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Stamkos devrait être dans la formation du Lightning pour le match no 1

Le centre se dit prêt à jouer après avoir raté les trois derniers matchs de la saison régulière en raison d'une blessure au bas du corps

par Corey Long / Correspondant NHL.com

BRANDON, Floride - Steven Stamkos a pleinement participé à l'entraînement du Lightning de Tampa Bay mercredi et devrait être de la formation pour le match no 1 de la série de première ronde de l'Association de l'Est contre les Devils du New Jersey au Amalie Arena jeudi (19 h (HE); NHLN, SN, TVAS2, SUN, MSG+)

Le centre de 28 ans a raté les trois derniers matchs de la saison régulière en raison d'une blessure au bas du corps. Le capitaine du Lightning a repris l'entraînement lundi et a indiqué qu'il avait bon espoir d'entreprendre la série, mais il a rehaussé son statut après l'entraînement mercredi.

« Je ne me suis pas senti aussi bien depuis quelques semaines, a assuré Stamkos. Je me sens bien. »

Stamkos a terminé au deuxième rang du Lightning avec 86 points (27 buts, 59 passes) en 78 matchs cette saison après avoir raté 65 matchs en 2016-17 en raison d'une déchirure du ménisque latéral de son genou droit. 

L'attaquant Nikita Kucherov a été le meilleur pointeur de Tampa Bay avec 100 points (39 buts, 61 passes).

Stamkos a raté 16 des 17 matchs des siens au cours des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016 avant de revenir au jeu pour le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh. 

Stamkos a été productif en séries lorsqu'il était en santé, lui qui a amassé 35 points (15 buts, 20 passes) en 49 matchs des séries. Il a pris part aux 26 matchs de Tampa Bay et a récolté 18 points (sept buts, 11 passes) au cours du parcours du Lightning jusqu'en Finale de la Coupe Stanley en 2015, où il s'est incliné en six matchs contre les Blackhawks de Chicago. 

Il affirme qu'il s'agit d'un privilège d'être de retour en séries éliminatoires.

« Je suis assurément excité, nous misons sur un groupe très spécial cette année, a mentionné Stamkos. Nous avons une chance, si nous jouons aussi bien que nous savons en être capables. D'un autre côté, ce sera une série très difficile. Le New Jersey est une très bonne équipe, très structurée, qui ne va pas faire beaucoup d'erreurs. Nous allons devoir travailler, et les gars ont hâte de commencer. »

Il va patiner sur un trio complété par Kucherov et J.T. Miller, qui a obtenu 18 points (10 buts, huit passes) en 19 parties avec le Lightning après avoir été acquis des Rangers de New York le 26 février. 

« J'espère que nous aurons un impact, a confié Miller. Ils vont tenter de nous opposer un trio défensif, et nous devrons travailler dur pour créer notre propre chance et réaliser des jeux. Ce ne sera pas facile, mais si nous jouons surtout de manière simple, de beaux jeux vont se présenter à nous. »

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