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Vladimir Sobotka retourne dans la KHL cette saison

L'attaquant voulait revenir chez les Blues, mais il a décidé de respecter son contrat avec l'Avangard Omsk

par LNH.com @NHL / LNH.com

L'attaquant Vladimir Sobotka retourne en Russie pour jouer avec l'Avangard Omsk dans la Ligue continentale de hockey (KHL), a annoncé l'équipe mercredi sur son compte Twitter.

Il reste une saison sur le contrat de trois ans que Sobotka, 29 ans, a signé avec Omsk après la saison 2013-14 de la LNH. Il aurait tenté de composter la dernière saison de son contrat en Russie pour retourner aux Blues de St. Louis qui détiennent les droits sur le joueur dans la LNH et avec qui il a amassé 29 filets et 101 points en quatre campagnes de 2010 à 2014.

Après avoir représenté Équipe République tchèque à la Coupe du monde de hockey 2016, Sobotka a rencontré le directeur général des Blues Doug Armstrong pour discuter de son souhait de revenir à St. Louis.

« Le moins que l'on puisse dire, c'est qu'il s'agit d'une situation compliquée avec les Russes », a admis Armstrong au St. Louis Post-Dispatch vendredi. « Nous voulons qu'il revienne. Dans notre conversation, il m'a indiqué qu'il veut revenir, mais... c'est encore plus complexe que je ne le croyais pendant l'été, c'est décevant. »

Sobotka aurait dû racheter la dernière saison de son contrat de 4 millions $ avec l'Avangard Omsk afin de devenir admissible à jouer dans la LNH. St. Louis lui devra 2,725 millions $ quand il décidera de retourner dans la LNH, car il a accepté cette somme dans un contrat d'un an paraphé le 21 juillet 2014.

Armstrong a mentionné au journal mardi qu'il n'avait pas eu vent de la décision du camp de Sobotka, mais la KHL a annoncé dans un gazouillis mardi que l'attaquant allait retourner chez l'Avangard Omsk, et le compte Twitter de l'équipe a affiché une photo de Sobotka au camp d'entraînement mercredi.

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