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Un autre trio du Lightning fait la différence contre les Devils

L'unité Palat-Johnson-Point marque deux fois et freine Hall dans la victoire pour amorcer la série

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

TAMPA -- Ondrej Palat, Brayden Point et Tyler Johnson ont montré qu'ils peuvent être bien plus que des spécialistes de la défensive pour le Lightning de Tampa Bay lors d'une victoire de 5-2 acquise aux dépens des Devils du New Jersey, jeudi au Amalie Arena, à l'occasion du premier match de leur série du premier tour dans l'Association de l'Est.

Alors qu'on leur avait confié la mission de freiner le premier trio du New Jersey, composé du joueur de centre Nico Hischier ainsi que des ailiers Taylor Hall et Kyle Palmieri, le trio du Lightning a livré la marchandise - et plus encore - quand il a uni ses forces pour produire deux buts et cinq points en première période et ainsi donner une avance de 2-0 à Tampa Bay. Palat a marqué à 15:00, puis Johnson a trouvé le fond du filet à 19:31.

Le deuxième match de la série quatre de sept aura lieu au même endroit, samedi (15h HE ; TVA Sports 2, SNE, SNO, NBC, CNBC).

Palat a choisi le bon moment pour connaître son premier match de trois points de la saison, surtout que le capitaine Steven Stamkos (86 points) et Nikita Kucherov (100 points) ont été limités à un but dans une cage déserte (par Kucherov alors qu'il restait 1:12 à jouer) et cinq tirs au but.

« Nous avons connu un bon début de match et notre échec-avant était bon, a commenté Palat. Nous avons joué contre le trio de Hall et nous voulions simplement avoir le dessus sur eux. Nous voulions juste faire notre boulot, et notre boulot c'était de bien jouer contre le trio de Hall. Je pense que nous y sommes parvenus. »

Il est vrai que Palat a fait une mauvaise passe dans sa zone vers l'enclave, ce qui a permis à Hall de ravir le disque et de marquer son premier but dans un match éliminatoire de la LNH. Mais mis à part cela, le trio peut dire mission accomplie et ce, dans les deux zones ; Hall, Hischier et Palmieri ont affiché un différentiel de moins-5 et ils ont décoché huit tirs au but, aucun par Hischier.

« En tant qu'entraîneur, tu essaies d'envoyer contre les adversaires qui sont sur la glace des joueurs qui, selon toi, vont avoir du succès. Et ç'a été énorme pour nous que (Palat, Point, Johnson) marquent deux buts, a déclaré l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. Taylor Hall représente une menace, mais tu ne peux pas négliger Hischier ou Palmieri non plus parce qu'ils forment un bon trio ensemble. Je pense que ç'a donné confiance à nos gars de voir ce trio-là obtenir deux buts.

« Nous leur en avons donné un, mais nous leur en avons fait cadeau. J'ai trouvé qu'ils ont fait du très bon travail contre eux et ç'a nous a donné de l'élan, surtout en prenant une avance de 2-0 en première période à notre premier match éliminatoire. »

Palat, Point et Johnson ont affiché un différentiel de plus-3 à eux trois, avec une récolte de six points et huit tirs au but

Video: NJD@TBL, #1: Johnson profite d'une passe précise.

« Ce sont de bons joueurs, a dit Palmieri. J'ai joué contre Point et Johnson durant pratiquement toute ma carrière dans les rangs professionnels, dans les ligues mineures aussi, puis nous avons accédé à la LNH pas mal en même temps. Nous devons mieux faire dans notre propre zone. »

Hall, Hischier et Palmieri ont totalisé 83 buts en saison régulière.

« [Johnson et Palat] trouvent une façon, a noté Cooper. Ils l'ont fait par le passé. La raison pour laquelle ils sont avec nous depuis longtemps, c'est parce qu'ils produisent dans les séries. Ils produisent en saison régulière aussi, mais c'est juste que tout passe davantage sous la loupe dans les séries. Ces gars-là sont des gagnants, ce sont des battants, et dans les séries ils trouvent une façon. »

Johnson a récolté 44 points (22 buts, 22 passes) en 48 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, tandis que Palat a 32 points (15 buts, 17 aides) en 47 rencontres. Point a amassé une mention d'aide à ses débuts dans les séries de la LNH, jeudi.

« La 'Point Line' a fait du bon travail contre nous et en a marqué deux, a souligné Hall. Si nous allons les affronter toute la série durant, nous devrons être meilleurs. »

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