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Les Stars n'ont pas perdu de temps pour tenter de s'améliorer

Le retour de Ken Hitchcock derrière le banc et l'arrivée de Ben Bishop devant le filet font partie des décisions importantes au cours de la saison morte

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Stars de Dallas :

Après avoir échoué dans leur tentative de se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017, les Stars de Dallas ont tenté de s'attaquer à tous leurs besoins en une saison morte.

Afin de régler leurs lacunes en défensive, ils ont procédé à des transactions afin de faire l'acquisition du gardien Ben Bishop et du défenseur Marc Methot. Afin d'améliorer leur offensive, ils ont embauché les joueurs autonomes Alexander Radulov et Martin Hanzal.

Les Stars ont également rapatrié l'entraîneur Ken Hitchcock, avec l'espoir que son deuxième passage à la barre de l'équipe sera aussi fructueux que le premier. Il avait aidé les Stars à remporter la Coupe Stanley en 1999 et à atteindre la Finale en 2000.

Voici à quoi ressemblent les Stars pour le moment :

Les acquisitions

Ben Bishop, G : Acquis dans une transaction avec les Kings de Los Angeles le 9 mai, a accepté un contrat de six ans d'une valeur de 29,5 millions $ trois jours plus tard pour procurer aux Stars une amélioration devant le filet. Les Stars ont accordé 260 buts la saison dernière, le deuxième total le plus élevé dans la LNH derrière l'Avalanche du Colorado (276). … Marc Methot, D : Acquis des Golden Knights de Vegas le 26 juin, son expérience aux côtés d'Erik Karlsson avec les Sénateurs d'Ottawa devrait lui permettre d'être un bon complément à John Klingberg ou Julius Honka, qui présente des profils offensifs similaires. … Alexander Radulov, AD : Après avoir effectué un retour dans la LNH la saison dernière avec les Canadiens de Montréal, Radulov a paraphé un contrat de cinq ans d'une valeur de 31,25 millions $ avec les Stars le 3 juillet. Ses 54 points (18 buts, 36 passes) la saison dernière lui auraient conféré le troisième rang chez les Stars derrière Tyler Seguin (72) et Jamie Benn (69). … Martin Hanzal, C : Hanzal a signé une entente de trois ans et 14,25 millions $ le 1er juillet. Il a établi un sommet personnel dans la LNH avec 20 buts avec les Coyotes de l'Arizona et le Wild du Minnesota la saison dernière. … Tyler Pitlick, AD : Il a récolté 11 points (huit buts, trois passes) en 31 matchs avec les Oilers d'Edmonton. Il n'avait jamais passé autant de temps dans la LNH en une saison. Pitlick a accepté un contrat de trois ans d'une valeur de 3 millions $ le 1er juillet. … Ken Hitchcock, entraîneur : Il revient derrière le banc des Stars pour la deuxième fois après avoir dirigé l'équipe entre 1995 et 2002. Dallas a participé aux séries éliminatoires au cours de cinq des sept saisons qu'il a passées à la barre de l'équipe, et ses 781 victoires dans la LNH lui confèrent le quatrième rang de l'histoire de la LNH, une de moins qu'Al Arbour en troisième place.

Les départs

Antti Niemi, G : La dernière saison de son contrat a été rachetée le 27 juin après avoir conservé une moyenne de buts alloués de 3,30 et un pourcentage d'arrêts de ,892 en 37 parties la saison dernière. Il a accepté une entente d'un an d'une valeur de 700 000 $ avec les Penguins de Pittsburgh le 1er juillet. … Patrick Sharp, AG : Des problèmes liés à des commotions cérébrales l'ont limité à 48 matchs la saison dernière. Il a accepté un contrat d'un an avec les Blackhawks de Chicago le 1er juillet. … Ales Hemsky, AD : Il a raté quatre mois d'action la saison dernière en raison d'une blessure à une hanche et a obtenu sept points (quatre buts, trois passes) en 15 parties. Il s'est entendu pour un an avec les Canadiens le 3 juillet. … Cody Eakin, C : Sélectionné par les Golden Knights dans le cadre du repêchage d'expansion de la LNH, Eakin avait amassé 12 points (trois buts, neuf passes) en 60 matchs, mais avait auparavant récolté au moins 16 buts et 35 points à chacune de ses deux saisons précédentes. … Lindy Ruff, entraîneur : Son contrat n'a pas été renouvelé après quatre saisons derrière le banc de Dallas.

Cognent à la porte

Miro Heiskanen, D : Le troisième choix au total du repêchage 2017 de la LNH a paraphé son contrat de recrue de trois ans le 8 juillet. À l'âge de 17 ans, il a passé beaucoup de temps sur la glace contre des hommes dans la Liiga la saison dernière et va tenter de décrocher un poste dans la LNH au camp d'entraînement. … Julius Honka, D : Le 14e choix au total du repêchage 2014 a disputé ses 16 premiers matchs dans la LNH la saison dernière et a inscrit son premier but au cours d'un rappel de six matchs à la fin de la campagne. Il devrait évoluer à temps plein sur l'une des deux premières paires de défenseurs cette saison. … Jason Dickinson, C : Le 29e choix au total du repêchage 2013 a marqué deux buts en 10 matchs dans la LNH la saison dernière et pourrait décrocher un poste sur l'un des deux derniers trios cette saison. … Denis Gurianov, AD : Sélectionné au 12e rang en 2015, Gurianov a connu une bonne première saison en Amérique du Nord avec 27 points (12 buts, 15 passes) en 57 matchs avec le Texas dans la Ligue américaine de hockey. Un bon camp d'entraînement pourrait lui donner la chance d'évoluer sur un trio de soutien dans la LNH.

Ce dont ils ont encore besoin

Benn et Seguin ont tous deux inscrit 20 buts à chacune des trois dernières saisons, mais seuls trois autres joueurs des Stars en ont fait autant à une reprise au cours de cette période, et deux d'entre eux (Sharp, Patrick Eaves) ne sont plus avec l'équipe. Jason Spezza a marqué 33 buts en 2015-16, mais seulement 15 la saison dernière, lui qui est âgé de 34 ans, et la seule saison de 20 buts de Radulov dans la LNH remonte à 2007-08. Les Stars ont besoin que certains de leurs jeunes attaquants occupent des rôles plus importants. Devin Shore a inscrit 13 buts à sa saison recrue, et Gurianov a assez bien joué dans la LAH pour obtenir un rappel d'un match. Les Stars espèrent également que Dickinson, Remi Elie et Gemel Smith pourront aider retirer une partie du fardeau offensif qui repose sur les épaules de Benn et Seguin.

Pour les poolers

Les Stars forment peut-être l'équipe qui s'est le plus améliorée jusqu'ici depuis le début de la saison morte, avec l'ajout d'Alexander Radulov, Martin Hanzal, Marc Methot et Ben Bishop, en plus du possible retour en Amérique du Nord de l'attaquant Valeri Nichushkin. Reste maintenant à voir comment tout ce beau monde va se plier au système de jeu de l'entraîneur Ken Hitchcock, qui n'est pas reconnu pour ses schémas de jeux offensifs. John Klingberg et Esa Lindell auront toutefois plusieurs options pour passer la rondelle sur le jeu de puissance.

Alignement prévu

Jamie Benn -- Tyler Seguin -- Alexander Radulov
Mattias Janmark -- Martin Hanzal -- Jason Spezza
Antoine Roussel -- Radek Faksa -- Brett Ritchie
Adam Cracknell -- Devin Shore -- Tyler Pitlick

Marc Methot -- John Klingberg

Esa Lindell -- Stephen Johns
Dan Hamhuis -- Julius Honka

Ben Bishop
Kari Lehtonen

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