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Point et Lightning « plutôt loin » d'une entente, affirme l'agent

L'attaquant, qui est joueur autonome avec compensation, a amassé 92 points la saison dernière

par LNH.com @LNH_FR

Brayden Point et le Lightning de Tampa Bay ne sont pas près d'en arriver à une entente, a indiqué son agent jeudi.

« Nous sommes plutôt loin en ce moment, mais comme je le dis toujours, on peut conclure une entente en une journée si on s'y met, alors les choses peuvent bouger rapidement. Cependant, nous ne sommes pas vraiment près d'une entente pour être honnête, a déclaré Gerry Johannson sur les ondes de TSN 650. Je suis un peu surpris que nous soyons si loin aussi tard, mais d'un autre côté, chaque négociation est un peu différente. » 

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Le centre, qui est joueur autonome avec compensation, a obtenu 92 points (41 buts, 51 passes) en 79 matchs la saison dernière et a mené la LNH au chapitre des buts en avantage numérique (20). L'attaquant de 23 ans a terminé à égalité au sixième rang de la ligue pour les buts et au 12e rang pour les points, en plus de terminer à égalité au quatrième rang parmi les attaquants pour le différentiel (plus-27).

Point n'était pas avec le Lightning à l'ouverture de son camp d'entraînement le 12 septembre.

« Nous sommes dans une situation où nous ratons le camp d'entraînement, mais ce n'était pas notre plan ou notre intention, a affirmé Johannson. Cependant, obtenir une entente qui est juste pour lui est ce qui est le plus important pour lui et pour nous. »

L'attaquant des Maple Leafs de Toronto Mitchell Marner, qui était joueur autonome avec compensation, a accepté un contrat de six ans d'une valeur de 65,3 millions $ (moyenne annuelle de 10,9 millions $) le 13 septembre.

« C'est une très bonne entente, et je pense que ça s'inscrit dans les discussions à titre de repère », a admis Johannson, qui n'a pas non plus rejeté l'idée que Point accepte un contrat à court terme. 

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Plusieurs joueurs autonomes avec compensation de premier plan, dont l'attaquant des Canucks de Vancouver Brock Boeser (trois ans, salaire annuel moyen de 5,875 millions $), le défenseur des Bruins de Boston Charlie McAvoy (trois ans, salaire annuel moyen de 4,9 millions $) et le défenseur des Blue Jackets Zach Werenski (trois ans, salaire annuel moyen de 5 millions $) ont récemment signé des contrats de transition.

« Nous sommes très ouverts. Nous avons été à l'écoute de presque tous les scénarios, a souligné Johannson. Encore une fois, nous tentons de ne pas trop éliminer d'options. La situation de Tampa est unique, il s'agit d'une très bonne équipe. Certains de leurs meilleurs joueurs sont sous contrat à long terme. Plusieurs de leurs joueurs ont accepté des contrats de transition. Ce type d'entente est assurément sur la table, ça ne fait aucun doute. »

Point fait partie d'un groupe d'attaquants joueurs autonomes avec compensation de premier plan qui demeurent sans contrat, dont font partie Mikko Rantanen de l'Avalanche du Colorado, Patrik Laine et Kyle Connor des Jets de Winnipeg et Matthew Tkachuk des Flames de Calgary.

« Il y a de la pression sur tout le monde pour en venir à une entente, mais ça aide assurément que d'autres contrats se signent et qu'il reste de moins en moins de joueurs dans la même situation. Je pense que ça place de la pression sur l'équipe, ainsi que sur nous, pour trouver un terrain d'entente et ainsi passer à autre chose », a conclu Johannson.

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