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Retours au jeu probables de Muzzin et de Perron

De l'aide en vue pour les Kings et les Golden Knights, dimanche

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LOS ANGELES - Les Kings de Los Angeles pourraient miser sur une défense revampée au Staples Center, dimanche (22h30 HE; TVA Sports, NBCSN, CBC, FS-W, ATTSN-RM), à l'occasion du match no 3 de la série de premier tour de l'Association Ouest les opposant aux Golden Knights de Vegas.

En plus de réaccueillir Drew Doughty, qui a purgé la suspension d'une partie qu'il avait écopée avant le deuxième match, les Kings ont de bonnes chances de saluer le retour au jeu de l'excellent Jake Muzzin.

Les Golden Knights ne seront pas en reste parce qu'ils réintégreront fort possiblement dans leurs rangs l'ailier gauche québécois David Perron.

Muzzin est sur la touche depuis qu'il a subi une blessure au haut du corps face aux Flames de Calgary, le 27 mars.

« Jake est très proche (d'un retour). Nous prendrons la décision avant la rencontre », a indiqué l'entraîneur des Kings John Stevens.

Tout juste auparavant, Muzzin avait vendu la mèche en affirmant qu'il était emballé de renouer avec l'action.

« Ça fait un bout que je ne joue pas. Je suis très fébrile d'être de retour. C'est un bon sentiment », a-t-il candidement dévoilé.

Doughty et Muzzin, qui ont patiné côte à côte lors de la séance d'entraînement matinale des Kings, sont les pièces centrales du sextuor de défenseurs de l'équipe. Doughty a amassé 60 points (10-50-60) cette saison et Muzzin 42 (8-34) en 74 rencontres.

« On parle de leurs deux meilleurs défenseurs, ça change beaucoup de choses », a commenté l'ailier Jonathan Marchessault des Golden Knights. « Muzzin, ça fait longtemps qu'il n'a pas joué. Quand tu reviens d'une blessure, la cohésion fait défaut parfois. Nous devrons lui faire subir plus de pression afin qu'il commette des revirements.

« Pour ce qui est de Doughty, il n'y a pas grand-chose qu'on puisse faire. C'est un défenseur extraordinaire, le plus coriace que je n'aie jamais affronté », a ajouté Marchessault.

Perron prêt à aider

Pour revenir aux Golden Kinghts, Perron s'est dit prêt à aider après avoir pris part à la séance d'entraînement matinale de l'équipe au Staples Center.

« J'ai le feu vert et j'ai hâte de revenir », a-t-il dit.

Le Sherbrookois âgé de 29 ans a patiné au sein du troisième trio en compagnie de Cody Eakin et de Ryan Carpenter, à la place de Tomas Tatar qui a fait du temps supplémentaire. Perron a de plus pris part aux répétitions du jeu de puissance, au sein de la seconde unité.

« Il est pas mal prêt, mais je vais discuter avec nos thérapeutes avant de prendre une décision », a mentionné l'entraîneur Gerard Gallant.

Perron est absent depuis qu'il a pris part au match du 26 mars contre l'Avalanche du Colorado en raison d'une blessure qui n'a pas été divulguée.

Les Kings jouent gros dans le troisième match. Tirant de l'arrière 2-0 à la suite des défaites de 1-0 et de 2-1 encaissées à Las Vegas, ils vont tenter de revenir dans la série devant leurs partisans.

« Le retour de Drew est majeur pour nous et d'être de retour devant nos partisans nous réénergisera », a noté le capitaine Anze Kopitar.

Comme l'entraîneur Stevens, Kopitar a parlé de l'importance pour les Kings d'exercer un échec avant plus soutenu afin de passer plus de temps dans le territoire des Golden Knights.

« Nous avons réalisé des progrès sur ce plan dans les deux premiers matchs, mais nous pouvons être encore plus efficaces », a soumis Kopitar.

Doughty s'est dit prêt à faire la différence après avoir rongé son frein, vendredi.

« Je n'ai pas particulièrement apprécié mon expérience comme spectateur vendredi. C'était très stressant, je ne tenais pas en place. Mais les gars ont été formidables. Ils auraient pu facilement l'emporter. »

Formation prévue des Kings
Kyle Clifford - Anze Kopitar - Dustin Brown
Tanner Pearson - Jeff Carter - Tyler Toffoli
Tobias Rieder - Adrian Kempe - Trevor Lewis
Nate Thompson - Michael Amadio - Torrey Mitchell

Jake Muzzin - Drew Doughty
Oscar Fantenberg - Alec Martinez
Dion Phaneuf - Christian Folin

Jonathan Quick
Jack Campbell

Retranchés: Paul LaDue, Kevin Gravel, Andy Andreoff, Jonny Brodzinski
Blessé: Derek Forbot (bas du corps)

Formation prévue des Golden Knights
Jonathan Marchessault - William Karlsson - Reilly Smith
Alex Tuch - Erik Haula - James Neal
David Perron - Cody Eakin - Ryan Carpenter
William Carrier - Pierre-Édouard Bellemare - Tomas Nosek

Brayden McNabb - Nate Schmidt
Shea Theodore - Deryk Engelland
Jon Merrill - Colin Miller

Marc-André Fleury
Malcolm Subban

Retranchés: Ryan Reaves, Tomas Tatar, Oscar Lindberg, Brad Hunt, Zach Whitecloud
Blessé: Luca Sbisa (haut du corps)

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