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Kuznetsov suspendu quatre ans par la FIHG, va rencontrer le commissaire

L'attaquant des Capitals a été déclaré positif à une substance interdite au Championnat du monde

par LNH.com @LNH_FR

Evgeny Kuznetsov a été suspendu pour une période de quatre ans par la Fédération internationale de hockey en raison d'un test positif à la cocaïne.

L'attaquant des Capitals de Washington s'est inscrit de façon volontaire au Programme d'abus de substances et de santé comportementale, géré par la LNH et de l'Association des joueurs de la LNH. Il n'a pas été suspendu par la LNH, mais devra rencontrer le commissaire de la LNH Gary Bettman afin de discuter de sa situation avant le début du camp d'entraînement des Capitals le 13 septembre.

Kuznetsov a été testé le 26 mai au Championnat du monde 2019 de la FIHG où il représentait la Russie. 

Il a ainsi violé l'Article 2.1 du Code mondial antidopage (Présence de substance interdite) et a été suspendu de manière provisoire le 13 juin. Sa suspension, qui comprend toutes les compétitions de la FIHG, prendra fin le 12 juin 2023.

« Récemment, la FIHG m'a averti qu'en raison d'un test positif à une substance interdite, j'allais être suspendu des compétitions internationales pour une période de quatre ans, a expliqué Kuznetsov dans un communiqué vendredi. J'ai pris la décision d'accepter cette sanction.

« Représenter mon pays m'a toujours énormément tenu à cœur, et c'est une chose dont je retire beaucoup de fierté. Ne pas être en mesure de porter ce chandail pendant quatre ans est très difficile à accepter. J'ai déçu tellement de gens qui sont importants pour moi, dont ma famille, mes coéquipiers et mes amis. Dès le premier jour où je suis sauté sur la glace au District de Columbia, l'organisation des Capitals de Washington et nos partisans ont été tout simplement fantastiques pour moi et ma famille. Je me sens terriblement mal de vous avoir laissé tomber. Je réalise que la seule manière de retrouver votre confiance est de prendre la responsabilité de ma situation et de mes actions à partir de maintenant. »

La LNH a émis la déclaration suivante vendredi :
 
« Nous avons été pleinement informés par la FIHG par rapport au résultat de test positif et de la sanction internationale qui en découle imposée au joueur des Capitals de Washington Evgeny Kuznetsov », a déclaré le commissaire adjoint de la LNH Bill Daly. 
 
« Contrairement à la FIHG, la cocaïne n'est pas considérée comme une substance interdite selon le Programme des substances interdites permettant d'améliorer les performances de la LNH/AJLNH. Elle est plutôt considérée comme un stupéfiant pour lequel des tests sont prévus, et pour lequel une intervention, une évaluation et un traitement obligatoire peuvent être imposés dans les cas appropriés. 
 
« Nous comprenons que M. Kuznetsov a volontairement demandé de l'aide par le biais du programme d'éducation et de consultation prévu dans la convention collective entre la LNH et l'AJLNH, et il a accepté de se soumettre à un protocole de tests réguliers dans le cadre de ce programme.
 
« M. Kuznetsov a aussi accepté de rencontrer en personne le commissaire Gary Bettman afin de discuter de la situation et d'évaluer sa conduite avant le début du camp d'entraînement en vue de la saison 2019-20. Nous avons l'intention d'attendre la fin de rencontre entre le commissaire et M. Kuznetsov avant d'exprimer d'autres commentaires concernant les décisions supplémentaires qui pourraient ou non être prises concernant l'annonce d'aujourd'hui (disciplinaires ou autres). »

Les Capitals ont également publié un communiqué vendredi :

« Nous sommes au courant du résultat de test positif et de la sanction internationale qui en découle qui a été imposée à Evgeny Kuznetsov. Nous sommes déçus de la situation et nous la prenons au sérieux. Nous comprenons que M. Kuznetsov a volontairement demandé de l'aide par le biais du programme d'éducation et de consultation prévu dans la convention collective entre la LNH et l'AJLNH, et il a accepté de se soumettre à un protocole de tests réguliers dans le cadre de ce programme. 

« De plus, nous nous engageons à nous assurer qu'il va bénéficier du soutien nécessaire afin de régler cette situation. Nous allons demeurer en communication avec la LNH, qui va déterminer quelles seront les prochaines étapes. En raison de la nature sensible de ce dossier, nous n'allons plus émettre de commentaires à partir de maintenant. »

Kuznetsov a récolté 57 points (24 buts, 33 passes) en 70 matchs avec les Capitals la saison dernière avant d'ajouter six points (un but, cinq passes) en sept matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Il a aidé Washington à remporter la Coupe Stanley pour la première fois de son histoire en 2017-18 alors qu'il a mené la ligue avec 32 points (12 buts, 20 passes) en séries éliminatoires après avoir établi un sommet en carrière dans la LNH avec 83 points (27 buts, 56 passes) en 79 rencontres de saison régulière.

L'attaquant de 27 ans, sélectionné en première ronde (26e au total) par les Capitals au Repêchage 2010 de la LNH, a obtenu 337 points (101 buts, 236 passes) en 416 matchs de saison régulière, ainsi que 72 points (21 buts, 51 passes) en 76 parties des séries éliminatoires.

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