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Les Penguins ne chercheraient pas à échanger Kessel

La relation entre l'attaquant et l'entraîneur Sullivan sera au beau fixe, selon le DG Rutherford

par LNH.com @LNH_FR

Le conflit entre l'attaquant des Penguins de Pittsburgh Phil Kessel et l'attaquant Mike Sullivan ne va vraisemblablement pas entraîner une transaction, a confié le directeur général Jim Rutherford au Pittsburgh Post-Gazette lundi. 

Kessel, qui a établi un sommet en carrière dans la LNH avec 92 points (34 buts, 58 passes) cette saison, a été limité à un but en 12 matchs au cours des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Les Penguins ont été éliminés en deuxième ronde de l'Association de l'Est par les Capitals de Washington en six matchs. 

Il reste quatre ans à écouler au contrat de Kessel.

« Je crois que la situation va se régler, a affirmé Rutherford. Est-ce qu'ils vont se rencontrer dans le cadre d'une réunion spéciale? Je ne crois pas que ce soit nécessaire en ce moment. Si ça le devient, ils vont trouver une solution. Connaissant Phil comme je le connais, et connaissant [Sullivan] comme je le connais, avec leur passion pour la victoire, lorsqu'ils reviendront pour le camp, tout sera au beau fixe. »

Si Kessel et Sullivan se rencontrent cet été, il s'agirait d'un deuxième tête-à-tête entre les deux hommes au cours des deux dernières saisons mortes. Ils avaient dîné ensemble à Toronto en août dernier afin de régler leurs différends.

« Je peux dire qu'au cours des trois années où ils ont été ici tous les deux, il y a eu des différences d'opinions par moments sur le processus de décision concernant le trio de Phil, a reconnu Rutherford. Je ne qualifierais pas cela de dispute.

« Ils ont toujours eu une bonne communication, directement et indirectement par le biais des entraîneurs adjoints. Je ne sais pas ce qui a changé. La seule chose qui a changé, c'est qu'ils avaient tout gagné au cours des deux premières années, alors personne ne souhaitait en parler. Nous n'avons pas gagné la Coupe Stanley cette année, alors l'affaire a pris des proportions plus importantes en public. Selon moi, c'est la seule raison. »

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