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Une élimination décevante a mené à de grands changements à Chicago

Les Blackhawks ont fait appel à des visages familiers au cours d'une saison morte mouvementtée

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Blackhawks de Chicago :

Des changements étaient à prévoir à la suite de l'élimination décevante des Blackhawks de Chicago lors des dernières séries éliminatoires. Après avoir terminé la saison régulière avec une fiche de 50-23-9, la meilleure dans l'Association de l'Ouest, les Blackhawks sont tombés en panne sèche à un bien mauvais moment. Ils n'ont inscrit que trois buts en quatre matchs au premier tour contre les Predators de Nashville pour subir un humiliant balayage.

L'organisation, aux prises avec des difficultés à respecter le plafond salarial, n'a pas mis de temps à procéder à d'importantes transactions qui en ont surpris plusieurs, à commencer par celle qui a envoyé les attaquants Artemi Panarin et Tyler Motte aux Blue Jackets de Columbus en retour de Brandon Saad et du gardien Anton Forsberg. Les Blackhawks ont aussi expédié le défenseur Niklas Hjalmarsson aux Coyotes de l'Arizona en retour du défenseur Connor Murphy et de l'attaquant Laurent Dauphin.

Pour ajouter à cela, les Blackhawks ont appris que l'attaquant Marian Hossa n'allait pas pouvoir jouer cette saison en raison des effets secondaires des médicaments qu'il consomme pour soigner une maladie de la peau.

Chicago compte encore sur ses deux joueurs de concession en Patrick Kane et Jonathan Toews, mais le visage de la formation a beaucoup changé en l'espace de quelques mois.

Voici à quoi ressemblent les Blackhawks pour le moment : 

Les acquisitions

Brandon Saad, AG : Deux ans après l'avoir envoyé aux Blue Jackets de Columbus dans une transaction à sept joueurs, les Blackhawks ont rapatrié l'attaquant qui a remporté la Coupe Stanley avec eux en 2013 et en 2015. Il a disputé deux saisons à Columbus, récoltant 24 buts et 29 aides en 82 matchs lors de la dernière campagne. À Chicago, il retrouvera son ancien complice Jonathan Toews avec qui il a fait la pluie et le beau temps ... Patrick Sharp, AG : Le vétéran de 35 ans effectuera lui aussi un retour à Chicago deux ans après avoir été échangé aux Stars de Dallas. Le double champion de la Coupe Stanley a été ennuyé par des commotions cérébrales et une blessure à la hanche qui a mis fin à sa saison le 26 mars. Il a amassé huit buts et 10 aides en 48 rencontres ... Anton Forsberg, G : Acquis dans la transaction de Panarin, le gardien suédois devrait occuper le poste de réserviste à Corey Crawford. Il n'a disputé que 10 rencontres réparties sur trois saisons pour l'instant dans la LNH ... Connor Murphy, D : Le choix de premier tour des Coyotes de Phoenix en 2011 (20e au total) a récolté 17 points, dont deux buts, l'an dernier en Arizona ... Tommy Wingels, C : Le joueur de centre de 29 ans a enregistré 12 points, dont sept buts, en 73 rencontres la saison dernière avec les Sharks de San Jose et les Sénateurs d'Ottawa ... Lance Bouma, D : Le défenseur de 27 ans a maintenu un différentiel de moins-2 en 61 matchs avec les Flames de Calgary la saison dernière et a récolté trois buts et quatre aides.

Les départs

Artemi Panarin, AG : Le complice de Patrick Kane a connu une excellente saison, récoltant 74 points, dont 31 buts, en 82 rencontres. Les Blackhawks l'ont envoyé à Columbus en raison de l'impact salarial de six millions de dollars de son contrat de deux saisons qui entre en vigueur cette saison ... Niklas Hjalmarsson, D : Le défenseur de 30 ans représentait une valeur sûre à la ligne bleue des Blackhawks. À sa huitième saison complète avec Chicago, il avait récolté 18 points et maintenu un différentiel de plus-12 ... Scott Darling, G : Les Blackhawks pouvaient compter sur l'un des meilleurs réservistes de la LNH en Darling. En 32 rencontres la saison dernière, il a montré un dossier de 18-5-5, une moyenne de buts alloués de 2,38 et un taux d'efficacité de ,924. Il aura la chance de s'établir comme partant avec les Hurricanes de la Caroline ... Marcus Kruger, C : Le joueur de centre de 30 ans a aussi pris la direction de la Caroline après avoir connu une saison de 17 points, dont cinq buts, en 70 rencontres ... Marian Hossa, AD : Le vétéran de 38 ans a dû mettre une croix sur sa saison en raison des effets secondaires d'un médicament pour traiter une maladie de la peau.

Cognent à la porte 

Alex DeBrincat, AD : Le choix de deuxième tour des Blackhawks en 2016 (39e au total) a dominé la Ligue de hockey de l'Ontario avec une récolte de 127 points, dont 65 buts, en 63 matchs. Son petit gabarit (5 pieds 7 pouces et 170 livres) est le seul point d'interrogation qui le concerne ... John Hayden, AG : L'attaquant a disputé 12 rencontres avec les Blackhawks la saison dernière, enregistrant un but et trois aides ... Laurent Dauphin, C : Acquis dans l'échange de Hjalmarsson, le Québécois a joué 24 matchs avec les Coyotes la saison dernière, récoltant deux buts et une aide. Il a ajouté 17 buts et 11 aides en 38 matchs dans la Ligue américaine.

Ce dont ils ont encore besoin

Avec les pertes importantes subies au cours de l'été et les difficultés rencontrées au chapitre salarial, les Blackhawks doivent espérer que les jeunes pousses de l'organisation connaissent de bons moments et réussissent à s'établir dans la LNH. Ayant perdu les services de Scott Darling, ils souhaiteront également qu'Anton Forsberg et/ou Jean-François Bérubé soient en mesure de prendre la relève de Corey Crawford de manière aussi brillante que Darling.

Pour les poolers

Plusieurs joueurs ont quitté les Blackhawks au cours de la saison morte, et ils ont été remplacés par quelques visages familiers. Artemi Panarin ne fera plus la pluie et le beau temps avec Patrick Kane, Marian Hossa ne jouera pas de la saison et Niklas Hjalmarsson ne patrouillera plus la ligne bleue. Les anciens des Blackhawks Brandon Saad et Patrick Sharp vont tenter de faire oublier ces départs. Saad devrait enfin voir un peu de temps de jeu en avantage numérique en plus d'aider le rendement de l'équipe à 5-contre-5.

Alignement prévu

Brandon Saad -- Jonathan Toews -- Richard Panik
Patrick Sharp -- Artem Anisimov -- Patrick Kane
Ryan Hartman -- Nick Schmaltz -- John Hayden
Lance Bouma -- Tanner Kero -- Tommy Wingels

Duncan Keith -- Connor Murphy
Michal Kempny -- Brent Seabrook
Gustav Forsling -- Michal Rozsival

Corey Crawford
Anton Forsberg

 

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