nakoniec asi nebol sám. Pre drvivú časť tímu to bola absolútne nová skúsenosť. 

Poraziť obhajcu v rozhodujúcom siedmom zápase a ešte k tomu na jeho ľade, to v kariére až tak často nezažijete. "Neuveriteľné, čo?," krútil hlavou Pesce.

Asi len jeho spoluhráč Justin Williams si mohol pripadať ako v dobre známom predstavení. Stredajšia výhra nad Capitals bola preňho už ôsmym víťazstvom v siedmom zápase play off v kariére. Bol to práve on, kto McGinnovi predložil gólovú prihrávku od mantinelu a potvrdil tak svoju prezývku Mr. Game 7.  

"Toto však nie je moja story, to je veľký príbeh Hurricanes," povedal Williams - čerstvý finalista Mark Messier Leadership Award, ktorý bol pred 13 rokmi medzi tými, ktorí pre Carolinu vybojovali jej prvý Stanley Cup.

Mix veteránov a hladných mladých tvárí je poznávacím znamením súčasných Hurricanes. Ten moment, keď puk z McGinnovej hokejky zamieril do domácej siete, si asi všetci hráči budú navždy pamätať. Také chvíle dokážu tím ešte viac zomknúť a dodať mu pocit sily pred ďalším pokračovaním play off.  

"Toto je výnimočná chvíľa pre celý klub. Celý rok sme tvrdo dreli a keď sme teraz boli za to odmenení, tak je to výborný pocit," jasal McGinn.

Až do samotného záveru základnej časti nemali Hurricanes nič isté, nakoniec však do play off prekĺzli na úkor Montreal Canadiens. Od kouča Brind'Amoura okamžite počuli, že tým sa ich úsilie nesmie skončiť.

Video: Staal v tretej tretine zaistil vyrovnanie

"Pre mňa je to prvá vyhratá séria play off v kariére," žiaril Mrázek.

Už v piatok im začne ďalšia šichta v Barclays Center proti oddýchnutým New York Islanders. Hneď v nedeľu popoludní sa hrá druhý zápas. To naozaj nie je len tak.

Lenže tento tím, ktorý v sezóne zaujal aj pre NHL netradičnými pozdravmi fanúšikom po domácich víťazstvách, je veľmi odolný. Chce to ukázať aj v konferenčnom semifinále, do ktorého nepôjde ako favorit, ale ani ako outsider. Hoci zo štyroch vzájomných duelov základnej časti vyhral nad Islanders len jeden...

"Postup sme si tvrdo vydreli. Určite nemáme v pláne zvoľniť tempo a odpočívať," uistil Williams.

"Deň voľna už využijeme na prípravu na Islanders," prikývol Mrázek.

"Už teraz som pyšný na všetkých chlapcov z mužstva, ale týmto sa to pre nás nekončí," povedal Williams.

Tie isté slová by asi zvolil aj Brind'Amour, kouč tímu, ktorého sebavedomie sa stále zvyšuje.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.