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Werenski s'entend pour trois ans avec les Blue Jackets

Le défenseur de 22 ans touchera en moyenne 5 millions $ par saison au cours de cette entente

par LNH.com @LNH_FR

Zach Werenski a accepté un contrat de trois ans d'une valeur de 15 millions $ avec les Blue Jackets de Columbus, lundi. Il touchera en moyenne cinq millions $ par saison.

Le défenseur de 22 ans, qui était joueur autonome avec compensation, a récolté 44 points (11 buts, 33 passes) en 82 matchs de saison régulière avec les Blue Jackets la saison dernière et a ajouté six points (un but, cinq passes) en 10 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour aider les Blue Jackets à balayer les gagnants du trophée des Présidents, le Lightning de Tampa Bay, en première ronde, ce qui a permis à Columbus d'atteindre le deuxième tour pour la première fois de son histoire.

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Les Blue Jackets entament leur camp d'entraînement plus tard cette semaine.

« J'avais bon espoir que ça se réglerait, a déclaré Werenski. Je ne voulais pas rater d'action et eux non plus ne voulaient pas que j'en rate. Nous avions tous les deux le même objectif en tête. Nous n'étions pas loin d'une entente durant tout l'été. Évidemment, je suis heureux que ce soit terminé et d'avoir quelques jours devant moi avant que ça commence.

« Je voulais être ici pour le camp, mais tu dois faire ce qui est le mieux pour toi. L'équipe devait faire ce qui était le mieux pour elle. Si le pire scénario était survenu, j'aurais manqué le camp d'entraînement et nous aurions dû attendre avant que le dossier se règle. Je suis content que ce soit derrière moi maintenant. »

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Les Blue Jackets ont été sans équivoque durant l'entre-saison : ils ne voulaient pas que Werenski rate une partie du camp d'entraînement.

« Nous avons été formels là-dessus. Rater le camp d'entraînement nuit à la préparation de l'équipe et nous n'étions pas favorables à cela », a expliqué le directeur général Jarmo Kekalainen. « Nous espérions fortement que le dossier se règle avant le camp d'entraînement. Tout est bien qui finit bien. Il sera à Columbus et prêt à se mettre au travail en même temps que tout le monde. »

Sélectionné par Columbus en première ronde (huitième au total) du Repêchage 2015 de la LNH, Werenski a obtenu 128 points (38 buts, 90 passes) en 237 matchs de saison régulière ainsi que 10 points (trois buts, sept passes) en 19 rencontres des séries éliminatoires.

Il a été finaliste au trophée Calder, remis à la recrue de l'année, en 2015-16 alors qu'il avait récolté 47 points (11 buts, 36 passes) en plus de présenter un différentiel de plus-17 en 78 parties. Auston Matthews des Maple Leafs de Toronto avait reçu cet honneur.

Plusieurs joueurs autonomes avec compensation de premier plan demeurent sans contrat, dont les défenseurs Charlie McAvoy (Bruins de Boston) et Ivan Provorov (Flyers de Philadelphie) ainsi que les attaquants Mitchell Marner (Maple Leafs de Toronto), Mikko Rantanen (Avalanche du Colorado), Brayden Point (Lightning de Tampa Bay), Matthew Tkachuk (Flames de Calgary), Patrik Laine et Kyle Connor (Jets de Winnipeg).

« Peut-être que j'ai établi le marché pour un défenseur et que certains regarderont mon contrat, a avancé Werenski. Honnêtement, quelqu'un devait être le premier à signer une entente. Ça adonne que c'est moi. Je suis heureux de ce contrat. »

« Cette cuvée de joueurs autonomes avec compensation est en mode attente, et je suis heureux que nous ayons réglé ce dossier, car nous n'avons plus à attendre maintenant, a affirmé Kekalainen. C'est un processus et nous respectons l'autre partie, car elle a également un processus à suivre. Nous avons notre vision et nous voulons toujours soumettre une offre juste. Je pense que c'est ce que nous avons fait. »

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