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Nouvelles des Sénateurs

Un gros test attend les Sénateurs en fin de semaine contre les Canadiens

Deux formations qui surprennent dans la division Atlantique s'apprêtent à croiser le fer samedi soir, alors que les Sénateurs seront les hôtes des Canadiens pour la première fois cette saison

par Craig Medaglia @craigmedaglia / Sénateurs d'Ottawa

Avant le début de la présente saison, les attentes envers les Sénateurs d'Ottawa et les Canadiens de Montréal n'étaient pas très élevées, mais les deux formations ont connu un bon départ lors des deux premières semaines du calendrier régulier et ils ont un rendez-vous samedi soir au Centre Canadian Tire.

« Je crois que les deux équipes jouent avec un peu moins de pression, a déclaré Zack Smith. Les gens identifient nos deux formations comme étant des équipes en reconstruction, mais je crois que les joueurs de l'autre équipe ont la même perception que nous à cet égard. Ils ont confiance en leurs moyens et nous avons le même sentiment de notre côté. »

Les Sénateurs sont au beau milieu d'une séquence de cinq parties à domicile et ils sont parvenus à remporter deux grosses victoires contre des formations de l'Association de l'Ouest lors de leurs deux derniers matchs. En prévision de leur affrontement contre le Tricolore en fin de semaine, les Sénateurs tenteront de poursuivre sur leur lancée.

« Nous sommes heureux de la tournure des événements en ce début de campagne et de nos deux derniers matchs, mais la saison est encore très jeune », a déclaré le défenseur Thomas Chabot. « Nous tentons toujours de nous améliorer chaque jour. »

Video: MTL@OTT: Tkachuk met la table pour Duchene

Ottawa présente actuellement un dossier de 3-2-1 et même si nous sommes qu'en mi-octobre, Matt Duchene a souligné qu'il y a une énorme différence entre se retrouver avec une fiche de 4-2-1 dimanche matin plutôt qu'une de 3-3-1.

« Évidemment, il est encore tôt, mais nous devons garder les deux pieds sur terre, a affirmé Duchene. Nous devons être conscients que nous n'avons pas encore rien accompli et je suis convaincu qu'ils adoptent la même attitude. »

Pour au moins un joueur des Sénateurs, le match de samedi contre les Canadiens aura une signification particulière. Max Lajoie aura l'occasion d'affronter l'équipe de son enfance pour la première fois.

« Mes parents étaient de grands partisans du Canadien pendant mon enfance, a déclaré Lajoie. Donc, j'ai fait comme eux et j'ai choisi d'encourager cette équipe lorsque j'étais enfant. Lorsque le match débutera, il s'agira d'un adversaire comme les autres, mais ce sera plaisant de jouer contre un type comme Carey Price que j'aimais voir à l'œuvre lorsque j'étais un gamin. »

Pendant que Lajoie se prépare pour son premier affrontement contre Montréal samedi, Smith en sera à son 35e match contre les Canadiens en saison régulière et il a été témoin de l'évolution de la rivalité entre ces deux équipes au cours de la dernière décennie.

« C'est toujours amusant de jouer contre Montréal. Il y a toujours une rivalité, a indiqué Smith. Ils (les Canadiens) ont vaincu de bonnes équipes et ils ont très bien joué jusqu'à présent cette saison, donc il faut respecter cela. Nous nous frotterons à un adversaire redoutable ce week-end. »

Duchene partage le point de vue de Smith sur l'importance de l'affrontement du week-end, étant donné le début de saison que connait chacune des formations.

« Il s'agit d'une confrontation de division face à une équipe contre laquelle nous allons batailler tout au long de la saison, de dire Duchene. Il s'agit d'un match important pour nous. Nous jouerons à domicile et à Hockey Night in Canada, donc ce sera excitant pour tout le monde. »

Le match commencera à 19 heures samedi au Centre Canadian Tire et vous pouvez vous procurer des billets ici.

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