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Mise à jour 2018-19 : Sabres de Buffalo

L'arrivée du défenseur Rasmus Dahlin va contribuer à redynamiser la concession

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Sabres de Buffalo.

Les Sabres ont été récompensés avec le premier choix du repêchage après avoir terminé au tout dernier rang du classement général, l'an dernier. Ils entreront dès l'an prochain dans l'ère Rasmus Dahlin et les signes sont de plus en plus encourageants à Buffalo.

Le défenseur suédois fait déjà courir les foules et le directeur général Jason Botterill a procédé à quelques acquisitions qui aideront certainement la formation à quitter les bas-fonds. Il sera aussi intéressant de voir l'impact qu'aura la recrue Casey Mittelstadt à sa première saison complète dans la LNH.

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2017-18 : 25-45-12, 62 points

Meilleur buteur : Jack Eichel, Sam Reinhart (25)
Meilleur passeur : Eichel (39)
Meilleur pointeur : Eichel (64)

Les arrivées

Tage Thompson (A)
Patrik Berglund (C)
Vladimir Sobotka (A)
Conor Sheary (A)
Matt Hunwick (D)
Carter Hutton (G)

Les Sabres ont acquis Sheary pour deux fois rien et il pourrait jouer un rôle offensif important sur les deux premiers trios de la formation. Les arrivées de Berglund, Sobotka et Thompson vont revamper les trios de profondeur tandis que la venue de Hutton apporte un peu plus de stabilité devant le filet, même s'il n'a jamais été no 1 dans la LNH.

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Les départs

Ryan O'Reilly
Jordan Nolan
Robin Lehner
Chad Johnson
Josh Gorges

Botterill a peut-être fait plusieurs acquisitions, mais il n'a pas perdu beaucoup de plumes. La plus grande perte sera celle de O'Reilly, mais le brio de Sam Reinhart l'an dernier lui permettait de s'en départir. Les Sabres ont accordé 280 buts l'an dernier, le troisième plus haut total dans la LNH, et le fait de laisser partir Lehner et Johnson n'est probablement pas une mauvaise nouvelle.

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Ils cognent à la porte

Rasmus Dahlin
Casey Mittelstadt
Alexander Nylander 
Brendan Guhle
Nick Baptiste

On peut déjà presque confirmer que Dahlin et Mittelstadt seront de la formation lors du match d'ouverture de la saison. La grande question reste de savoir à quel moment Nylander sera en mesure de s'établir dans la LNH - s'il y parvient un jour. Le choix de première ronde en 2016, huitième au total, a disputé trois matchs à la fin de la dernière saison, mais son poste est loin d'être assuré chez les Sabres.

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Les besoins

Les Sabres ont donné un bon coup de barre à leur formation jusqu'ici cet été et le travail n'est peut-être pas terminé, mais l'ajout d'un marqueur naturel sur les ailes ne leur ferait probablement pas de tort. 

Ensuite, ce sera une question de temps.

Ils possèdent d'excellents jeunes espoirs en Dahlin et Mittelstadt et s'ils atteignent leur plein potentiel dans les prochaines années, les Sabres pourraient afficher un tout autre visage.

Formation projetée 2018-19

Conor Sheary -- Jack Eichel -- Sam Reinhart
Evan Rodrigues -- Casey Mittelstadt -- Kyle Okposo
Vladimir Sobotka -- Patrik Berglund -- Jason Pominville
Johan Larsson -- Zemgus Girgensons -- Tage Thompson

Rasmus Dahlin -- Rasmus Ristolainen
Marco Scandella -- Zach Bogosian
Nathan Beaulieu -- Jake McCabe

Carter Hutton
Linus Ullmark

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