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Ty Smith et les Devils : Un match parfait

Le défenseur est convaincu que son style de jeu conviendra à celui des Devils

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

NEWARK, N.J. -- Ty Smith est convaincu qu'il est le match parfait pour les Devils du New Jersey.

À une époque où les directeurs généraux de la LNH sont à la recherche de défenseurs plus rapides et plus mobiles capables de dicter le rythme et d'accélérer le jeu de transition, Smith est comme une perle rare.

« Je crois que la LNH est rendue une ligue de rapidité et de patin, a indiqué Smith. Les Devils jouent avec beaucoup de vitesse, d'habiletés et de créativité ici. Ce sont des choses qui font partie de mon style de jeu donc je pense que je vais bien m'adapter dans ce système quand j'en aurai l'occasion. »

Smith, qui a été sélectionné au premier tour (no 17) lors du dernier repêchage, a été le sixième défenseur choisi au mois de juin dernier. Le directeur général Tom Fitzgerald était surpris que l'arrière soit encore disponible au 17e rang.

Smith était le premier défenseur repêché par les Devils en première ronde depuis Adam Larsson en 2011 (no 4).

« Surpris, le mot est faible, a dit Fitzgerald. Il est très efficace en relance et en transition. Pour moi, c'est de comprendre ce que vous allez faire avec la rondelle quand vous l'aurez. Les défenseurs de moins de six pieds savent exactement ce qu'ils font et Smith le fait bien. »

L'Albertain, qui fait partie des 33 espoirs des Devils qui participent au camp de développement cette semaine, a été le deuxième défenseur le plus productif dans la Ligue de l'Ouest avec 73 points (14 buts, 59 aides) en 69 matchs pour Spokane, la saison dernière. Il a été le deuxième meilleur joueur des Chiefs avec 27 points en avantage numérique (trois buts, 24 aides).

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« Je pense que mon intelligence, mon coup de patin et mes passes sont mes meilleurs atouts », a fait valoir Smith. 

Le patineur de 18 ans devrait disputer au moins une autre saison à Spokane afin de poursuivre son développement. Entre temps, il a été invité au camp estival de Hockey Canada en vue du Championnat mondial junior à la fin du mois de juillet.

Il pourra ainsi tenter d'impressionner pour éventuellement se tailler un poste au sein de la formation pour le tournoi qui se tiendra à Vancouver et à Victoria, du 26 décembre au 5 janvier.

« Je suis très excité d'avoir obtenu l'invitation, a déclaré Smith. J'en ai parlé avec mon coéquipier Jaret Anderson-Dolan et c'est quelque chose que nous voulons accomplir. C'est la première étape. »

Anderson-Dolan, un espoir des Kings sélectionné au deuxième tour (no 41) lors du repêchage de 2017, croit que Smith peut devenir l'une des prochaines vedettes de la LNH.

« Je suis convaincu qu'il peut jouer dans la LNH à court terme parce qu'il est dévoué et qu'il a les habitudes de travail pour y arriver, a vanté Anderson-Dolan. Ty peut jouer dans différentes situations en raison de son intelligence et de son coup de patin.

« Il est reconnu pour ses habiletés offensives, mais ses qualités défensives sont sous-estimées selon moi. »

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