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Steven Stamkos pourrait revenir au jeu samedi

Le joueur de centre de Tampa Bay estime qu'il pourrait être prêt à jouer en fin de semaine contre les Canadiens

par LNH.com / LNH.com

Le joueur de centre du Lightning de Tampa Bay Steven Stamkos, qui n'a pas joué depuis le 15 novembre en raison d'une blessure au genou, pourrait revenir au jeu dès samedi.

Le Lightning affrontera les Red Wings de Detroit au Amalie Arena, jeudi (19h30 HE ; SUN, FS-D, NHL.TV), avant de disputer deux matchs en deux jours en fin de semaine, samedi contre les Canadiens de Montréal et dimanche contre les Stars de Dallas.

« Je pense qu'on peut le mettre dans la catégorie des joueurs qu'on réévalue sur une base quotidienne », a déclaré l'entraîneur Jon Cooper après l'entraînement de mercredi. « Je n'envisage pas la possibilité qu'il affronte Detroit. Après ça, je dirais qu'il sera vraiment près. … Il se rapproche du jour où il pourra faire un retour au jeu. »

Durant l'entraînement, mercredi, Stamkos a participé aux exercices impliquant les trios offensifs en compagnie des attaquants Adam Erne et Yanni Gourde, en plus de faire partie de la deuxième unité du jeu de puissance, selon le Tampa Bay Times.

« Je ne vais pas avancer de date pour quoi que ce soit, mais je peux dire que je suis très content de la façon dont je me sens, a dit Stamkos. Quand j'évalue comment je me sens aujourd'hui, sans doute que je n'aurais jamais pensé, il y a trois semaines, que j'irais aussi bien maintenant. Je suis donc optimiste en ce qui a trait à mes chances de retrouver le niveau de forme souhaité plus tôt que tard.

« Ça progresse très bien. Tout est allé comme prévu. Tu veux juste qu'il y ait des progrès à chaque jour, te sentir plus à l'aise et plus confiant sur la glace et aujourd'hui, ç'a probablement été ma meilleure journée jusqu'ici. … C'est une question de temps avant que je me sente tout à fait à l'aise et en confiance sur la patinoire. »

Le Lightning l'a emporté à ses trois derniers matchs pour ainsi se retrouver à trois points des Bruins de Boston, les détenteurs de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Est. Tampa Bay a aussi un match de plus à disputer.

« Évidemment, étant donné que je suis de nature compétitive, je veux jouer peu importe comment je me sens. Mais je suis réaliste et comme je l'ai déjà dit avant, tu ne veux pas être un boulet pour tes coéquipiers à ce stade-ci de la saison, a affirmé Stamkos. Si tu joues, c'est parce que tu es en mesure d'aider l'équipe à gagner, ce n'est pas seulement pour le simple plaisir de dire que tu reviens au jeu ; si tu fais ça, tu ne donnes pas à tes coéquipiers les meilleures chances de l'emporter, ce qui serait injuste après tous les efforts qu'ils ont consentis pour rester dans la course. »

Stamkos, qui a récolté 20 points (neuf buts, 11 aides) en 17 matchs cette saison, a recommencé à participer sans restriction à des entraînements complets le 17 mars, après quatre mois de réadaptation. On s'attendait à ce qu'il s'absente pour une période de quatre à six mois.

« Je veux jouer en tout temps et faire la différence, alors c'est difficile à ce moment-ci de la saison de ne pas pouvoir mettre l'épaule à la roue. Mais les gars ont fait de l'excellent travail ces derniers temps. Et le simple fait d'être avec les gars depuis deux semaines, de les côtoyer à l'entraînement, c'est sûr que ça donne encore plus le goût de revenir, a-t-il dit. Je veux revenir le plus tôt possible. »

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