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Les Panthers ratent les séries, coulés par leur inconstance

Le rendement des gardiens et les ennuis en défensive ont annulé le bel effort de Barkov et Huberdeau dans une saison décevante

par Jon Lane @JonLaneNHL / Journaliste NHL.com

Les Panthers de la Floride ne participeront pas aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une troisième saison de suite et pour une sixième fois en sept saisons.

Les Panthers (33-32-12) ont été officiellement éliminés lorsqu'ils ont perdu 6-1 contre les Canadiens de Montréal mardi.

Voici un survol de ce qui s'est passé en 2018-19 et les raisons pour lesquelles le vent pourrait tourner pour les Panthers en 2019-20. 


Les infos


Potentiels joueurs autonomes sans compensation: Jamie McGinn, AG; Riley Sheahan, AG; Troy Brouwer, AG; Derek MacKenzie, C
Potentiels joueurs autonomes avec compensation: Jayce Hawryluk, AG; Dryden Hunt, AD; Denis Malgin, AD; Ian McCoshen, D; MacKenzie Weegar, D; Sam Montembeault, G
Nombre potentiel de choix au repêchage 2019 de la LNH: 9


Ce qui leur a fait mal


Inconstance: Les Panthers ont amorcé la saison avec de grandes attentes, mais ont entamé le calendrier avec un dossier de 2-5-3. Ils ont enchaîné avec une séquence de cinq victoires, seulement pour présenter une fiche de 17-20-8 deux mois plus tard le 15 janvier. La Floride a conservé un dossier d'environ ,500 pendant toute la saison, et une séquence de six revers (0-2-4) a culminé lorsque l'équipe a accordé deux buts dans les 37 dernières secondes de la troisième période dans un revers de 4-3 aux mains des Bruins de Boston le 7 mars. Après avoir rebondi avec quatre gains de suite, les Panthers ont connu une séquence de 1-5-0 entre le 17 et le 26 mars, ce qui a mis fin à leurs espoirs.

Gardiens: Au cours de son illustre carrière dans la LNH, Roberto Luongo occupe le troisième rang de l'histoire pour les victoires (486) et le deuxième rang pour les matchs joués (1040). Luongo, qui aura 40 ans le 4 avril et qui est sous contrat jusqu'au terme de la saison 2021-22, a toutefois connu une saison difficile. Il n'a pas terminé le match d'ouverture de l'équipe, perdu 2-1 contre le Lightning de Tampa Bay le 6 octobre, en raison d'une entorse au genou droit, et il a été à l'écart du jeu jusqu'au 1er novembre. Il a par la suite raté cinq matchs après avoir quitté une rencontre perdue 4-1 contre les Hurricanes de la Caroline le 23 novembre, ennuyé par une blessure au bas du corps. Il a présenté sa plus haute moyenne de buts alloués en carrière pour une saison complète (3,19) ainsi que son plus faible taux d'efficacité (,897). Son auxiliaire James Reimer (13-12-5, moyenne de 3,09, taux d'efficacité ,900) a raté un mois d'action en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée. Samuel Montembeault a amorcé sa carrière dans la LNH avec un dossier de 4-0-1 ainsi qu'une moyenne de 2,50 et un pourcentage d'arrêts de ,900 avant d'enchaîner avec une fiche de 0-3-0, une moyenne de 4,53 et un taux d'efficacité de ,856 à ses cinq matchs suivants, ce qui fait en sorte que les points d'interrogation sont nombreux à l'approche de la saison morte.

Défensive: Les Panthers occupent le 29e rang de la ligue pour les buts alloués (262) et les buts alloués par match (3,40), ce qui vient contrebalancer le fait que l'équipe se trouve au neuvième rang pour les buts marqués par match (3,14) et à égalité avec les Blackhawks de Chicago au huitième rang pour les buts marqués (246). Le défenseur Mike Matheson a commis 123 revirements, un sommet dans la LNH, alors qu'Aaron Ekblad se trouve au troisième rang (112) et Keith Yandle à égalité au huitième rang (100).


Raisons d'être optimistes


Talent de premier plan: Les Panthers misent sur des joueurs d'élite avec le capitaine Aleksander Barkov (34 buts) et l'attaquant Mike Hoffman (35), qui sont sur le point de devenir les deux premiers coéquipiers de la Floride à atteindre le plateau des 35 buts au cours de la même saison. Barkov (35 points; 15 buts, 20 passes) et Jonathan Huberdeau (32 points; 12 buts, 20 passes) occupent les deux premiers rangs chez les pointeurs de la ligue depuis le 17 février. Barkov, qui mène les Panthers avec 88 points (34 buts, 54 passes), se trouve à six points d'égaler le record d'équipe détenu depuis la saison 1999-2000 par Pavel Bure pour le plus grand nombre de points en une saison. Frank Vatrano s'est trouvé une niche après avoir été échangé à la Floride par Boston le 22 février 2018. L'attaquant, qui aurait pu devenir joueur autonome avec compensation, mais qui a accepté un contrat de trois ans le 25 février, a établi des sommets en carrière pour les buts (23), les passes (15) et les points (38).

Video: FLA@DAL: Barkov marque son deuxième but du match

Noyau en place: Barkov, Huberdeau, Vincent Trocheck, Ekblad et Matheson ont été repêchés par l'équipe et possèdent tous des contrats à long terme, ce qui donne aux Panthers une fondation sur laquelle bâtir pour éventuellement décrocher une place en séries éliminatoires. Il reste à voir combien de temps cela va prendre, mais la fenêtre devrait être ouverte au moins jusqu'à ce que Barkov et Trochcek puissent devenir joueurs autonomes sans compensation après la saison 2021-22. 

Video: FLA@TOR: Matheson marque à travers le trafic

En progression: Plusieurs joueurs sont en évaluation en vue de la prochaine saison, le leur potentiel est très élevé. Le centre Henrik Borgstrom, le choix de première ronde de la Floride (23e au total) au repêchage 2016 de la LNH, a amassé 17 points (huit buts, neuf passes) en 45 matchs depuis son rappel de Springfield dans la Ligue américaine de hockey 15 décembre. Derrière Borgstrom, on retrouve les attaquants Jayce Hawryluk et Dryden Hunt, qui obtiennent de longues auditions. Hunt et le défenseur Josh Brown sont devenus la troisième paire de coéquipiers des Panthers à inscrire leur premier but dans la LNH dans le même match, un gain de 6-1 contre les Red Wings de Detroit le 10 mars.

Video: FLA@CAR: Borgstrom fait mouche avec un laser
 

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