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Les Predators tiennent bon face à l'Avalanche dans le quatrième match

Rinne réalise 31 arrêts pour Nashville, qui est maintenant à une victoire de passer au deuxième tour

par Rick Sadowski / Correspondant NHL.com

DENVER - Les Predators de Nashville ont tenu bon et l'ont emporté 3-2 contre l'Avalanche du Colorado lors du quatrième match de leur série éliminatoire du premier tour dans l'Association de l'Ouest, mercredi, au Pepsi Center.

Les Predators ont donc pris une avance de 3-1 dans la série quatre de sept. Le cinquième affrontement aura lieu vendredi au Bridgestone Arena.

« C'était une bataille ce soir, a dit Rinne. Nous avions une bonne avance de 3-0 après deux périodes. [L'Avalanche] est une bonne équipe. Ils se sont battus. Nous avons fait un très bon travail en fin de match. Nous avons bloqué quelques tirs et ils ont raté le filet quelques fois. »

Filip Forsberg, Colton Sissons et Craig Smith ont marqué les buts des vainqueurs, tandis que Pekka Rinne a réalisé 31 arrêts.

« [Le Colorado] ne va pas abandonner, nous serons préparés, a déclaré Forsberg. Nous avons disputé quatre matchs très serrés jusqu'ici et nous nous attendons à un autre, vendredi. »

Alexander Kerfoot et Gabriel Landeskog ont trouvé le fond du filet du côté de l'Avalanche. Jonathan Bernier a bloqué 23 tirs avant de quitter la rencontre à l'issue de la deuxième période en raison d'une blessure au bas du corps. Andrew Hammond l'a remplacé et il a repoussé huit tirs.

« Je n'ai pas eu beaucoup d'occasions pour observer (Hammond), il n'a pas beaucoup joué, mais il est entré dans le match deux fois et il a fait un bon travail », a indiqué l'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar. « Nous pourrions nous trouver dans une situation où nous devrons nous tourner à nouveau vers lui. Je ne sais pas à l'instant si ce sera le cas. Selon ce que j'ai vu, Hammond est à la hauteur du défi. »

Forsberg a donné l'avance 1-0 aux Predators à 15:33 de la première période. Après avoir reçu une passe de Ryan Johansen, Forsberg a transporté la rondelle dans la zone de l'Avalanche, a contourné le défenseur Duncan Siemens et marqué dans un filet laissé partiellement à découvert, Bernier ayant raté son coup quand il a tenté de harponner le disque.

Sissons a doublé l'avance des visiteurs à 7:18 du deuxième engagement quand il a fait mouche du côté du bloqueur à la suite d'une passe de Forsberg.

Video: Les Predators tiennent bon contre l'Avalanche

Smith a accru l'avance des Predators à 3-0 à 11:49. Après avoir quitté le banc des pénalités, il a reçu une passe d'Austin Watson et tiré du côté du gant depuis le cercle gauche à l'issue d'une attaque à deux contre un.

Landeskog a réduit l'écart à 3-1 pendant une supériorité numérique de deux hommes à 5:20 de la troisième.

Kerfoot a repris le retour d'un tir à 11:10 pour un score de 3-2. L'entraîneur des Predators Peter Laviolette a contesté la décision en affirmant qu'il y avait eu obstruction à l'endroit de son gardien, mais le but a été jugé valide à la suite de l'analyse vidéo.

« C'est une bonne équipe, une très bonne équipe, a lancé Forsberg. Nous avons bien joué pendant deux périodes et nous dominions la rencontre, mais nous savions qu'ils n'allaient pas jeter l'éponge. Il y a beaucoup de bons joueurs dans cette équipe. Ils ont effectué une bonne poussée. C'était difficile, mais nous l'avons emporté. »

Johansen a retraité au vestiaire à 18:30 de la deuxième période après avoir été frappé par Landeskog. Il est toutefois revenu au jeu en troisième.

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