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Yzerman nommé directeur général des Red Wings

Celui qui a remporté trois Coupes Stanley à titre de capitaine de Detroit prévient qu'il faudra du temps pour bâtir l'équipe

par LNH.com @LNH_FR

Steve Yzerman a été nommé vice-président et directeur général des Red Wings de Detroit, vendredi.

Yzerman a passé la totalité de sa carrière de joueur, qui l'a mené au Temple de la renommée, avec les Red Wings, et il a été le capitaine des éditions qui ont remporté la Coupe Stanley en 1997, 1998 et 2002. Il a été embauché à titre de conseiller au DG Ken Holland lorsqu'il a pris sa retraite comme joueur en 2006, avant de devenir DG du Lightning de Tampa Bay le 25 mai 2010.

Il a cédé son poste de directeur général du Lightning pour occuper un rôle de conseiller auprès du nouveau DG Julien BriseBois, le 11 septembre 2018, affirmant qu'il voulait passer plus de temps avec sa famille.

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Yzerman a dit espérer garder les Red Wings sur le chemin du succès pour l'avenir et bâtir autour de leur jeune noyau et de leurs espoirs prometteurs, tout en repêchant de manière efficace.

« Ça prend du temps, et cette organisation l'a vécu auparavant, a dit Yzerman. Je ne peux pas vous donner un échéancier précis, mais nous allons le faire d'une manière qui, je crois, nous permettra de nous rendre là où nous voulons être.

« Je pense qu'il y a une bonne fondation en place avec des joueurs comme Dylan Larkin, Anthony Mantha, Andreas Athanasiou, Tyler Bertuzzi et Filip Hronek. Tu as besoin de joueurs comme ceux-là pour atteindre un niveau plus élevé. Kenny a également accumulé plusieurs choix au repêchage, et il sera impératif de bien repêcher, mais nous avons déjà plusieurs espoirs prometteurs comme Filip Zadina, Michael Rasmussen, Jared McIsaac et Joseph Veleno. Nous comptons également sur un excellent jeune entraîneur en Jeff Blashill. »

Holland, qui a récemment complété sa 22e saison comme DG des Red Wings, a été promu au poste de vice-président senior et occupera les fonctions de conseiller principal aux opérations hockey.

Les Red Wings ont conclu la dernière saison avec un dossier de 32-40-10, ce qui leur a valu le 14e rang de l'Association de l'Est, à 24 points des Blue Jackets de Columbus et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. Detroit ne s'est pas qualifié pour le tournoi printanier pour une troisième campagne de suite après y avoir participé pendant 25 saisons consécutives.

« Nous sommes emballés d'accueillir Steve Yzerman pour son retour à Hockeytown », a déclaré le président et chef de la direction des Red Wings Christopher Ilitch. « Steve a montré des résultats exceptionnels comme DG dans la LNH et comme dirigeant sur la scène internationale.

« Il est un homme intelligent et déterminé avec des qualités de leadership hors du commun, comme il l'a démontré durant sa carrière de joueur et de dirigeant. Steve et Ken ont prouvé être deux des meilleurs DG de leur ère, et d'avoir Steve pour mener nos opérations hockey et Ken pour lui offrir un soutien est un avantage inestimable pour notre organisation. Je pense que notre équipe de direction était déjà forte, et elle l'est encore plus aujourd'hui. »

Au cours des huit saisons d'Yzerman comme directeur général, le Lightning a atteint la finale de l'Est à quatre reprises en plus de prendre part à la Finale de la Coupe Stanley en 2015, alors qu'il s'est incliné en six matchs devant les Blackhawks de Chicago. Le Lightning a égalé le record de la LNH pour le plus grand nombre de victoires en une saison qui appartenait aux Red Wings de 1995-96 avec un total 62 gains, ce qui lui a valu le trophée des Présidents à titre de meilleure équipe de la Ligue en saison régulière. Tampa Bay a toutefois été balayé par les Blue Jackets de Columbus en première ronde de l'Est.

« Steve a littéralement transformé les opérations hockey de notre organisation, de nos départements de recrutement amateur et professionnel jusqu'à notre personnel d'entraîneurs et de thérapeutes, en passant par nos équipes dans les ligues mineures », a mentionné le président du Lightning Jeff Vinik. « Il a bâti l'une des meilleures organisations de la LNH et nous a conduits en séries éliminatoires lors de six de ses neuf années ici. Même si nous sommes déçus de voir Steve partir pour rejoindre nos rivaux des Red Wings de Detroit, il laisse notre concession en très bon état sous la férule de l'excellent Julien BriseBois, alors que nous poursuivons notre quête de la Coupe Stanley. »

Parmi les décisions prises par Yzerman comme directeur général à Tampa Bay, il y a le contrat de huit ans accordé au centre Steven Stamkos le 29 juin 2016, deux jours avant qu'il ne devienne joueur autonome sans compensation. Il a également embauché l'entraîneur Jon Cooper le 25 mars 2013.

« Quand je suis parti pour Tampa, je ne savais pas ce qui allait se produire dans cinq ou dix ans, a expliqué Yzerman. Mon objectif était de gagner une Coupe Stanley. Je ne pensais pas à autre chose. J'ai adoré travailler là-bas, et je pensais que Kenny serait le DG pour toujours et que j'aurais 100 ans lorsque viendrait ma chance à Detroit. J'ai parfois l'impression d'avoir 100 ans, mais je suis heureux que mon tour soit venu plus rapidement.

« Il restait un an à mon contrat à Tampa, mais ma famille était ici, donc c'était beaucoup de déplacements. Après sept ou huit ans, j'ai dû prendre une décision. J'ai adoré mon travail et l'organisation, mais il devenait difficile de faire mon travail convenablement tout en passant du temps avec ma femme Lisa et mes filles. J'ai accepté de demeurer avec l'organisation, mais durant l'année, j'ai réalisé à quel point j'aimais être DG et diriger. À partir de ce moment-là, quand ils ont démontré de l'intérêt envers moi, ça n'a pas été une décision difficile. »

Yzerman, âgé de 53 ans, a joué pour les Red Wings de 1993 à 2006. Il a été intronisé au Temple de la renommée en plus d'être élu parmi les 100 plus grands joueurs de la LNH en 2017. Il a obtenu 1755 points (692 buts, 1063 passes) en 1514 au cours de ses 22 saisons dans la LNH. 

Il occupe le deuxième rang des pointeurs de l'histoire des Red Wings derrière Gordie Howe (1809 points; 786 buts, 1023 passes) et est le meneur de l'organisation pour les mentions d'aide en carrière.

Yzerman a remporté le trophée Conn Smythe à titre de joueur par excellence des séries éliminatoires en 1998, et il a été le directeur exécutif d'Équipe Canada lorsqu'elle a remporté la médaille d'or aux Jeux olympiques 2014 de Sotchi.

* Avec la contribution du correspondant NHL.com Dave Hogg

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